Un diente único, hallado en la Universidad de Uppsala (Suecia), revela detalles de la vida del 'Hombre de Pekín'

Diente de 'Homo Erectus' encontrado en el Museo de la Evolución de la Universidad de Uppsala.

Fuente: Universidad de Upssala | 12 de marzo de 2015 (Traducción de G.C.C. para Terrae Antiqvae)

En 2011 un diente del 'Hombre de Pekín' fue hallado en una caja del Museo de la Evolución, en la Universidad de Uppsala. En el último número de Acta Anthropologica Sinica, investigadores de la Universidad de Uppsala y del Instituto de Investigación de China, han publicado su análisis del diente. El descubrimiento proporciona nuevos conocimientos acerca de uno de los antepasados ​​más míticos del hombre moderno.

Cuando 40 viejas cajas olvidadas fueron encontradas y abiertas por Per Ahlberg  (izquierda), Martin Kundrát (derecha), y el conservador Jan Ove Ebbestad (izquierda, abajo) en 2011, el diente fue uno de los hallazgos más interesantes. Dos paleontólogos chinos, Liu Wu (derecha, abajo) y Tong Haowen, del Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología (IVPP), en Pekín, fueron invitados a estudiar el diente, y pudieron determinar rápidamente que se trataba de un diente canino del Hombre de Pekín.

"Es un descubrimiento espectacular", dice Per Ahlberg. "Podemos ver numerosos detalles que nos hablan de la vida de este individuo. La corona del diente es relativamente pequeña, lo que indica que perteneció a una mujer. El diente está muy desgastado, por lo que debió haber sido bastante vieja cuando murió".

Además, dos grandes rasguños han dañado el esmalte, como si algo lo hubiera golpeado, o tal vez por morder en algo muy duro como un hueso o una nuez. Al menos uno de los rasguños era antiguo cuando el individuo murió, ya que está parcialmente hacia abajo.

Uno de los grandes descubrimientos paleontológicos más importantes del siglo 20 han sido los fósiles del 'Hombre de Pekín', el Homo erectus, hallados en depósitos de unos 500.000 años de antigüedad en cuevas de Zhoukoudian, cerca de Pekín. Las primeras muestras de este hombre prehistórico, dos dientes, fueron encontrados en 1920 por Otto Zdansky, de la Universidad de Uppsala, y ahora se encuentran en el Museo de la Evolución en Uppsala, junto con un tercer diente descubierto en la década de 1950 entre los fósiles que se enviaron a Suecia.

El descubrimiento del 'Hombre de Pekín' se convirtió en una sensación mundial. En 1927 la excavación de Zhoukoudian fue realiza por Wenhao Weng, del Servicio Geológico de China y el canadiense Davidson Black. Bajo su liderazgo una gran cantidad de muestras, tales como cráneos y otros huesos, fueron descubiertos, pero esta colección única desapareció durante el caos de la Segunda Guerra Mundial y nunca se ha encontrado desde entonces. En las últimas décadas, varios fósiles de Homo erectus han sido hallados en otras partes del mundo.

Foto: Réplica del Hombre de Pekín del Museo Paleozoológico de China. Wikipedia.

"Ahora sabemos que la especie es un ancestro directo del hombre moderno. Sin embargo, los materiales perdidos del 'Hombre de Pekín' siguen siendo uno de los mayores misterios de la paleontología y una pérdida trágica", dice Per Ahlberg.

La historia da un giro inesperado. Los materiales que llegaron a Uppsala desde China en la década de 1920 fueron de tal magnitud que los investigadores no han tenido tiempo para estudiarlo todo. Algunas cajas nunca fueron abiertas y así han permanecido hasta 2011, cuando Martin Kundrat, Jan Ove Ebbestad y Per Ahlberg, comenzaron a investigar su contenido. Varias de las cajas resultó que provenían de Zhoukoudian, y en una de ellas Martin Kundrat encontró un diente de apariencia humana.

El hallazgo se describe ahora en Acta Anthropologica Sinica, una revista científica publicada por la IVPP.

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