Descubren en Rusia esculturas del Paleolítico fabricadas con colmillos de mamut

Foto: This bison carved from mammoth ivory was found at Zaraysk in 2002.

Los investigadores han encontrado figuras que representan bisontes y mujeres. Es una de las manifestaciones artísticas más antiguas halladas en esta región.

Si Dios creó a Eva de una costilla de Adán, los cazadores de la Rusia paleolítica creaban figuras femeninas a partir de colmillos de mamut. Hace 20.000 años Rusia occidental era un paraíso terrenal poblado por mamuts y bisontes que constituían la dieta principal de los cazadores de la llamada cultura Konstenki-Avdeevo del paleolítico superior.

Vía: DANIEL UTRILLA (Corresponsal en Moscú) | El Mundo.es, 3 de diciembre de 2008

En lo que va de década los arqueólogos rusos Hizri Amirjanov y Serguei Lev han encontrado en el yacimiento de Zaraysk, a 155 kilómetros al sureste de Moscú, dos figuritas de mujer, un bisonte con las patas rotas y otros objetos cónicos tallados a partir de colmillos de mamut que conforman un raro y preciado tesoro para poder entender la dimensión artística y espiritual de nuestros antepasados.

La revista Antiquity acaba de publicar estos hallazgos realizados en los últimos años en el yacimiento de Zaraysk, una caja de sorpresas de la paleontología rusa destapada en 1980 donde se acumulan restos de una antigüedad de entre 22.000 y 16.000 años. El tallado de colmillos de mamut se halla en las encías mismas del arte prehistórico.

Foto: Bisonte tallado con colmillos de mamut en el Paleolítico hallado en Rusia. (Foto: Hizri Amirjanov).



«El significado del hallazgo reside en su rareza. No se trata de herramientas, que los arqueólogos encuentran a menudo en yacimientos de este tipo, si no de la manifestación de una cultura espiritual. Se trata de una de las primeras manifestaciones de arte creativo en este territorio y de un ejemplo de la imagen estética de nuestros antepasados», explica a El Mundo Hizri Amirjanov, jefe del departamento de Edad de Piedra del Instituto de Arqueología de la Academia de las Ciencias de Rusia.

La mayor parte de los objetos están tallados en marfil de colmillo de mamut, materia prima que obtenían de sus trofeos de caza o bien de restos de ejemplares muertos. Los investigadores llaman la atención sobre el hallazgo de numerosos huesos de crías de mamut, prueba de que la caza se centraba en las presas más vulnerables.

Foto: Figura de mujer fabricada hace entre 16.000 y 20.000 años. (Foto: Hizri Amirjanov).



El hallazgo de las dos venus de Zaraysk (una de 17 centímetros y otra inacabada de mayor tamaño) reabre el debate sobre si estas figurillas rechonchas (que se hallan diseminadas desde Siberia hasta España) simbolizan el culto a la fertilidad o son objetos votivos, juguetes o adornos. En los años 30 fueron halladas varias venus muy expresivas en la región de Voronezh, que se unieron a la colección extendida desde Europa del sur hasta los Urales.

Foto: Otra de las Venus halladas en Zaraysk


La omnipresencia de estas venus paleolíticas (que cuenta con raros ejemplares incluso en Siberia) es para Amirjanov una manifestación de la primigenia unidad europea. «Yo diría que estas figuritas son el marcador de la unidad cultural de Europa en tiempos remotos. De Gaulle marcaba las fronteras de Europa desde el Atlántico hasta los Urales, pero la vida ya marcó esta frontera mucho tiempo atrás, hace 20.000 años», asegura.

Foto: Tres puntos de vista de un misterioso objetos troncocónico hallado en Zaraysk.



La joya del descubrimiento es un bisonte también de marfil de mamut cuyo uso como objeto religioso ha sido documentado por los arqueólogos. Amirjanov explica que la figura era utilizada como totem en rituales mágicos anticipatorios antes de la cacería: primero imitaban la caza de la estatuilla, le rompían las patas, le pintaban el pecho con alguna pintura y luego organizaban funerales.

«Excavaron una fosa de 60 centímetros de diámetro y 80 de profundidad, en cuyo fondo construyeron un pequeño podio en el cual colocaron la estatua y después la cubrieron con tierra», explica el arqueólogo.

En la feria para millonarios que se celebró el pasado fin de semana en Moscú había curiosos ajedreces con piezas de marfil de mamut. Salvando las distancias y los milenios, quizá sea el mismo instinto primitivo de la propiedad lo que mueve hoy al oligarca ruso a pagar hasta 150.000 euros por estas joyas únicas que sus antepasados fabricaban hace 20.000 años.



Dig unearths Stone Age sculptures

By Jason Palmer, Science and technology reporter, BBC News, 2 December 2008

Rare artefacts from the late Stone Age have been uncovered in Russia.

The site at Zaraysk, 150km south-east of Moscow, has yielded figurines and carvings on mammoth tusks.

The finds also included a cone-shaped object whose function, the authors report in the journal Antiquity, "remains a puzzle".

Such artistic artefacts have been found in the nearby regions of Kostenki and Avdeevo, but this is the first such discovery at Zaraysk.

The Upper Palaeolithic is the latter part of the Stone Age, during which humans made the transition from functional tool-making to art and adornment.

Foto: A bone fragment shows an "oblique cross" pattern of ornamentation.

The new artefacts, discovered by Hizri Amirkhanov and Sergey Lev of the Russian Academy of Sciences, include a mammoth rib inscribed with what appear to be three mammoths, a small bone engraved with a cross-hatch pattern, and two human figurines presumed to be female.

"The finds enrich the inventory of Upper Palaeolithic [portable] art and broaden the known distribution of specific types of art objects in the East European Upper Palaeolithic," Dr Lev told BBC News.

"In terms of the splendour and variety of its art pieces, Zaraysk is on a par with such famous sites as Kostenki and Avdeevo."

'Unique picture'

The figurines are a type of "Venus" statuette, examples of which have been found in locations ranging from the mountains of Spain as far east as Siberia. However, their cultural significance remains a point of debate among anthropologists.

At Zaraysk, the two figurines were found carefully buried in storage pits. Underneath each was a round deposit of fine sand toward the south; toward the north, there was a deposit of red ochre - an iron-based pigment.

Each of the figurines had been covered with the shoulder-blade of a mammoth.

One is presumed to be finished and stands at a height of nearly 17cm (6.7in); the other is clearly unfinished and about half as big.

However, both resemble examples of such statuettes found at the Avdeevo site to the south-west, suggesting cultural links between the two.

"This collection of artefacts is spectacular in a number of ways, not only for the range of representations of both humanistic and animal but also for the range of materials that is used," says Jeffrey Brantingham, an anthropologist at the University of California, Los Angeles (UCLA).

"These finds are really incredibly rare, and they offer a unique picture into human Upper Palaeolithic life."

Also among the finds was an object carved from mammoth ivory, shaped like a cone with its top removed. The cone is densely ornamented and has a hole running through its centre.

The authors note that the object is unique among Palaeolithic artefacts. "The function of this decorated object remains a puzzle," they say.

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