Por primera vez se tienen datos precisos sobre la construcción de Stonehenge, el mítico monumento neolítico en el sur de Inglaterra.

Un análisis de datación por carbono 14 revela que el asentamiento fue construido 300 años antes de lo que se pensó, en el año 2300 a.C.

Vía: BBC Mundo, 22 de septiembre dee 2008


Vídeos en BBC News:
The excavation is documented in a BBC Timewatch special
The archaeologists reveal the first accurate carbon date for Stoneh...


Y esta información, dicen los arqueólogos, es clave para descubrir cómo y porqué se construyó el misterioso monumento.

El hallazgo forma parte de un proyecto de excavación dentro del monumento que están llevando a cabo los profesores Tim Darvill, de la Universidad de Bournemouth, Inglaterra y Geoff Wainwright, exdirector de arqueología del Patrimonio de Inglaterra.

Durante siglos, los expertos se han maravillado ante la construcción de Stonehenge, en Salisbury, Wiltshire. Pero hasta ahora no se sabe con certeza, para qué fue construido.

Algunos expertos creen que el monumento fue un santuario para idolatrar a los antepasados, o un calendario que marcaba los solsticios.

Pero los profesores Darvill y Wainwright dicen tener evidencia de que Stonehenge fue un centro curativo.



Poderes

Los análisis de minerales indican que el círculo original de grandes bloques de piedra arenisca fue transportado al sitio desde el sur de Gales, a 240 kilómetros de distancia.

Esa extraordinaria hazaña, dicen los investigadores, sugiere que los pobladores creían que las piedras tenían poderes especiales.

Por eso creen que Stonehenge fue una especie de "Lourdes neolítico", adonde los enfermos y heridos viajaban desde lejos para ser curados por los poderes de las piedras.

Según los arqueólogos, un número "anormal" de cadáveres encontrados en tumbas cerca del monumento muestran signos de heridas físicas y enfermedades graves.

Y análisis de dientes recuperados de las tumbas muestran que la mitad de los cadáveres eran personas que no eran originarias de la zona.

"Stonehenge no sólo atraía a las personas enfermas, sino también a personas capaces de curar a esos enfermos" afirma el profesor Darvill.

"Por lo tanto, Stonehenge se volvió la 'sala de emergencias' del sur de Inglaterra".

Sin embargo, sin un análisis preciso de datación por carbono 14 hasta ahora ha sido difícil poder confirmar ésta u otras teorías.

Lo que se piensa, hasta ahora, es que la fecha del origen del primer círculo de piedras fue entre 2600 y 2400 a.C.



Origen

Para confirmar o desechar de una vez por todas el origen del monumento los profesores Darvill y Wainwright solicitar permiso al organismo a cargo del patrimonio inglés para excavar un trozo de tierra de 2,5 metros x 3,5 metros, entre los dos círculos de bloques de piedras.

La excavación desenterró unas 100 piezas de material orgánico de las cuencas de las piedras areniscas originales, ahora enterradas bajo el monumento.

De éstas se seleccionaron 14 y fueron enviadas a la Universidad de Oxford para llevar a cabo análisis de datación con técnicas de carbono 14.

El resultado, afirman los investigadores, mostró que la fecha más confiable de la erección de las primeras piedras fue el año 2300 a.C.

Esta fecha coincide con la fecha del entierro del llamado "arquero de Amesbury", cuya tumba fue descubierta a unos 5 kilómetros de Stonehenge.

Y algunos arqueólogos creen este individuo es clave para entender el propósito de la construcción del monumento. Se piensa que fue un hombre poderoso y rico que vivía en los Alpes Europeos.

Las autopsias demuestran que sufrió una grave herida en la rodilla y un problema dental potencialmente fatal.

Darvill y Wainwright creen que el arquero viajó a Stonehenge para curarse.

"Estamos convencidos de que la gente viajaba a Stonehenge para aliviarse. Pero el sitio probablemente tenía más de un propósito, así que también caben otras interpretaciones", afirma el profesor Wainwright.

Los científicos esperan presentar los resultados de su excavación el próximo mes durante una conferencia de la Sociedad de Anticuarios de Londres.


(2) Stonehenge birthdate discovered by archaeologists

Archaeologists have discovered Stonehenge's birthdate, solving one of the historic site's longstanding mysteries.

Vía: Jon Swaine | Telefraph.com.uk, 23 Sep 2008

The monument's original stones were erected in about 2300 BC, it has been discovered - 300 years later than had previously been thought.


Analysis has indicated that the original circle of bluestones was transported to the site from the Preseli hills, 150 miles away in South Wales - an extraordinary feat.

The finding came in an ambitious project, involving the first dig inside the historic stone circle for 44 years.

Professors Timothy Darvill and Geoffrey Wainwright, the project leaders, are set to disclose other early findings.

The pair have found evidence suggesting Stonehenge was a centre of healing. They have compared the monument to a "Neolithic Lourdes", to which sick people travelled from far away, hoping to be healed by the stones' powers.

An "abnormal number" of remains found in tombs nearby display signs of serious disease, they say, while teeth found in graves prove that about half the bodies there were "not native" to the local area.

Prof Darvill said: "Stonehenge would attract not only people who were unwell, but people who were capable of healing them. Therefore, in a sense, Stonehenge becomes 'the A & E' of southern England."

Discovering the site's birthdate - which was done by sending 14 samples for carbon dating at Oxford University - was described as a "dream come true" by Prof Wainwright. "It's an incredible feeling," he added.

Before the project it was believed the first stone circle dated from between 2600 BC and 2400 BC. The new testing has rounded this down to between 2400BC and 2200 BC - and a more precise date is expected by the end of the project.

"We told the world we were going to date Stonehenge. That was a risk, but I was always confident," said Prof Darvill.

Experts said the new discovery was a major milestone in the history of Britain's most famous monument.

Dr Simon Thurley, the chief executive of English Heritage - which maintains Stonehenge - described the dig as "tremendously exciting".

He said: "The bluestones hold the key to understanding the purpose and meaning of Stonehenge.

"Their arrival marked a turning point in the history of Stonehenge, changing the site from being a fairly standard formative henge with timber structures and occasional use for burial, to the complex stone structure whose remains dominate the site today."

Dr Andrew Fitzpatrick, of Wessex Archaeology, said: "This is a great result - a very important one.

"The date of Stonehenge had been blowing in the wind. But this anchors it. It helps us to be secure about the chronology of events."

The last time an excavation was allowed inside the sarsen stone pillars was in 1964.

A documentary on the dig has been recorded by BBC Timewatch and will be broadcast on Saturday.

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