Foto: Three-dimensional microtomographic reconstruction of the humerus, distal view (© A. Mazurier).

Descubren cerca de París el esqueleto de un hombre operado hace 6.900 años. Al paciente se le amputó el antebrazo con un escarpelo de sílex. El hallazgo demuestra la existencia de técnicas quirúrgicas en el Neolítico

Vía: Rubén Amón, París | El Mundo.es, 26 de enero de 2010

Los antropólogos que trabajan en el yacimiento de Buthiers-Boulancourt (sur de París) se han encontrado con la evidencia de una amputación quirúrgica. Que no tendría nada de extraordinario si no fuera porque la antigüedad del paciente se remonta a unos 6.900 años. Es la manera de probar que existían las intervenciones médicas en el Neolítico. De otro modo, no podría explicarse que el antebrazo del esqueleto encontrado por la profesora Buquet-Marcon hubiera sido seccionado de manera tan precisa y ortodoxa.

***Lea el artículo completo en Antiquity:
A possible Early Neolithic amputation at Buthiers-Boulancourt (Sein...

Ha permitido reconstruir la operación el recurso de un escáner superdotado. Gracias a él se ha advertido que había un traumatismo y que se había realizado una amputación mediante un escarpelo de sílex, ya que entonces no se habían generalizado los útiles en metal.

«La limpieza del corte descarta la posibilidad de que el hueso se hubiera seccionado en razón de un accidente o de una pelea», explica Cécile Buquet-Marcon. Llegando a la conclusión, por tanto, de que un especialista con oficio y criterio llevó a cabo un "acto quirúrgico".

No es la única sorpresa. El análisis de la osamenta ha permitido reconocer señales de cicatrización posteriores en meses e, incluso, en años al trance de la amputación. Se produjo por debajo del codo y no impidió al paciente reintegrarse entre sus congéneres.

Un hombre grande con artrosis

El detalle es importante a juicio de la profesora Buquet-Marcon porque sobrentiende los hábitos "sofisticados" de una sociedad solidaria y porque implica el reconocimiento y la integración de los disminuidos físicos en el seno de las tribus neolíticas.

De ahí la importancia polifacética que ha adquirido el paciente. No se le ha puesto un nombre, pero se le han encontrado muchas otras referencias. Sabemos, por ejemplo, que vivió entre 4.700 y 4.900 años antes de Cristo, que era un hombre grande (2 metros), que padecía artrosis en las vértebras cervicales y que había perdido íntegramente la dentadura.

Así se lo encontró el equipo de Buquet-Marcon cuando los subalternos cavaron en una profundidad de 1,5 metros. Ha facilitado la conservación del esqueleto el cúmulo calcáreo que rodeaba al amputado, y ha llamado la atención, igualmente, que el difunto compartiera semejante tumba de circunstancias con una oveja y un hacha.

Es la primera vez que aparece en Francia y en la Europa meridional un ejemplo tan concluyente de cirugía neolítica, aunque el hallazgo de mayor valor y de más antigüedad fue exhumado en el yacimiento de Vedrovice (República Checa). Fue allí donde apareció la prueba de una amputación realizada hace unos 7.500 años.

'Excelentes cirujanos'

"Ni en aquel caso ni el ejemplo francés puede hablarse de cirujanos tal como podemos entenderlos hoy", advierte la profesora Buquet-Marcon. "En cambio sí puede decirse que había una cierta especialización y un cierto conocimiento. De los restos hallados se desprenden, por ejemplo, condiciones idóneas de asepsia y se puede acreditar que la sección del hueso se hizo con criterio y escrúpulo", añade la antropóloga.

Más entusiasta parece su colega Éric Crubézy, profesor en la Universidad Paul-Sabatier de Toulouse. En su opinión, puede hablarse de excelentes cirujanos y se los puede hasta diferenciar en dos grandes escuelas. La primera correspondería a la zona de influencia del Danubio, como probaría el caso de Vedrovice, mientras que la segunda se desarrollaba en el Mediterráneo.

¿Había contacto entre ellas? Es una de las dudas que se plantean los especialistas. Se antoja verosímil que unos y otros pueblos compartieran el conocimiento, pero también cabe la posibilidad de que no existiera contacto, de modo que la cirugía habría aparecido como una solución específica e imprescindible a los contratiempos de la guerra y de la caza.

