Trabajos de restauración en la pirámide escalonada de Djoser (Zoser) III Dinastía

Foto por gentileza de © Sandro Vannini. Consejo Supremo de Antigüedades egipcio (CSA).

Con limo y arena, los mismos materiales que sirvieron para construirla, y con la fuerza de sus brazos, decenas de obreros curan las heridas de la pirámide escalonada de Zoser, la primera gran construcción en piedra del mundo.

Fuente: Francisco Carrión, El Cairo, EFE, 18 de mayo de 2010

Castigada por el tiempo y el viento, la pirámide del faraón Zoser (2687 a.C - 2668 a.C.) necesitaba un lavado de cara en el que se afanan ahora trabajadores con turbante a las órdenes del profesor de Ingeniería de la Universidad de El Cairo Hasan Imam.

"De algún modo sí que me siento Imhotep", dice a Efe entre bromas Imam, recordando al polifacético sumo sacerdote de la III dinastía que dirigió la construcción de la que fue la primera pirámide, que dio paso a muchas más por todo el valle del Nilo.

Foto por gentileza de © Sandro Vannini. Consejo Supremo de Antigüedades egipcio (CSA).

Menos majestuosa que las tres pirámides de la meseta de Giza, la de Zoser es resultado de la superposición de seis mastabas, una estructura truncada de adobe en forma piramidal en cuya cámara subterránea estaba situada la tumba real.

Ubicada a unos 25 kilómetros al sur de El Cairo, la mítica pirámide, cuyo interior nunca se ha abierto al público, es el edificio más popular de Saqqara, la gran necrópolis de la que fuera la ciudad de Menfis, antigua capital de Egipto.

Foto por gentileza de © Sandro Vannini. Consejo Supremo de Antigüedades egipcio (CSA).

La restauración, iniciada hace tres años, avanza lentamente con el objetivo de reforzar la estabilidad de la edificación y sustituir unos bloques de piedra caliza desgastados durante varios milenios por la arena del desierto.

"Usamos las mismas piedras salvo en aquellos casos estrictamente necesarios en los que están muy deterioradas y debemos reemplazarlas", explica Imam.


A pesar de los milenios que separan la construcción de su restauración, el proceso para lavar su imagen se desarrolla sin maquinaria, pues "lo más avanzado es la carreta con la que transportamos las piedras", dice orgulloso el director del proyecto.

Y prueba de ello es que en el andamio de madera levantado sobre la pirámide, un grupo de obreros grita mientras tensa sus músculos para subir mediante una cuerda y una polea los bloques de piedra.

"Ahí está el sistema tradicional. Es el mismo método con el que se construyó la pirámide y es un proceso lento porque esa piedra pesa más de media tonelada", apunta Imam, un hombre al que todos los trabajadores saludan y que, en señal de gratitud, se detiene cada pocos metros para bromear con ellos.

El plan de restauración, en el que se han invertido hasta el momento unos 25 millones de dólares, también incluye retirar la arena que desde su creación se ha acumulado en sus seis escalones.
Imam, quien no oculta que esta decisión suscitó debate con los arqueólogos, explica que se está limpiando la arena "porque tiene un importante impacto medioambiental y porque no estaba en la concepción original de la pirámide".

Algunos miembros del equipo, dice Imam, defendían que no se tocara la arena porque "era histórica".

En 2008, antes de entrar en el quirófano, la pirámide fue objeto de una prueba de rayos láser que duró cuatro semanas y que determinó que el nivel de riesgo rondaba "el 70 por ciento", según el ingeniero.

"Ahora con el trabajo ya realizado el riesgo se ha reducido hasta el 25 por ciento",añade.

"Sin duda ésta es mi pirámide favorita", confiesa Imam, fascinado por una construcción que en su concepción debió salvar problemas técnicos como el peso de la piedra o el transporte de los bloques desde Asuán, en el sur del país.

La restauración tampoco ha estado libre de dificultades, ya que el proyecto se retrasó en varias ocasiones y el presupuesto tuvo que ampliarse por problemas que no fueron detectados durante la fase de estudio.

Cuando dentro de unos cinco o seis años este faraónico plan haya concluido, las cuatro caras de la pirámide lucirán remozadas, con piedras limpias y restauradas, y las cavidades rellenas con argamasa.

Pero también se habrá recuperado su interior, formado por un complejo sistema de galerías subterráneas y almacenes que guardan más de 48.000 vasijas cerámicas y once pozos de 32 metros que son la puerta a otros corredores horizontales.

En el corazón de la pirámide seguirá la cámara funeraria de Zoser, un pozo de unos treinta metros de profundidad y siete de anchura que se construyó en granito y se revistió con yeso.

"¿Cómo pudieron hacer esta obra de ingeniería?", se pregunta aún Imam, admirado por el sistema de ventilación interior y por la estructura, "mejor que la de muchos edificios actuales".

