Un estudio encuentra que las condiciones ambientales influyeron en la forma en que los primeros humanos migraron a través de los continentes

La infografía muestra las rutas probablemente preferidas por los primeros inmigrantes humanos a través de Eurasia y América. Estas rutas se han estimado mediante una combinación estadística de datos arqueológicos y genéticos. Las áreas coloreadas indican el tipo de ecosistemas encontrados, según modelos climáticos y de vegetación. La imagen insertada ilustra las condiciones ideales para la migración: áreas cálidas y húmedas que contienen una mezcla de bosques y pastizales cerca de los ríos. Crédito: Universidad de Flinders.

Un equipo de investigadores ha obtenido nuevos conocimientos sobre la gran migración humana, revelando cómo las condiciones ambientales en el norte de Eurasia y América dieron forma al viaje de nuestros ancestros ​​que abandonaron África hace decenas de miles de años.

La teoría Fuera de África sugiere que hace más de 70.000 años, algunos grupos abandonaron África para extenderse por Europa, Asia, Australia y América. Sin embargo, aún no está claro en qué medida el entorno que encontraron más allá de África facilitó u obstaculizó su viaje.

Los investigadores combinaron modelos climáticos, datos genéticos y evidencia arqueológica, para examinar cómo las condiciones ambientales regionales influyeron en la migración y restablecer nuestra conexión duradera con la naturaleza.

El análisis multidisciplinario, dirigido por el Dr. Frédérik Saltré (izquierda), ecólogo de la Universidad de Flinders y publicado recientemente en Nature Communications, demuestra que si bien la importancia relativa de los factores ambientales varía según las regiones, nuestros antepasados ​​viajaron principalmente a través de áreas cálidas y húmedas que contenían una mezcla de bosques y pastizales cerca de ríos.

"Los primeros migrantes humanos seleccionaban rutas que proporcionaran recursos esenciales y facilitaran los viajes, así como regiones con una mezcla de bosques y áreas abiertas para refugio y alimento, al tiempo que les permitían expandirse a nuevos territorios", dijo el Dr. Saltré.

En Europa, los humanos probablemente se extendieron por primera vez desde el Creciente Fértil a través de las montañas del Cáucaso hasta Escandinavia hace aproximadamente 48.300 años y Europa occidental hace unos 44.100 años, después de haberse producido unas condiciones más cálidas y húmedas.

En el norte de Asia, las rutas migratorias siguieron ríos importantes para hacer frente a climas más duros antes de llegar a Beringia, un puente terrestre actualmente sumergido entre Siberia y Alaska, hace aproximadamente 34.700 años.

En América del Norte, los humanos migraron inicialmente a lo largo de la costa del Pacífico hace unos 16.000 años y luego, aproximadamente 3.000 años después, se trasladaron tierra adentro a través del corredor libre de hielo junto al río Mackenzie.

En América del Sur, la migración siguió los pastizales más húmedos que bordean el Amazonas, aprovechando la conectividad proporcionada por los principales ríos hace 14.800 años.

Cambios regionales en las condiciones ambientales entre el momento estimado de la llegada humana a una célula (resolución espacial de 1° × 1°) y hace 90.000 años (es decir, parte de la ventana cuando los humanos  anatómicamente modernos abandonaron permanentemente África) categorizados por gradiente de color como una función de la similitud en el patrón de cambios en relación con hace 90.000 años: gradiente rojo = disminución de la temperatura media anual (T) + aumento de la precipitación media anual (P) + predominio de pastizales (G); gradiente azul = disminución de T + aumento de P + dominancia del bosque (F); gradiente naranja = disminución de T + disminución de P + dominancia de F; gradiente verde = disminución de T + disminución de P + dominancia de G. Los gradientes indican la distancia (en km) de una celda de cuadrícula determinada al río más cercano (desde cerca = rojo claro/azul/naranja/verde hasta lejos = rojo oscuro/ azul/naranja/verde). Las flechas marrón-amarillas en todos los paneles representan las rutas más probables recorridas entre conjuntos de pares de ubicaciones (identificadas por los íconos marrón y amarillo). Las áreas blancas indican que la capa de hielo se extendió antes de 16 ka y las áreas grises no muestran estimaciones del momento de su llegada debido a la falta de datos arqueológicos confiables (ver detalles en Métodos). Los datos de origen se proporcionan como un archivo de datos de origen.

El profesor Tom Higham (derecha), de la Universidad de Viena, dijo que el poder de estos nuevos enfoques de modelado para comprender el pasado humano profundo es apasionante para la ciencia arqueológica.

Explicó: "Durante demasiado tiempo hemos estado trabajando por separado en nuestros diferentes enfoques. La incorporación de nuevos métodos de modelado con los últimos datos climáticos, arqueológicos y ambientales permite obtener ideas realmente interesantes para comprender cómo los humanos antiguos se movían y adaptaban a través de vastos continentes hace decenas de miles de  años".

El profesor Corey Bradshaw (izquierda), también de la Universidad de Flinders e investigador jefe del Centro de Excelencia para la Biodiversidad y el Patrimonio Australiano del Consejo Australiano de Investigación (CABAH), dijo que el modelado proporciona un marco poderoso para explorar y comprender las complejidades de la historia profunda, ofreciendo información sobre cómo los acontecimientos y  condiciones del pasado han dado forma al presente.

"Saber adónde la gente viajó por primera vez, más allá de la cuna de la evolución humana, nos da una idea de cuán adaptables fueron nuestros primeros ancestros, a qué desafíos ambientales se enfrentaron y cómo los superaron y sobrevivieron. También podemos inferir las innovaciones tecnológicas que estuieron en juego durante esos tiempos, tales como embarcaciones, ropa y otras herramientas que permitieron a las personas explotar los entornos más hostiles".

El profesor asociado Bastien Llamas (derecha), de la Universidad de Adelaida, y director adjunto de CABAH, dijo que fusionar datos genéticos con información climática histórica y descubrimientos arqueológicos es un método poderoso para inferir patrones de migración humana en el pasado.

"Estudiar las diferencias genéticas entre grupos de personas nos ayuda a comprender los patrones migratorios antiguos. Normalmente, esto da como resultado un mapa básico que muestra los movimientos generales de un área a otra sin rutas detalladas. Sin embargo, al combinar datos genéticos con información sobre climas pasados, ambientes y hallazgos arqueológicos, podemos crear mapas mucho más detallados y precisos de cómo las personas se movieron a lo largo del tiempo y a través de diferentes regiones".

El Dr. Saltré dijo que los resultados del estudio nos ayudan a apreciar la importancia de la biodiversidad en la forma en que nuestros antepasados ​​se adaptaron y superaron los desafíos ambientales.

Añadió: "Subraya cómo el clima y la ecología dieron forma a la prehistoria humana, destacando el papel de la biodiversidad en la supervivencia y movilidad humana, demostrando que los ecosistemas ricos permitieron a los humanos prosperar en nuevos entornos durante miles de años. La crisis de biodiversidad que estamos experimentando ahora compromete nuestra capacidad de prosperar a pesar de la tecnología avanzada que tenemos hoy en día; realmente me pregunto si duraremos mucho sin mantener la mayor parte de la biodiversidad actual".

Fuente: phys.org | 29 de mayo de 2024

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