El 'Homo erectus pekinensis' era más sofisticado de lo que se creía

Cráneo del Homo erectus de Zhoukoudian. Foto por Russell L. Ciochon, Univ. de Iowa

 

Fuente: LiveScience | Owen Jaurus | 31 de diciembre de 2012 (Traducción de G.C.C. para Terrae Antiqvae)

 

El "Hombre de Pekín", un antepas|ado humano que vivió en China entre aproximadamente 200.000 y 750.000 años atrás, era un homínido que trabajaba la madera, utilizaba el fuego, enmangaba puntas en las lanzas y que, misteriosamente, le gustaba hacer agujeros en objetos por razones desconocidas.
Sí, estos homínidos, una variedad de Homo erectus, parecen haber sido bastante meticulosos con sus vestimentas, al utilizar herramientas de piedra para suavizar y rebajar las pieles de los animales.

 

Los nuevos descubrimientos pintan un cuadro de un ancestro humano que era más sofisticado de lo que se creía.

El "Hombre de Pekín" fue descubierto en 1923, en una cueva cerca de la aldea de Zhoukoudian, cerca de Beijing (en ese momento llamado Pekín). Durante 1941, en el apogeo de la Segunda Guerra Mundial, los fósiles del "Hombre de Pekín" desaparecieron, privando a los científicos de una información muy valiosa.

 

Recientemente, los investigadores han puesto en marcha una nueva excavación en la cueva aludida en busca de artefactos y respuestas sobre cómo vivía el "Hombre de Pekín". Y lo que es igualmente importante: se han involucraron en un nuevo trabajo de laboratorio que incluye el uso de potentes microscopios para mirar los artefactos hechos por el "Hombre de Pekín", a fin de determinar la forma en que se utilizaron, un proceso que los arqueólogos llaman análisis del "uso-desgaste".

 

El 15 de diciembre pasado, cuatro de estos científicos se reunieron en el Museo Real de Ontario, en Toronto, para ofrecer una actualización de sus hallazgos más recientes. Tres de los científicos, Xing Gao (izquierda), Yue Zhang y Shuangquan Zhang son miembros del Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología de la Academia de Ciencias China. El cuarto, Chen Shen (derecha) es conservador del museo de Toronto y miembro especial de la Academia.

 

Entre sus hallazgos arqueológicos está un "suelo de actividad" (tal como los científicos lo llaman) de 300.000 años de antigüedad, el cual contiene lo que puede ser un hogar con una chimenea, similar a una sala de estar prehistórica. El análisis está en curso y Yue Zhang señaló que se utilizaron escáneres 3D para cartografiarlo. Si los resultados se mantienen firmes, ello puede demostrar, de una vez por todas, que el "Hombre de Pekín" fue capaz de controlar el fuego, una habilidad importante dado el clima helado que, en ocasiones, existe en el norte de China.

El descubrimiento de una lanza
El análisis de "uso-desgaste" de las herramientas del "Hombre de Pekín" proporcionó varios resultados interesantes. Chen Shen dijo que el análisis de la base de herramientas de piedra del "Hombre de Pekín" revela que estos homínidos "probablemente" ataron puntas de piedra a varas de madera creando una especie de lanza. Esto es un importante paso en el desarrollo humano, ya que consiste en unir dos materiales, la punta de piedra y el palo, para formar una herramienta compuesta.

 

Los científicos todavía están tratando de determinar los detalles. Por ejemplo, Shen dijo que es posible que el "Hombre de Pekín" estuviera haciendo lanzas con palos cortos. Aunque no es tan útil para la caza, el palo corto actuaría como "una extensión de la herramienta", y "usted puede sostenerla mientras está troceando o grabando algo", dijo Shen en una entrevista a LiveScience. Los investigadores también están tratando de determinar si el "Hombre de Pekín" utilizaba algún tipo de material pegajoso orgánico para ayudarse en el proceso de enmangar una punta de piedra a la lanza.

 

Otra cuestión es cómo encaja esto, cronológicamente, con otros hallazgos prehistóricos recientes. Justo el mes pasado, científicos que trabajan en Sudáfrica informaron en la revista Science que otro homínido, llamado Homo heidelbergensis, hacía lanzas 500.000 años atrás (en su caso, probablemente para cazar animales). Esto deja a los investigadores con la cuestión de si el "Hombre de Pekín", un homínido diferente, comenzó a hacer lanzas en la misma época.

 

Reproducción de las lanzas, tal y como las fabricaron los humanos hace 500.000 años / Schoville

 

Más misterios

El equipo también encontró evidencias, a través del análisis de "uso-desgaste", de que el "Hombre de Pekín" trabajaba la madera (que no quedó preservada en la cueva) con sus herramientas de piedra, posiblemente para convertirla en herramientas de madera.

 

Foto: Chen Shen en el laboratorio.

 

Tal vez el hallazgo más extraño fue la evidencia de "perforaciones". Shen explicó que no saben lo que los homínidos perforaban y por qué, pero, sin duda, ellos lo hacían con sus herramientas de piedra. Hasta ahora, no hay evidencias de que el "Hombre de Pekín" elaborara adornos o lo que podríamos considerar elementos artísticos.

 

Por último, el análisis muestra que el "Hombre de Pekín" tenía un interés por las vestimentas. "Una cierta proporción de instrumentos se utilizaban para el trabajo y el raspado de las pieles", dijo Shen en la entrevista.

