Descubren el primer fragmento de cráneo de un denisovano

Arqueólogos en la cueva de Denisova.

Hace 10 años desconocíamos la existencia de los denisovanos, sin embargo, hoy sabemos que en algún momento hace más de 390.000 años, se separaron y evolucionaron de los neandertales en dos poblaciones distintas, aunque estrechamente relacionadas. Ahora tenemos un pedazo de cráneo de esta especie extinta.

Fue en el año 2010 cuando se logró secuenciar el ADN de los denisovanos a partir del fragmento de un hueso de dedo meñique. Nueve años después tenemos la primera pieza de una calavera excavada hace tres años en la misma cueva siberiana donde encontraron el hueso del dedo. En este caso representaría a un quinto individuo.

Falange distal de la mano de un niño denisoviano, catalogado como Denisova 3.

Lo cierto es que se sabe muy poco acerca de los denisovanos, la rama extinta de los homínidos, un grupo hermano de los neandertales. Solo cuatro denisovanos individuales han sido identificados hasta ahora, todos de la misma cueva en Siberia.

"Es increíble que finalmente tengamos fragmentos como este. No es un cráneo entero, pero es un trozo de cráneo. Lo que nos da más pistas comparado con el dedo y los dientes recuperados. Siempre somos codiciosos", se ríe. "Queremos más", explica el antropólogo Bence Viola (izquierda), de la Universidad de Toronto, el cual  anunciará y discutirá la identificación de este resto craneal denisovano a fines de marzo, en una reunión que llevará a cabo la Asociación Americana de Antropólogos Físicos en Cleveland, Ohio. 

El descubrimiento consiste en dos fragmentos conectados de la parte posterior izquierda del hueso parietal, que forma los lados y el tope superior del cráneo. Juntos, miden unos 8 cm por 5 cm.

El análisis de ADN demuestra que la pieza pertenece a los denisovanos, aunque es demasiado antigua para datarla con las técnicas de radiocarbono. Viola y su equipo han comparado los fragmentos con los restos de humanos modernos y neandertales, aunque no darán más pistas de los detalles que han comprobado hasta que se publique el trabajo.

Según Chris Stringer (derecha), paleoantropólogo del Museo de Historia Natural de Londres, "Esto es muy emocionante. Aunque es solo un pequeño fragmento es muy importante para aumentar la esperanza de que se pueda recuperar material aún más completo".

Los investigadores piensan que los homínidos extintos alguna vez vagaron en grandes grupos en Asia, pero como la mayoría de los fósiles no están lo suficientemente bien conservados para permitir el análisis genético ha resultado muy difícil identificar a los denisovanos en otros lugares.

En 2017, algunos investigadores se preguntaron si dos cráneos parciales encontrados en China podrían pertenecer a los denisovanos, pero esto sigue sin confirmarse. "Debería ser posible ver hasta qué punto el nuevo hallazgo coincide con los fósiles chinos, como los de Xuchang, sobre los cuales, personas como yo, han especulado que podrían ser denisovanos", dice Stringer.

Fuentes: es.gizmodo.com | sapiens.org | nature.com |  4 de marzo de 2019

Desarrollo de un modelo virtual en 3D de la cueva Denisova en las montañas de Altai

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Comentario por Antonio el marzo 5, 2019 a las 10:42am
Según los últimos estudios publicados por Nature, los neandertales y los denisovanos se separaron de un ancestro común hace unos 400.000 años, por lo cual no parece acertada la expresión "los denisovanos......se separaron y evolucionaron de los neandertales".
Un saludo.
Comentario por Guillermo Caso de los Cobos el marzo 7, 2019 a las 12:54am

Estimado Antonio:

Admito que la redacción de ese primer párrafo es, desde luego, muy mejorable, pero básicamente no veo error en la misma. Me da la impresión que usted se fija más en la idea  "y evolucionaron" (los denisovanos de los neandertales) que en la de "se separaron", lo cual, cogido aisladamente (y leyendo rápido), es verdad, que puede conducir a error. No obstante, como quiera que primero va "se separaron" (los denisovanos de los neandertales), lo de "y evolucionaron" (que va a continuación) hay que entenderlo en el sentido de que, una vez separados de los neandertales, su desarrollo evolutivo continuó al margen de éstos. 

Por cierto, la separación de denisovanos y neandertales se estima en la actualidad que ocurrió mucho antes que hace 400.000 años, en concreto se ha dado la datación de hace 744.000 años.

Un cordial saludo.

Comentario por Antonio el marzo 7, 2019 a las 10:52am
Estimado Guillermo.

Efectivamente, cuando me refería a que la expresión no era la más acertada, hablaba de una mala redacción, pues de una lectura rápida se podía inferir que los denisovanos evolucionaron de los neandertales.
Con respecto a la separación de ambos grupos, me orienté por un comentario de J.M Bermúdez de Castro reseñado su blog REFLEXIONES DE UN PRIMATE fechado el 15 de febrero
de 2019: "Los dos grupos humanos tendrían un ancestro común, que vivió hace unos 400.000 años de acuerdo con la comparación entre sus respectivas secuencias genómicas".

Muchas gracias por la aclaración y un saludo.

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