Nuevas evidencias sugieren que los neandertales fueron capaces de hacer fuego

Una representación de un artista muestra a neandertales alrededor de una fogata. Foto: James Ives

Aunque los neandertales usaron fuego de forma regular, durante años los arqueólogos se han preguntando si fueron capaces de hacerlo o si consiguieron el fuego de otras fuentes naturales. Sin embargo, nuevas evidencias geoquímicas sugieren que los neandertales poseían la capacidad cultural para, por así decirlo, organizar sus propias barbacoas en la época paleolítica.

Me cuesta admitirlo, pero si yo estuviera perdido en la naturaleza y necesitara hacer fuego sin unas astillas o un mechero, bueno, estoy seguro de que pasaría una noche muy fría. En realidad, la habilidad de poder hacer fuego me recuerda a la magia. Por lo tanto, imagine lo que significó para los primeros humanos.

En un momento determinado, nuestros ancestros utilizaron el poder del fuego para mantener el calor, hacer comida, producir nuevos materiales, mantener lejos a los depredadores o iluminar cuevas oscuras. Y, por supuesto, también proporcionó una nueva actividad social: reunirse alrededor de una fogata.

Los estudios arqueológicos sugieren que varias especies de homínidos empezaron a usar el fuego hace por lo menos 1,5 millones de años, pero nadie sabe cómo conseguían ese fuego. Esta habilidad, o la capacidad de hacer y controlar el fuego, se conoce como pirotecnología, y cambió el paradigma. En general, se había pensando que solo nuestra especie, Homo sapiens, poseía esta habilidad.

No obstante, nueva evidencia presentada esta semana en Scientific Reports sugiere que los neandertales también tenían la capacidad para hacer fuego. Investigadores de la Universidad de Connecticut demostraron que así era al combinar evidencias arqueológicas de hidrocarburos e isótopos derivadas de interacciones humanas con el fuego con lo que era el clima hace decenas de miles de años.  De acuerdo con los investigadores, los neandertales tuvieron un pobre acceso a los incendios forestales, lo cual significa que la única forma de conseguir fuego era hacerlo ellos mismos.


“Se asumía que el fuego era un dominio del Homo sapiens, pero ahora sabemos que otros humanos antiguos, como los neandertales, podían hacerlo”, afirma Daniel Adler (izquierda), uno de los autores del nuevo estudio y profesor adjunto de antropología en la Universidad de Connecticut, en una declaración. “Al final, quizá no somos tan especiales”.

Sabemos que los neandertales y otros homínidos usaron fuego porque existe evidencia arqueológica para demostrarlo, como restos de los fosos de fuego o los huesos quemados de diferentes animales. Pero también existe evidencia que muestra que los neandertales tenían los materiales necesarios para hacer fuegos, específicamente bloques de dióxido de manganeso. Pequeñas cantidades de este material pueden ayudar a las personas a hacer fuego, ya que se puede encender en temperaturas más bajas que otros materiales.

Dicho esto, hay evidencia de Francia que afirma que el fuego que hicieron los neandertales está relacionado con periodos de temperaturas más cálidas, o épocas en las cuales los bosques estaban llenos de materiales inflamables y en las que había más probabilidades de impactos de relámpagos. Se ha citado este y otros casos como ejemplos de que los neandertales no tenían habilidades pirotécnicas, dado que era fácil que consiguieran fuego de los arbustos en llamas.

Para el nuevo estudio, Adler y sus compañeros tenían como objetivo realizar una prueba de hipótesis, o determinar si el uso de fuego por los neandertales estaba asociado con los incendios forestales.

Una parte crítica de la investigación es una molécula llamada hidrocarburo aromático policíclico, o PAH por sus siglas en inglés. Se liberan PAHs cuando se queman materiales orgánicos, y pueden proporcionar un historial de fuego a lo largo de la escala geológica temporal. También vienen en dos variedades. Los lPAHs tienen PAHS de un peso molecular menor, mientras que los hPAHs tienen PAHS con un peso molecular alto. Los lPAHs pueden atravesar largas distancias, mientras que los hPAHs se mantienen en la zona local.

Lusakert Cueva 1 y Cueva 2 a lo largo de un canal del río paleo-Hrazdan. (Ellery E Frahm et al. / Unidades de materia prima lítica basadas en propiedades magnéticas . Semantic Scholar).

Para el estudio, los investigadores analizaron lPHAs dentro de la cueva Lusakert 1 en Armenia, una cueva neandertal, y consideraron que eran evidencia del uso de fuego. Los hPHAs fuera de la cueva, por el otro lado, eran evidencia de incendios forestales. Los científicos también analizaron los datos isotópicos de plantas fosilizadas, específicamente de la cera encontrada en las hojas, para determinar cómo eran las condiciones climáticas de aquella época.

