Un nuevo estudio sobre ADN antiguo arroja hallazgos sorprendentes sobre los primeros pobladores del Pacífico

Bahía de Cook, situada en Moorea (Polinesia Francesa). Wikipedia.

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Una nueva investigación genética de islas remotas en el Pacífico ofrece nuevos conocimientos sobre la ascendencia y la cultura de los primeros marinos del mundo, incluida la estructura familiar, las costumbres sociales y las poblaciones ancestrales de las personas que viven allí hoy en día.

El trabajo, descrito en la revista Science, revela cinco migraciones previamente no documentadas a una subregión de esta área y sugiere que, hace unos 2500 a 3500 años, los primeros habitantes de estas islas del Pacífico, incluida Guam en la región norte, y Vanuatu en el suroeste, tenían estructuras de población matrilocales, en las cuales las mujeres casi siempre permanecían en sus comunidades después del matrimonio, mientras que los hombres se mudaban más a menudo fuera de la comunidad de sus madres para vivir con la de sus esposas.

La práctica es diferente a la de las sociedades patrilocales donde las mujeres son las que abandonan su propia comunidad. Estos hallazgos respaldan la idea de que los primeros marinos del mundo se organizaron a través de linajes femeninos.

Los resultados provienen de un análisis de todo el genoma de 164 individuos antiguos de hace 2.800 a 300 años, así como de 112 individuos modernos. Fue publicado por un equipo de investigadores codirigido por los genetistas de Harvard, David Reich y Yue-Chen Liu, Ron Pinhasi, de la Universidad de Viena y Rosalind Hunter-Anderson, investigadora independiente que trabaja en Alburqueque, Nuevo México.

"Es un regalo inesperado poder aprender sobre patrones culturales a partir de los datos genéticos", dice David Reich (izquierda), profesor del Departamento de Biología Evolutiva Humana y profesor de genética en la Facultad de Medicina de Harvard. “Hoy en día, las comunidades tradicionales del Pacífico tienen estructuras de población tanto patrilocales como matrilocales y hubo un debate sobre cuál era la práctica común en las poblaciones ancestrales. Estos resultados sugieren que en los primeros marineros, la matrilocalidad era la regla".

El análisis genético comparó a los primeros marinos de Guam, Vanuatu y Tonga que vivieron hace unos 2500 a 3000 años, y reveló que sus secuencias de ADN mitocondrial, la cual los humanos solo heredan de su madre biológica, diferían casi por completo y compartían mucho más del resto de su ADN. La única forma en que esto puede suceder es si los migrantes que abandonaron sus comunidades son hombres para casarse con mujeres de otras comunidades.

"Las mujeres ciertamente se mudaron también a nuevas islas, pero, cuando lo hicieron, fueron parte de movimientos conjuntos de hembras y varones", explica Reich. "Este patrón de abandono de la comunidad primigenia debe haber sido casi exclusivo de los hombres y explica por qué la diferenciación genética es mucho mayor en el ADN mitocondrial que en el resto del genoma".

Mapa que muestra las cinco corrientes inferidas de migración hacia Micronesia. 


El nuevo estudio, compuesto por un equipo interdisciplinario de genetistas y arqueólogos quintuplica el cuerpo de datos de ADN antiguo de la vasta región del Pacífico llamada Oceanía Remota, el último lugar habitable de la tierra en ser poblado. También proporciona información sorprendente sobre el poblamiento extraordinariamente complejo de una de las principales subregiones de la Remota Oceanía.

Los humanos llegaron y se extendieron por Australia, Nueva Guinea, el archipiélago de Bismarck y las Islas Salomón a partir de hace 50.000 años, pero no fue hasta hace 3.500 años que los humanos comenzaron a vivir en la remota Oceanía por primera vez después de desarrollar tecnologías marítimas para cruzar aguas abiertas de larga distancia en singulares canoas.

Esta expansión incluyó la región llamada Micronesia: unas dos mil islas pequeñas al norte del ecuador, incluidas Guam, las Islas Marshall, las Islas Carolinas, Palau y las Islas Marianas del Norte.

Durante mucho tiempo ha sido un misterio saber cuáles fueron las rutas que tomó la gente para llegar a la región. El estudio ha revelado cinco corrientes de migración a Micronesia, lo cual ayuda a aclarar este misterio y los orígenes de la gente que hay allí en la actualidad.

"Estas migraciones que documentamos mediante ADN antiguo son eventos clave que dan forma a la historia única de esta región", dijo Yue-Chen Liu (izquierda), becario postdoctoral en el laboratorio de Reich y autor principal del estudio. "Algunos de los hallazgos fueron muy sorprendentes".

"De las cinco migraciones detectadas, tres procedían del este de Asia, una de Polinesia y otra de ascendencia papúa procedente de la franja norte de la parte continental de Nueva Guinea. La ascendencia indígena de Nueva Guinea fue una gran sorpresa ya que una corriente diferente de esta migración, una de Nueva Bretaña, una cadena de islas al este de Nueva Guinea, fue la fuente de la ascendencia papúa en el suroeste del Pacífico y en Micronesia central".

Los investigadores también encontraron que los pueblos indígenas actuales de las Islas Marianas, en Micronesia, incluidos Guam y Saipan, derivan casi toda su ascendencia -anterior al contacto europeo- de dos de las migraciones asociadas con el este asiático que detectaron los investigadores. Los convierte en "las únicas personas del Pacífico abierto que carecen de ascendencia de la región de Nueva Guinea", dijo Liu.

Los investigadores consultaron con varias comunidades indígenas en Micronesia para realizar su estudio, y es la cuarta publicación de datos originales de ADN antiguo de islas remotas del Pacífico por parte del grupo de Reich.

"Es importante que cuando hagamos un trabajo de ADN antiguo, no solo escribamos un artículo sobre la historia de la población de una región y luego sigamos adelante", dijo Reich. "Cada artículo plantea tantas preguntas nuevas como respuestas, y esto requiere un compromiso a largo plazo para dar seguimiento a los hallazgos iniciales. En las islas del Pacífico hay muchas preguntas abiertas y muchas sorpresas aún por descubrir".

Fuente: phys.org | 30 de junio de 2022

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