Investigadores sevillanos hallan en Gibraltar la primera evidencia de una pisada neandertal

Imagen de la pisada milenaria en la duna de Levante de Gibraltar - ABC

Un equipo multidisciplinar de geólogos y paleontólogos de las Universidades de Huelva, Sevilla, Lisboa y Coimbra (Portugal), Toronto (Canadá), Atacama (Chile) y del Geological Survey of Japan han encontrado en una duna de Levante de Gibraltar la primera evidencia de una huella de «adolescente» neandertal de hace 29.000 años en la península ibérica. Se trata de una huella que sólo es comparable a la encontrada en la cueva Vartop (Rumanía) y certificada en 2004.

Huella neandertal encontrada en la Cueva Vartop (Rumanía)

El grupo de investigadores, dirigidos por el catedrático de la Universidad de Huelva Joaquín Rodríguez Vidal (izquierda), halló estos restos tras analizar el paleopaisaje de una duna —ubicada en la zona de Levante del Peñón— que fue utilizado hace años como recogedor de agua para la población gibraltareña. Además de esta pisada humana, que podría remontarse aproximadamente a unos 28.000 ó 29.000 años, han aparecido otras pertenecientes a la fauna que poblaba la zona, como cabras, linces, ciervos, leopardos e incluso elefantes. Los expertos descubrieron las huellas gracias a una antigua cantera de arena, hoy abandonada, que sufre frecuentes desplomes de sedimentos y deja al descubierto estas pisadas.

El artículo será publicado en la revista Quaternary Science Reviews, del máximo nivel dentro de las Ciencias del Cuaternario.

En el trabajo de investigación, el profesor del Departamento de Cristalografía, Mineralogía y Química Agrícola de la Universidad de Sevilla y autor principal del artículo, Fernando Muñiz Guinea (derecha), así como otros colegas portugueses sometieron las muestras obtenidas a estudios de laboratorio y encontraron en los cortes restos de huellas de vertebrados. En uno de los análisis fue cuando reconocieron la pisada humana.

Para los investigadores clásicos, datar hace 28.000 ó 29.000 años la huella de un neandertal es objeto de polémica, puesto que en teoría  la desaparición ocurrió hace 40.000 años. Sin embargo, «las evidencias sobre las que hemos trabajado en los registros de cuevas de Gibraltar demuestran una ocupación muy tardía de esta zona por humanos neandertales. Fue un refugio climático y de recursos alimenticios para estos últimos habitantes», aclara el experto.

«Llevamos casi treinta años trabajando en este proyecto, gracias a la financiación de los Gobiernos de España y Gibraltar. En 2006 este territorio se convirtió en un lugar paradigmático, ya que se encontraron evidencias de la de la presencia de los neandertales en Europa, pese a la resistencia de otros investigadores y expertos. Ya demostramos que los restos de industria Musteriense eran más tardíos que los aparecidos en otros lugares de Europa», subraya el co-director del proyecto, Joaquín Rodríguez Vidal.

Durante los últimos años se han dado varios descubrimientos únicos, como las primeras evidencias mundiales de grabados realizados por neandertales, encontrados, precisamente, en la  Cueva de Gorham (izquierda), hoy Patrimonio de la Humanidad).

Fuente: abc.es | 13 de febrero de 2019

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Comentario por Guillermo Caso de los Cobos el febrero 14, 2019 a las 5:39pm

Hallan en Gibraltar la segunda huella neandertal del mundo

Cuándo y por qué desaparecieron los neandertales de Europa es una de las grandes polémicas que dividen a los expertos en evolución humana. Aunque la fecha más aceptada para la extinción se sitúa hace unos 40.000 años, algunos investigadores creen que el sur peninsular, un lugar con un clima agradable sin los efectos de la glaciación y con numerosos recursos vitales, pudo suponer un refugio para esta especie humana durante algunos miles de años más.