Se analizaron 18 capas sedimentarias de hace 60.000 y 40.000 años de la cueva Lusakert 1. Los hHPAs en estas capas, junto con otros datos arqueológicos, indicaron que los neandertales habían usado el fuego de forma extensa en la cueva. Durante el mismo periodo, se constató que se habían producido pocos incendios forestales fuera de la cueva. Además, los datos isotópicos demostraron que no había condiciones en el medioambiente, como la sequedad excesiva, que facilitaran la creación de fuego.

Esto condujo a los autores a rechazar la hipótesis que afirma que el uso del fuego por los neandertales “dependía de su ocurrencia natural en el entorno regional”, según el estudio. De hecho, la investigación indica que los neandertales usaron fuego de forma frecuente “durante periodos en los cuales se producían pocos incendios forestales”, escriben.

Alex Brittingham (izquierda), un químico y autor del estudio, describió los hallazgos de la siguiente manera: “Parece que pudieron controlar el fuego y que no dependían de los incendios forestales”.

Los investigadores se enfrentaron a un desafío a la hora de recoger todos los datos y asegurarse de que pertenecían a la misma época. “En un contexto arqueológico como el que existe en la cueva Lusakert, nos vemos obligados a responder a todas las preguntas utilizando escalas temporales más largas”, le dijo Brittingham a Gizmodo en un email.

“Así que todo los datos que presentamos en la publicación, ya sea información sobre el clima deducido por la cera encontrada en las hojas, los datos de fuego de PAHs o datos de la ocupación humana por restos de herramientas líticas, se basan en un promedio de tiempo. Por lo tanto, cuando comparamos estos conjuntos de datos independientes, lo hacemos con diferentes capas estratigráficas”.

Al final, el estudio presenta evidencia indirecta, en lugar de evidencia directa como bloques de dióxido de manganeso u otras pistas, que apoya la idea de que los neandertales dominaban la pirotecnología. Se necesitarán más evidencias para que la teoría sea más aceptada, pero el estudio es un buen primer paso.

Infografía correspondiente a la Cueva del Humo (Alicante) y representa los hogares encontrados en dicho complejo donde vivieron en exclusividad preneandertales y neandertales. © Centro de Interpretación Yacimientos Arqueológicos de la Araña

Otra potencial limitación del estudio es la posibilidad de que los materiales sedimentarios se hubieran movido a lo largo de los años, o que se hayan degradado o diluido debido a la erosión.

“Sin embargo, dada la buena preservación de los otros hidrocarburos en la zona, no creemos que esto sea un problema”, le dijo Brittingham a Gizmodo.


El hecho de que los neandertales tenían la capacidad de crear fuegos no es una gran sorpresa. Estos homínidos demostraron que poseían el pensamiento abstracto con sus pinturas rupestres. También crearon herramientas y fabricaron su propio pegamento, así que está claro que eran muy creativos y trabajadores. Además, pudieron vivir en Eurasia durante unos 360.000 años, un logro impresionante. Las ideas de que sobrevivieron durante tanto tiempo sin la habilidad de hacer fuegos o que su extinción se debe a que no tenían capacidades pirotécnicas parecen ser las que son improbables.


Brittingham piensa aplicar las mismas técnicas de investigación para analizar otras cuevas ocupadas por humanos primitivos. Actualmente está trabajando con un equipo en Georgia, entre otros lugares, para determinar si la utilización del fuego se empleó de forma independiente por otros grupos en diferentes áreas geográficas.

"¿Era algo que la gente en Armenia podía hacer pero la gente en Francia no podía hacer? ¿Se desarrolló su uso de forma independiente?", pregunta Brittingham.

Fuentes: es.gizmodo.com |eurekalert.org | 26 de octubre de 2019

Posts de Terrae Antiqvae relacionados

* Los fogones del Paleolítico (18/12/2008)

* Los neandertales del Abric Romaní ya tenían un espacio de uso úni... (16/02/2010)

* La dieta del hombre hace 30.000 años incluía carbohidratos (19/10/2010)

* Los neandertales sabían cocinar vegetales (28/12/2010)

Hallan una excepcional punta de lanza de madera paleolítica en Ljub... (05/02/2011)

* El uso del fuego es relativamente reciente en Europa, según un es... (15/03/2011)

Un investigador aduce que el fuego que proporcionan los flujos de l... (27/05/2011)

* Hallada en Murcia la evidencia más antigua de presencia de fuego ... (20/07/2011)