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Comentario por Carmen L. el febrero 7, 2010 a las 11:51pm
Hace poco pude ver en TV un reportaje estremecedor en el que un neurólogo británico, suficientemente famoso como para ser llamado por colegas de la lejana Rusia, llevaba a cabo una operación a cráneo abierto a un hombre para extraerle un tumor que le provocaba ataques epilépticos. Durante la operación era necesario mantener despierto al paciente a fin de que llevara a cabo ciertos movimientos y tareas que indicarían a los médicos que no se habían "tocado" áreas del cerebro vitales.
Al parecer en Occidente la operación se lleva a cabo con un procedimiento que permite "despertar" al paciente a mitad del proceso para comprobar lo antedicho, pero la penuria de material y medicamentos con que trabajaban en aquella clínica rusa impedía hacerlo así. Era extraordinario ver cómo usaban el taladro (que habían comprado anteriormente en un rastrillo :S ) y cómo mientras el cirujano operaba y extraía el tumor (tamaño pelota d tenis) el sujeto estaba consciente y hasta respondía con humor a los comentarios del médico...
El documental me pareció un extraordinario testimonio humano y médico.
Comentario por Melvin L. Minaya el febrero 10, 2010 a las 2:00am
Wow, pobre sujeto, así ¿a quién le va a dar ganas de enfermarse?
Comentario por Melvin L. Minaya el febrero 11, 2010 a las 2:10am
No Serván, si lees la "Crítica de la Razón Pura" de Kant, sí te duele.
Comentario por María // el febrero 11, 2010 a las 11:12am
aunque el cerebro no duela,hasta que se llega al cerebro con un escalpelo de silex...:)) peor que lo de Kant
Comentario por Melvin L. Minaya el febrero 13, 2010 a las 2:58am
!
Comentario por María // el febrero 15, 2010 a las 8:01pm
Buscando cosas sobre el canibalismo ritual,he encontrado este trabajo muy interesante sobre canciones de la tribu Cashibo,en la selva peruana ; hasta el siglo pasado realizaban lo que se llama endocanibalismo fúnebre ;es decir: el hecho de comer ritualmente a un miembro del grupo familiar cuando ha fallecido;oncretamente al final viene la letra de un canto que se llevaba a cabo por parte del grupo y en el que se refeiren los apsos del ritual.
A primera vista parece que la idea era comer al difunto (cocerlo y una vez comida la carne,quEmar los huesos ,pulverizarlos y mezclarlos con comida )para hacerle desaparecer de la cercanía de los vivos,quizá por miedo a su retorno o a sus acciones sobre el mundo de los vivos.

http://www.lulu.com/items/volume_63/2531000/2531394/1/print/del45.pdf

También parece que algunos españoles realizaron antropofagia en situación de falta de comida en las Indias (para que luego se hable de salvajes ...)

Igualmente eventuales fueron las ocurrencias de canibalismo entre los españoles de la Conquista. Uno de los primeros casos se presentó en el istmo de Panamá entre un grupo de expedicionarios de Felipe Gutiérrez, representante del clérigo Juan de Sosa (1536-1537), cuando los españoles hambrientos se comieron un indio (Oviedo y Valdés, 1959, III, 194-197), y a dos de sus conmilitones ibéricos (ibid., 195).
También al remate de la expedición de Ambrosio Alfínger a la Cordillera Oriental, los pocos españoles que pudieron salir al regreso de la rota de Chinácota, al mando de Iñigo de Vascuña, cometieron antropofagia en dos o tres indios que fueron a auxilianlos (Friede, 1961, W, 199-200; Aguado, 1918, 1, 76; Oviedo y Valdés, 1959, III, 24, 26, 27).
Los españoles de Francisco Cesar devoraron un indio en Zamba (Oviedo y Valdés, 1959, III, 133-134).
En el río Macomite de la Guajira, ciertos expedicionarios se comieron a sus enfermos (Aguado, 1918, 1, 147). ….”
http://www.lablaa.org/blaavirtual/historia/equinoccial_1_alimentos/...

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