En 2006, un grupo internacional de científicos, españoles en su mayoría, daba a conocer en la revista «Nature» el hallazgo deindustria musteriense, el estilo «de fábrica» de los neandertales, en la cueva Gorham, en Gibraltar, de 24.000 años de antigüedad. Una fecha extraordinaria. No todo el mundo estuvo de acuerdo y la investigación fue objeto de un gran debate, pero un nuevo hallazgo insiste en reforzar la hipótesis de que nuestros parientes se quedaron más tiempo del que se creía.

Investigadores de las universidades de Huelva y Sevilla, junto a equipos de paleontología de otros cuatro países, han encontrado en una antigua cantera de arena en la zona de Levante del Peñón la huella de un joven neandertal que vivió en la zona hace 29.000 años. Se trata de la segunda huella dejada sobre el terreno por estos homínidos descubierta en el mundo, después de que el pasado año se informara sobre la primera hallada en la cueva Vartop, en Rumanía. Además de esta pisada humana, los investigadores hallaron en las cuevas de la zona, declaradas Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 2016, otras de fauna salvaje, como elefantes, leopardos, ciervos, linces y cabras que entonces poblaban la zona.


Huellas de elefante y de ciervo hallada sobre el terreno - Fernando Muñiz


Espacio entre los dedos

Pero, ¿por qué saben los científicos que esa huella es de un neandertal y no de un Homo sapiens, la especie a la que todos pertenecemos? Según Fernando Muñiz, profesor de Cristalografía, Mineralogía y Química Agrícola de la Universidad de Sevilla y autor principal del artículo, existen varias razones. Para empezar, «Las herramientas líticas de esa antigüedad halladas en Gibraltar corresponden con la actividad neandertal y no hay rastro de los 'sapiens' hasta hace 23.000 años», indica.


Además, las características de la huella coinciden con la morfología del pie de esos homínidos, distinguida por una «distintiva separación entre el dedo gordo y el siguiente». La huella mide 17 cm de largo, tiene una anchura máxima de 7 cm y una profundidad media de más de 2 cm. Apareció en una roca poco consistente (la cantera abandonada sufre frecuentes desplomes de sedimentos) y fue marcada por un adolescente que apenas medía 1,30 metros. Si era macho o hembra, es imposible saberlo.

Los autores del descubrimiento reconocen que sus conclusiones van a ser objeto de polémica. «Las evidencias halladas en Gibraltar demuestran una ocupación muy tardía de esta zona por los neandertales, pero no todos los investigadores están dispuestos a contemplarlo. Defienden los 40.000 años como fecha de la extinción como si fuera religión», señala Joaquín Rodríguez Vidal, catedrático de la Universidad de Huelva y director del trabajo, quien cree que eso es aplicable a la cornisa cantábrica y el norte de Europa, pero no al Mediterráneo. A su juicio, el refugio climático desde Lisboa hasta Murcia y Alicante pudo acoger a los neandertales durante más tiempo.


Huellas de cabra y leopardo - Fernando Muñiz


Rodríguez Vidal tampoco cree que la presión por la llegada de los humanos modernos fuera el motor de la extinción de los neandertales. «La ecología nos muestra que en los bosques pueden vivir distintos tipos de primates, cada cual en sus árboles y con sus costumbres, y aquí pudo ocurrir algo parecido», señala.

Los investigadores no encontraron más huellas de homininos, pero no descartan su existencia. Como explica Clive Finlayson (izquierda), director del Museo de Gibraltar, en un comunicado, «Los descubrimientos actuales son la punta del iceberg. Los depósitos de las dunas donde se ha hallado son enormes, abarcan desde el nivel del mar hasta 300 metros, por lo que el potencial es emocionante».

Esos nuevos hallazgos podrían arrojar una nueva luz sobre las grandes incógnitas que rodean a nuestros parientes inteligentes, que enterraban a sus muertos e incluso hicieron arte rupestre, desaparecidos para siempre.

Fuente: abc.es | 14 de febrero de 2019

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