Neandertales y 'Homo sapiens' del Paleolítico superior tenían diferentes estrategias dietéticas

Foto: Un molar humano fósil utilizado en el estudio de los hábitos alimentarios de los Neandertales y Homo sapiens del Paleolítico Superior. Crédito: Sireen El Zaatari PLOS ONE e0153277

Fuente: telecinco.es | 27 de abril de 2016

El linaje Neandertal sobrevivió durante cientos de miles de años a pesar de las severas fluctuaciones de temperatura durante la Edad de Hielo, pero las razones de su caída hace unos 40.000 años permanecen poco claras. Los autores de este estudio investigaron la posible influencia de las estrategias dietéticas utilizando los molares fosilizados de 52 Neandertales y Homo sapiens del Paleolítico superior.

En concreto, los científicos analizaron el tipo y grado de micro-desgaste en los dientes para tratar de sacar conclusiones sobre el tipo de dieta y establecer una relación con las condiciones climáticas. Encontraron que, a medida que el clima fluctuó y los hábitats se alteraron, los Neandertales pudieron haber adaptado su dieta a los recursos que estaban más fácilmente disponibles, comiendo principalmente carne cuando estaban en ambientes esteparios abiertos y fríos y complementar su dieta con más plantas, semillas y frutos secos cuando estaban en paisajes forestales.

Mientras tanto, los humanos modernos parecían seguir con su estrategia dietética independientemente de los leves cambios ambientales y mantuvieron una proporción relativamente grande de alimentos de origen vegetal en su dieta (un 20% aproximadamente). "Para poder hacer esto, habrían desarrollado herramientas tendentes a extraer los recursos alimenticios de su entorno", dice Sireen El Zaatari, del Instituto de Antropología Evolutiva Max Planck, Leipzig. 

Foto: El estudio muestra que todos los depredadores ocupaban un nicho muy específico, prefiriendo los Homo sapiens, por lo general,  presas más pequeñas, tales como renos, caballos salvajes o bisonte de la estepa, mientras que los Neandertales estaban especializados en los grandes herbívoros como los mamuts y rinocerontes lanudos.

Los científicos llegaron a la conclusión de que las diferentes estrategias dietéticas del Paleolítico superior de los humanos modernos pueden haberles dado una ventaja sobre los Neandertales.

Los neandertales pudieron haber mantenido su enfoque oportunista de comer todo lo que estaba disponible en sus hábitats cambiantes a lo largo de cientos de miles de años. Sin embargo, los humanos modernos parecen haber invertido más esfuerzo en el acceso a los recursos alimenticios y cambiado significativamente sus estrategias dietéticas durante un periodo mucho más corto de tiempo, junto con el desarrollo de herramientas, lo que les pudo dar una ventaja sobre los Neandertales.

El Neandertal europeo y los individuos humanos modernos analizados en este estudio no se solapan temporalmente y, por lo tanto, no hay información sobre la competencia directa por la dieta entre estos dos grupos. Sin embargo, si las diferencias de comportamiento detectadas en este estudio ya se habían establecido en el momento de contacto entre ellos, estas diferencias podrían haber contribuido a la desaparición de los Neandertales y a la supervivencia de los seres humanos modernos.

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