El "hombre de Flores" fue una especie distinta y no un humano moderno enfermo

El cráneo Liang Bua 1 (LB1) mostrando su lado lateral derecho. (Crédito: Foto cortesía de P. Brown)

Fuente: tendencias21.net| 11 de julio de 2013

Desde el descubrimiento de los restos en 2003, los científicos han debatido si el Homo floresiensis representa una especie de Homo distinta, posiblemente procedente de una población de Homo erectus con enanismo insular, o de un humano moderno que padecía una enfermedad. 

Se había considerado que el pequeño tamaño de su cerebro se debía a una serie de enfermedades, la más importante de tal condición era conocida como microcefalia. 
  
Ahora, con base a análisis en 3-D de las superficies de los cráneos, los científicos de la Universidad Stony Brook de Nueva York, el Centro Senckenberg de la Evolución Humana y Paleoambiental de la Universidad Eberhard-Karls de Tübingen, y de la Universidad de Minnesota, entre otros, respaldan de forma convincente la hipótesis de que el Homo floresiensis era una especie Homo distinta. El estudio se publica en la edición de la revista PLoS ONE 10 de julio. 

Las preguntas clave, señala la nota de prensa de Stony Brook, son: ¿Representa a una especie de homínidos extintos? ¿Podría ser una población de Homo erectus cuya estatura pequeña fue causada por el enanismo insular?

Morfometría 

¿O bien es que la calavera LB1 del Homo floresiensis pertenece a un humano moderno con un trastorno que dio lugar a un cerebro y cráneo anormalmente pequeños? 

Las explicaciones posibles propuestas incluyen la microcefalia, el síndrome de Laron o el hipotiroidismo endémico ("cretinismo"). 

Los científicos aplicaron poderosos métodos de morfometría geométrica 3D para comparar la forma del cráneo LB1 (la calavera menos la mandíbula inferior) con varios fósiles de seres humanos, así como con una muestra grande de cráneos humanos modernos con microcefalia y otras condiciones patológicas. 


El estudio encontró que el cráneo LB1 muestra mayores afinidades con los fósiles humanos que con los humanos modernos enfermos. 

Aunque se encontraron algunas similitudes superficiales entre los fósiles, el cráneo LB1 y los cráneos de enfermos, había más características similares entre el cráneo LB1 y los fósiles. Por tanto, el equipo podía refutar la hipótesis de la patología.

"Nuestros resultados proporcionan la evidencia más completa hasta la fecha que une el cráneo del Homo floresiensis con las especies fósiles humanas extinguidas y no con los humanos modernos patológicos. En consecuencia, nuestro estudio refuta la hipótesis de que este espécimen representa un humano moderno con una condición patológica, tal como microcefalia", afirmaron los científicos.

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