Los neandertales eran selectivos en la elaboración de herramientas óseas

Distintas herramientas 'lissoirs' halladas durante las excavaciones del yacimiento neandertal de Abri Peyrony, Francia. Fotografía: Proyectos Abri Peyrony / Pech-de-l'Azé I

La evidencia continúa acumulando que los neandertales que vivieron en Europa y Asia hasta hace unos 40.000 años fueron individuos más sofisticados de lo que alguna vez se pensó. Un nuevo estudio de la University of California, Davis, publicado en Scientific Reports, muestra que los neandertales eligieron emplear huesos de animales específicos para hacer herramientas con un propósito específico: trabajar pieles para convertirlas en cuero.

Naomi Martisius (izquierda), investigadora asociada en el Departamento de Antropología, llevó a cabo el estudió herramientas neandertales de yacimientos del sur de Francia para su investigación doctoral. Los neandertales dejaron una herramienta llamada lissoir (alisador), un trozo de costilla de animal con una punta lisa que se usa para frotar las pieles de los animales y poder convertirlas en cuero. Estos lissoirs a menudo están tan desgastados que es imposible saber de qué animal provienen solo con mirarlos.

Martisius y sus colegas utilizaron la espectrometría de masas altamente sensible para observar los residuos de proteína del colágeno de los huesos. El método se llama ZooMS, o Zooarqueología por Espectrometría de Masas. La técnica divide las muestras óseas en fragmentos que pueden identificarse por su relación de masa/carga y usarse para reconstruir la molécula original.

Normalmente, este método implicaría perforar una muestra del hueso, pero para evitar dañar los preciosos especímenes, Martisius y sus colegas pudieron recoger muestras de los recipientes de plástico en los que se habían almacenado los huesos y recuperar suficiente material para realizar un análisis.

Los 'lissoirs', hechos de costillas de ciervo, habrían sido utilizados por los neandertales para preparar pieles. Eventualmente los mismos podían romperse. Ilustración: Proyectos Abri Peyrony / Pech-de-l'Azé I

Preferencia de costillas de bovino sobre los ciervos

Los resultados muestran que los huesos utilizados para hacer lissoirs provienen principalmente de animales bovinos como bisontes o uros (un pariente salvaje del toro moderno que ahora está extinto). Pero otros restos óseos de animales del mismo depósito muestran que los huesos de los ciervos fueron mucho más comunes y, además, se cazaban con frecuencia para comer. Por tanto, los neandertales decidieron emplear solo costillas de ciertos tipos de animales para hacer esta clase de herramientas.

"Creo que esto demuestra que los neandertales sabían realmente lo que estaban haciendo", dice Martisius. "Empleaban deliberadamente las costillas más grandes cuando cazaban estos animales, e incluso es muy posible que hubieran mantenido consigo estas herramientas óseas durante mucho tiempo, tal como lo hacemos hoy en día con una llave inglesa o un destornillador favorito".

Foto de archivo de la excavaciones realizadas en abri Peyrony, Francia, donde se descubrieron herramientas óseas denomindas 'lissoirs'.

Hay que tener en cuena que las costillas de animales bovinos son más grandes y más rígidas que las costillas de ciervo, lo que las hace más adecuadas para el trabajo duro de frotar las pieles sin desgastarse ni romperse.

"Los neandertales sabían que para una tarea específica necesitaban una herramienta muy particular. Encontraron la que funcionaba mejor y la buscaron cuando se hallaba disponible", concluye Martisius.

Fuente: eurekalert.org | 8 de mayo de 2020

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