"No tiene precedentes": descubren bajo el lago Hurón objetos de obsidiana de 9.000 años que viajaron 4.000 Km

Fotomicrografías de las dos escamas de obsidiana en un campo oscuro para resaltar la modificación de las escamas. La escala está en milímetros.

Dos piedras de cristal volcánico halladas en el fondo del lago Hurón, en el noreste de EE.UU., fueron transportadas hasta ese lugar desde un yacimiento muy lejano, situado a 4.000 kilómetros, en el centro del actual estado de Oregón, informa la antropóloga Ashley Lemke en un comunicado de la Universidad de Texas en Arlington divulgado este pasado martes.

Se trata de dos lascas de aproximadamente un centímetro de ancho, ambas de forma triangular y con señales de haber sido procesadas. Fueron encontradas en una muestra de sedimentos extraída en la parte central del lecho del Hurón, a 32 metros de profundidad.

El análisis por radiocarbono de las capas correspondientes de los sedimentos dio una datación de alrededor de hace 9.000 años. Esta cifra la corrobora el hecho de que entre hace 10.000 y 8.000 años el área no estaba sumergida, sino que era un pantano de tipo subártico.

Las áreas sombreadas en verde representan la superficie costera y terrestre moderna; las áreas marrones representan la tierra seca durante la montaña baja del lago Stanley, y el azul representa la ubicación de los lagos hace aproximadamente 10.000 años AP. Los rectángulos rojos representan las áreas donde se han realizado investigaciones arqueológicas. Se indica la ubicación de los hallazgos de obsidiana, muestra DA-1.

Para determinar el origen de las piedras, que en su composición química llevan marcas únicas de su lugar de procedencia, los científicos las sometieron a un análisis con fluorescencia de rayos X y, de manera complementaria, a uno de activación de neuronas. Ambos indicaron que las lascas proceden del yacimiento de Wagontire, situado a unos 4.000 kilómetros al oeste del lugar del hallazgo.

"Se trata de piezas muy pequeñas que tienen grandes historias que contar. La obsidiana del lejano oeste de EE.UU. rara vez se encuentra en el este", resalta Lemke (izquierda).

"No tiene precedentes"

En la prehistoria, la obsidiana —muy valorada por sus características únicas para la producción de pequeñas láminas cortantes— se transportaba a distancias considerables, a veces incluso de más de 1.000 kilómetros. Pero el recorrido de las lascas de Hurón es "extraordinaro", afirman Lemke y sus colegas en un estudio publicado en mayo en la revista PLOS One.

"Teniendo en cuenta este patrón establecido de distribución espacial y cronológica, el descubrimiento no tiene precedentes. Estos especímenes representan el hallazgo confirmado más antiguo y más al este de obsidiana occidental en los Estados Unidos continentales", señalan los autores.

Mapa de los Estados Unidos con la ubicación de la fuente de obsidiana de Wagontire (triángulo) en el centro de Oregón y el lugar (cuadrado) del hallazgo de obsidiana DA-1 en el lago Huron. La distancia en línea recta entre estos puntos es de más de 4.000 km.

El contexto en el que fueron descubiertos los objetos no muestra evidencia de un uso ritual o especial y sugiere que se utilizaban para la caza. En cuanto a cómo llegaron al noreste estadounidense, los arqueólogos opinan que pasaron por muchas manos, pero actualmente no se puede determinar si eso fue resultado de una casualidad o de un intercambio relativamente regular.

"Aunque los hallazgos reflejan probablemente la existencia de una extensa red de contactos a lo largo de paisajes recientemente descongelados a finales del Pleistoceno, es imposible saber si los pueblos del lago Hurón sabían realmente de dónde procedía la exótica piedra. Lo que sí podemos afirmar con seguridad es que no hay ningún proceso natural plausible que pueda explicar la presencia de lascas de obsidiana en este lugar", escriben los científicos.

Fuente: actualidad.rt.com | 19 de junio de 2021

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