Confirman las dataciones sobre el uso del fuego en Cueva Negra (Murcia)

Prospección arqueológica en Cueva Negra con un hacha y dientes encontrados. Cortesía de Michael Walker, et. Alabama.

En un artículo publicado recientemente en la revista Historical Biology, un equipo de investigadores confirma que los sedimentos que contienen restos humanos primitivos en el abrigo rocoso de Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar, en Murcia, en el sureste de España, datan de hace más de 800.000 años. Los sedimentos incluyen un hacha de piedra de estilo achelense y evidencias de uso del fuego dentro del refugio rocoso.

"Consideramos que su antigüedad es bastante probable entre 865.000 y 810.000 años atrás", dijo Michael Walker (izquierda), de la Universidad de Murcia.

"Hasta ahora no se han registrado hachas en Europa con una antigüedad de más de 500.000 años", sostiene Walker, quien además agrega, "La evidencia de uso del fuego es también la más antigua de cualquier lugar fuera de África".

Los nuevos resultados de datación se obtuvieron a través del análisis biocronológico de restos dentales de pequeños mamíferos encontrados dentro del abrigo rocoso de Cueva Negra, lo que indica que se acumularon durante lo que técnicamente se llama el magnetocrono Matuyama, o hace entre 990.000 y 780.000 años.

Los investigadores aún no saben qué especie humana ocupó este refugio rocoso durante ese período de tiempo, pero sugieren que podrían haber sido pre-neandertales, posiblemente Homo heidelbergensis, o el Homo antecessor o el Homo erectus. En el registro arqueológico, el Homo erectus se ha asociado con mayor frecuencia con las hachas de mano achelenses, pero no hay consenso o evidencias que demuestren que este tipo de herramienta lítica fuera exclusivo del Homo erectus.

El refugio rocoso de Cueva Negra, ubicado frente a un acantilado que domina el río Quipar y el pequeño pueblo de La Encarnación, en Murcia, se convirtió en objetivo de exploración inicial de los arqueólogos en 1981. Sin embargo, las excavaciones sistemáticas completas no comenzaron hasta 1990, cuando un equipo arqueológico dirigido por el profesor Walker, junto con sus colegas del Grupo de Investigación de Ciencias Experimentales de la Universidad de Murcia, emprendió una investigación detallada que ha continuado durante múltiples temporadas. Lo que descubrieron fueron 5 metros de sedimentos que contenían diversos hallazgos pertenecientes al Pleistoceno tardío (algo antes de 780.000 años atrás), entre los que se encuentran restos dentales pertenecientes posiblemente al Homo heidelbergensis, un rico conjunto de artefactos líticos y una colección de antiguos restos de flora y fauna que hacen referencia al antiguo clima reinante de condiciones ambientales cálidas y húmedas. Su análisis e interpretación de los hallazgos pueden tener, sostienen, importantes implicaciones sobre la primitiva conducta humana.

"Los hallazgos más importantes en Cueva Negra se refieren a la actividad humana", escriben Walker y sus colegas en su informe. "Se han descubierto indudables evidencias de hacer fuego". Señalan que la existencia de evidencias de combustión en los sedimentos, así como de sílex térmicamente alterado y hueso de animal quemado, se encontraron en una capa medida a 4,5 metros de profundidad.


No obstante, matizan su interpretación.

"Un fuego no es un hogar", continúan los autores. "En Cueva Negra podría haber marcas de un fuego que fue traído de un incendio forestal a su interior con el fin de disponer del mismo y que la lluvia y el viento no lo apagaran. Es posible que los primitivos seres humanos tuvieran menos miedo al fuego exterior que los animales que veían que huían de él (lo que podría haberlos llevado a jugar con el mismo y conducirlos hacia trampas naturales mortales, tales como los pantanos, permitiéndoles cazarlos, desmembrarlos y asarlos). Esto no significa que podían reproducir o controlar el fuego: hay una gran escasez de evidencias arqueológicas de hogares o pozos de fuego antes de hace 500.000 años.

Cueva Negra no es el único sitio que ostenta pruebas del uso temprano del fuego por los primeros humanos. Por ejemplo, se ha afirmado que en el sitio deBnot Ya'akov Bridge, en Israel, hay muestras de control humano del fuego en algún momento hace entre 790.000 y 690.000 años. También han surgido evidencias de uso del fuego en la Cueva Wonderwerk, en Sudáfrica, de hace alrededor de 1 millón años, así como en otros sitios de África y China. Sin embargo, Cueva Negra podría ser el sitio más antiguo, si no uno de los primeros en Europa, que demuestra este desarrollo.

Foto: entrada a Cueva Negra  (Murcia).

Otros hallazgos en Cueva Negra sugieren la existencia de un claro dominio de l)os recursos materiales para la supervivencia. El conjunto de herramientas líticas recuperadas (clasificadas por los autores como "Achelense-Levallois-Musteriense") mostró pruebas del uso de tres metodologías o secuencias diferentes de reducción de núcleos líticos, y que los recursos de piedra natural se obtuvieron hasta 40 km aguas abajo del sitio y 30 km aguas arriba.

El profesor Walker y su equipo concluyen: "La investigación en Cueva Negra arroja nueva luz sobre el uso de fuego, la versatilidad cognitiva, la destreza manual y la aptitud técnica de los primeros humanos de hace 800.000 años en el sureste de España. Explotaron su entorno de una manera competente que implica un conocimiento preciso y una conciencia correcta de lo que estaba disponible para su supervivencia".

Fuente: Popular-Archaeology | 1 de mayo de (Traducción de G.C.C. para Terrae Antiqvae)

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