 

"Si ellos rebajaban las pieles y las suavizaban, quiere decirse que podían utilizarlas como vestimentas", algo que ningún homínido sofisticado se atrevería a vivir sin ellas.

Visitas: 3801

Comentario por María // el enero 5, 2013 a las 8:06pm

De todas formas,creo que sí debió de haber una evolución en la emotividad, y seguramente el fuego,como el agua ,la montaña ,la cueva ,la oscuridad ,el sol ,el trueno ,los difuntos etc fueron  provocando unas emociones (gratitud,confianza ,asombro etc) que para mí están en la base de religión ,aunque no sólo,claro.

Creo que no se trata de elaborar mitos sobre determinados avances tecnológicos,sino de que los elementos de la naturaleza debieron de comenzar  a  "impresionar "  o "mover el ánimo " y en algún momento y ,más tarde ,cuando el cerebro lo permitió,empezaron a suscitar ,también,imágenes .En algun momento también debió de empezar la proyección de los comportamientos  de los homínidos en los animales,plantas ,cielo...etc

Comentario por Mario Valdez el enero 6, 2013 a las 6:56am

Bien agradezco Maestros Guillermo y Maria por sus explicaciones, como verán siempre me gusta imaginar mas cosas que lo que la ciencia ha podido demostrar objetivamente hasta ahora, anotare posteriormente la cita de Pascal Boyer por que no me he explicado bien, ademas acaba de caer en mis manos como bibliofilo que soy un libro de Gordon V, Childe titulado en castellano "La evolución social" , ¿ha quedado superada la visión de Childe? es uno de mis arqueologos favoritos desde que me leí "el origen de la civilización" . Por cierto también me leo una versión en ingles de Will Durant titulada "life of Greece", una pregunta a ambos Childe y Durant ya no se leen en ciencias sociales , no por que tengan que ver en el tema se que son autores viejos pero creo que me estoy saliendo del tema, a ver si amplian mis dudas y gracias a los dos nuevamente....

Comentario por María // el enero 6, 2013 a las 2:18pm

Mario,gracias por el tratamiento,aunque  algo excesivo :-)sólo decirte que a mí me gusta repasar autores que no son de actualidad porque me gusta la manera de discurrir que tienen y me dá la impresión de que hay hipótesis,conceptos etc que se van y vuelven con los años.Creo que de las buenas cabezas siempre se puede aprender.

Comentario por Guillermo Caso de los Cobos el enero 7, 2013 a las 1:39pm

Buenos días, Mario. Como dice María, tampoco hay para tanto en cuanto a lo del tratamiento, aunque se agradece la intención.

En cuanto a si leer o no a Gordon Childe, por el posible desfase de sus teorías, tengo que decirte que eso no es motivo a tener en cuenta. A Gordon Childe hay que leerlo siempre, si es que no se ha hecho. Gordon Childe es un clásico al que hay que conocer obligadamente y, por tanto, leer. Da igual que algunas de sus ideas hayan quedado desfasadas con motivo de los nuevos hallazgos arqueológicos (su tesis, por ejemplo, de que primero fue la agricultura y seguidamente, como consecuencia de ella, le siguieron los asentamientos urbanos, ciertamente ha quedado cuestionada desde que se hallaron asentamientos urbanos previos al descubrimiento de la agricultura propiamente dicha: ejemplos: la cultura natufiense,  Göbekli Tepe, Chatal Höyuk, etc.), pues sus teorías forman parte del debate histórico interpretativo al respecto. Y ese debate histórico, como comprenderás, es de obligado cumplimiento conocerlo para aquel que esté interesado en estos temas.

Un saludo.

Comentar

¡Necesitas ser un miembro de Arqueologia, Historia Antigua y Medieval - Terrae Antiqvae para añadir comentarios!

Participar en Arqueologia, Historia Antigua y Medieval - Terrae Antiqvae

TRANSLATE BY GOOGLE

Busca en Terrae Antiqvae

Recibe en tu correo los últimos artículos publicados en Terrae Antiqvae -Boletín Gratuito-

Enter your email:

Courtesy of FeedBurner

 

Donaciones

Terrae Antiqvae es una Red Social sin ánimo de lucro. Necesitamos tu apoyo para el mantenimiento del sitio. Apadrina esta Comunidad 

¡Gracias por tu ayuda!

Contacto con el editor:

Publicidad by Google

 

Lo más visto

Patrocinador: SMO Sistemas

Nuestro Canal de Vídeos en YouTube. ¡Suscríbete!

Síguenos en Redes Sociales: Facebook y Twitter

¡Gracias por visitarnos! ¡Bienvenid@!

Estadísticas desde 12 de noviembre de 2014.

Derechos de Autor:
Licencia de Creative Commons
Terrae Antiqvae® is licensed under a Creative Commons Reconocimiento-NoComercial-SinObraDerivada 3.0 Unported License.

Información legal: Terrae Antiqvae® es Marca registrada por José Luis Santos Fernández. Marca nº 2.679.154 - Clase 41, Madrid, España. Reservados todos los Derechos. En Internet desde Julio de 2001.

Normas de la Comunidad (Aviso Legal):  Netiqueta - Términos de servicio

© 2021   Creado por José Luis Santos Fernández.   Tecnología de

Emblemas  |  Reportar un problema  |  Términos de servicio

Usamos cookies propias y de terceros que entre otras cosas recogen datos sobre sus hábitos de navegación para mostrarle publicidad personalizada y realizar análisis de uso de nuestro sitio. Si continúa navegando consideramos que acepta su uso. OK Más información | Y más