Descubren una misteriosa red de pozos alrededor de Stonehenge conectados por debajo de la tierra

Los megalitos que componen Stonehenge están dispuestos en un círculo casi perfecto. Dispuestos durante la Edad de Bronce, hace más de 5.000 años, tales megalitos pueden medir hasta 4 metros de alto. En sí mismos, han sido motivo de amplia investigación arqueológica. De hecho, aunque la teoría más aceptada sugiere que el sitio es un antiguo calendario solar, que marcaba exactamente 365,25 días, este monumental enclave sigue siendo una incógnita irresoluta de la Prehistoria.

Y ahora, un equipo de arqueólogos del Patrimonio Mundial de Stonehenge y Avebury ha descubierto una intrincada red de pozos, dispuestos en un círculo casi perfecto alrededor de Stonehenge.  Con los megalitos en el centro, los investigadores han encontrado huecos cavados por seres humanos en la Prehistoria. Algunas de estas cavidades subterráneas miden casi 2,5 metros de largo.

Después de una ‘biopsia’ arqueológica

Los arqueólogos de la Universidad de Birmingham encontraron dichos pozos alrededor de Stonehenge después de realizar una «inducción electromagnética en la región», explica  Science Alert. Tras el mismo, dieron con el hallazgo de una serie de cavidades subterráneas, las cuales no tenían una funcionalidad aparente. Y como quiera que no se encontró nada en el interior de estos huecos cavados por debajo de la tierra, los autores del estudio piensan que podría ser parte de una estructura ceremonial más grande.

Mapa: Cientos de posibles pozos prehistóricos detectados en el paisaje, indicando aquellos que han sido validados y excavados, trazados en un mapa magnético de suelos de Stonehenge. Crédito de la imagen: De Smedt et al.

Para entender esta estructura, ha sido necesario realizar una ‘biopsia arqueológica'. Tras el estudio electromagnético, los investigadores determinaron que estos pozos alrededor de Stonehenge tienen, al menos 8.000 años de antigüedad, por lo que habría situarlos en el periodo Mesolítico Temprano. Sin embargo, el sitio en sí mismo, se construyó hace unos 5.000 años, como se dice más arriba.

Esta diferencia de 3 milenios confunde a los científicos a cargo del estudio. Investigaciones anteriores en otros yacimientos similares han asociado estos pozos a tótems prehistóricos, o a los primeros intentos de crear un observatorio astronómico.

«Al combinar nuevas técnicas de estudio geofísico con la extracción de testigos y excavaciones puntuales, el equipo ha revelado algunas de las primeras evidencias de actividad humana descubiertas hasta ahora en el paisaje de Stonehenge», explica la arqueóloga Nick Snashall (izquierda), la cual  trabaja en el emplazamiento.

En total, los investigadores descubrieron 415 cavidades subterráneas en el sitio, de los cuales seis fueron excavados en el curso del proyecto, y que que van desde el Mesolítico temprano (c. 8000 a. C.) hasta la Edad del Bronce Medio (c. 1300 a. C.), dice un comunicado de la Universidad de  Birmingham., Sin embargo, los pozos alrededor de Stonehenge no son suficientes en sí mismos para determinar cuál era su función simbólica, ritual y práctica. En especial, si fueron realizados en aquel pasado remoto.

Foto: Toma de muestras ambientales en una fosa mesolítica. Crédito de la imagen: Universidad de Gante/Universidad de Birmingham.

Paul Garwood (derecha), profesor titular de Prehistoria en la Universidad de Birmingham dice: “Lo que estamos viendo no es una instantánea de un momento en el tiempo. Los rastros que vemos en nuestros datos abarcan milenios, como lo indica el período de tiempo de siete mil años entre los pozos prehistóricos más antiguos y más recientes que hemos excavado. Desde los primeros cazadores-recolectores del Holoceno hasta los habitantes de granjas y sistemas de campo de la Edad del Bronce, la arqueología que estamos detectando es el resultado de una ocupación compleja y en constante cambio del paisaje”.

Cada vez más huecos en el rompecabezas

Los arqueólogos británicos reconocen que el hallazgo de esta red de pozos en Stonehenge añade un grado más de dificultad para entender este yacimiento neolítico. Para ello, por lo tanto, la ‘biopsia’ que realizaron no es suficiente. Por el contrario, será necesario ver qué se esconde debajo de la tierra:

«Como arqueólogos, necesitamos información sobre aspectos como la cronología y la función como base para comprender el comportamiento humano del pasado. Ese rompecabezas contiene piezas que solo se pueden recuperar mediante excavaciones».

Foto: Un gran pozo, de más de 4 metros de ancho y 2 metros de profundidad, excavado en el lecho rocoso de tiza, se destaca como el rastro más antiguo de uso del paisaje descubierto hasta ahora en Stonehenge.

Según los investigadores, la mayor concentración de estos pozos está entre Stonehenge y el Durrington Walls Henge. Algunos de ellos fueron claramente hechos por manos humanas, mientras que otros son consecuencia del paso del tiempo en el espacio. El más reciente de ellos parece ser un depósito agrícola, explican los autores en Journal of Archaeological Science.

Además de demostrar que éste era un lugar especial para las comunidades de cazadores-recolectores, tal hallazgo arroja nueva luz sobre las funciones que tenía Stonehenge incluso antes de convertirse un calendario solar. Con todo lo anterior, los científicos piensan que esta misteriosa red de pozos subterráneos no fueron construidos en una misma época.

Por el contrario, arroja luz sobre la evolución de los asentamientos humanos en el sitio, a través de miles de años.

Fuentes: nationalgeographic.comsciencealert.com | 13 de mayo de 2022

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