* La carne cocinada aporta más energía, lo cual fue clave en la evo... (09/11/2011)

El menú de los homínidos de Atapuerca y Bolomor, hace más de 300.00... (30/01/2012)

* Encuentran en Sudáfrica evidencias de que el Homo erectus hacía f... (03/04/2012)

Nuevas investigaciones confirman que el fuego de la Cueva Negra (Mu... (24/07/2012)

* ¿Quién dominó primero el fuego y el arte de cocinar? (24/10/2012)

* Encuentran restos de hogares paleolíticos en la Cova Eirós (Lugo) (27/08/2012)

Encuentran en el Abric Romaní, ceca de Barcelona, hogares dormitori... (31/08/2012)

Hacer sopa puede ser más antiguo de lo que pensamos (08/02/2013)

Arqueólogos israelíes identifican los primeros encendedores neolíti... (11/02/2013)

Mantener simplemente un fuego exigía grandes habilidades cognitivas... (18/03/2013)

* La incógnita del fuego de los neandertales (26/06/2013)

El ‘MasterChef’ de la prehistoria (01/09/2013)

Encontrado en Israel un fogón de 300.000 años, el más antiguo de la... (28/01/2014)

Nuevos análisis verifican el uso del fuego por parte del 'Homo erec... (13/03/2014)

Las historias alrededor del fuego influyeron en nuestra evolución c... (23/09/2014)

Investigadores de la Universidad de Sevilla descubren que los prene... (06/10/2014)

Artefactos hallados en la Cueva Tabún, Israel, muestran claves acer... (13/12/2014)

¿Los neandertales se extinguieron porque no supieron aprovechar el ... (22/04/2015)

Cueva Negra (Murcia) conserva los restos de fuego cuidado por el ho... (26/07/2015)

* El dominio del fuego. ¿Dónde surgió esta gran innovación? (25/01/2016)

La cueva de Bolomor (Valencia) y el Corredor Mediterráneo (28/02/2016)

* Un nuevo estudio intenta explicar cómo los humanos comenzaron a uti... (19/04/2016)

* En busca de fuego en la Cova del Bolomor (Valencia) (01/08/2016)

Los primeros humanos europeos no usaban fuego para consumir alimentos (16/12/2016)

Los Neandertales seleccionaban el combustible para hacer fuego y pr... (11/05/2017)

* Los primeros humanos quemaban huesos de animales para calentarse cu... (01/08/2017)

Los Neandertales utilizaban el fuego para elaborar herramientas de ... (07/02/2018)

Neandertales. Más sobre sus habilidades: herramientas de madera y p...  (04/04/2018)

Los neandertales también sabían, posiblemente, hacer fuego, según u...  (19/07/2018)


Visitas: 404

Comentar

¡Necesitas ser un miembro de Arqueologia, Historia Antigua y Medieval - Terrae Antiqvae para añadir comentarios!

Participar en Arqueologia, Historia Antigua y Medieval - Terrae Antiqvae

TRANSLATE BY GOOGLE

Busca en Terrae Antiqvae

Recibe en tu correo los últimos artículos publicados en Terrae Antiqvae -Boletín Gratuito-

Enter your email:

Courtesy of FeedBurner

 

Donaciones

Terrae Antiqvae es una Red Social sin ánimo de lucro. Necesitamos tu apoyo para el mantenimiento del sitio. Apadrina esta Comunidad 

¡Gracias por tu ayuda!

Contacto con el editor:

Publicidad by Google

 

Lo más visto

Patrocinador: SMO Sistemas

Nuestro Canal de Vídeos en YouTube. ¡Suscríbete!

Síguenos en Redes Sociales: Facebook y Twitter

¡Gracias por visitarnos! ¡Bienvenid@!

Estadísticas desde 12 de noviembre de 2014.

Derechos de Autor:
Licencia de Creative Commons
Terrae Antiqvae® is licensed under a Creative Commons Reconocimiento-NoComercial-SinObraDerivada 3.0 Unported License.

Información legal: Terrae Antiqvae® es Marca registrada por José Luis Santos Fernández. Marca nº 2.679.154 - Clase 41, Madrid, España. Reservados todos los Derechos. En Internet desde Julio de 2001.

Normas de la Comunidad (Aviso Legal):  Netiqueta - Términos de servicio

© 2019   Creado por José Luis Santos Fernández.   Tecnología de

Emblemas  |  Reportar un problema  |  Términos de servicio

Usamos cookies propias y de terceros que entre otras cosas recogen datos sobre sus hábitos de navegación para mostrarle publicidad personalizada y realizar análisis de uso de nuestro sitio. Si continúa navegando consideramos que acepta su uso. OK Más información | Y más