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Restoring Saqqara

By Dr. Hawass. October 17th 2009

Whenever I go to Saqqara I like to see the Step Pyramid, and when I visited recently I was very glad to observe the restoration work that the SCA is doing in several areas at this site.

The Step Pyramid was built during the reign of Djoser in the 3rd Dynasty. The architect of this impressive monument was the vizier Imhotep. However, the years have taken their toll, so restoration work was started to preserve this site. French Egyptologist Jean-Philippe Lauer did restoration work at this site for many years, and the SCA's current projects are a continuation of this. The north side of the Step Pyramid has been restored beautifully and now we are working on the south side of the pyramid, which was in poor condition. We also plan to clear and excavate the west side of the pyramid in preparation for the restoration work that will be undertaken there in the near future.

Inside the Step Pyramid, the burial chamber of Djoser was also in disrepair and very dangerous to enter. We decided the only way to save it was to construct a scaffolding to support the walls and the ceiling, so we brought in an English team to help with this work. We will not remove the king's sarcophagus, but will leave it in the burial chamber and restore around it.

Cristales de sal que se han formado en la pared de la subestructura de la pirámide escalonada.
Foto por gentileza de © Sandro Vannini. Consejo Supremo de Antigüedades egipcio (CSA).

As part of Djoser’s funerary complex, in association with the pyramid, is a mysterious structure called the South Tomb. Egyptologists generally agree that Djoser was buried in his pyramid, but there is another tomb just to the south of the pyramid that includes all the features of a royal tomb, including depictions of the king. The burial chamber of the South Tomb is similar to that in the Step Pyramid, but much smaller. This tomb has been thought to be a symbolic burial for the ka or spirit of the king or that it had a ritual function during the Sed Festival celebrating the king’s rule. Though this tomb was less damaged than the pyramid’s burial chamber, it was in need of restoration. We are working now to conserve it, including the unique walls of blue faience tiles that are characteristic of Djoser’s funerary complex.

We are also working now to restore the Serapeum at Saqqara. The Serapeum was discovered by Auguste Mariette in 1851, and consists of a series of huge underground galleries for the burial of the sacred Apis bulls. Burials of sacred cult animals were very common in Saqqara until the end of the Ptolemaic Period. We hope to open the Serapeum to the public in the coming December. The site of Saqqara was very important to the ancient Egyptians, and many of the monuments are in need of conservation and restoration. The SCA is dedicated to preserving these monuments so they may share the magic of ancient Egypt with the world.

Video

Exploring the Step Pyramid, Ancient Egypt's "Stairway to Heaven"

Djoser, the first king of Egypt’s 3rd Dynasty, was buried inside a massive, red granite sarcophagus at the bottom of a 30 meter-deep shaft underneath the Step Pyramid at Saqqara. This great tomb, designed by the brilliant architect Imhotep, is Egypt’s first pyramid and the world’s first monumental work of architecture in stone.


For the last year, an all-Egyptian team has been working to conserve and restore this precious part of the legacy of ancient Egypt. The team’s latest achievement has been to clear a deep layer of debris covering the king’s sarcophagus. The surface of the sarcophagus is now visible for the first time in recent memory. In addition, the team has located a passage leading underneath the sarcophagus, allowing scholars to examine it from all sides. A scaffolding will soon be installed in the central shaft to support the fragile walls and ceiling and prevent debris from falling into the burial chamber. This work is challenging and dangerous, and poses many tough issues for conservators.

La estructura del sarcófago de Djoser, que se apoya en seis pilares de piedra, y está rodeado de escombros. Foto por gentileza de © Sandro Vannini. Consejo Supremo de Antigüedades egipcio (CSA).

If urgent action is not taken, however, the Step Pyramid could be lost to future generations. Zahi Hawass has empowered his team to make tough decisions and take decisive steps to protect this irreplaceable cultural treasure.

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Comentario por jorge hugo bertran vall el mayo 18, 2010 a las 5:24pm
esta si que es un dinero bien gastado , el futuro se lo va a agradecer, y nosotros tambien.////
jorge hugo bertran esparafita (bertranvall)
Comentario por Nelson D. Gómez Russo el mayo 18, 2010 a las 5:35pm
En hora buena, pienso que es muy atinada la decisión del gobierno egipcio. Restaurar una obra de esa magnitud tiene sus recurso garantizados por el turismo que frecuentemente visita Egipto fascinados por la belleza de su arquitectura. En lo personal me gustaría ser parte del equipo de restauración, sería para mi y quien quiera participar una experiencia inolvidables, pues eso representa remontarnos a la época de su construcción, los materiales y las técnicas usadas para construir un edificio de esa magnitud. !felicidades a Zahi Hawass! y las iniciativas del gobierno egipcio por emprender dicha restauración para que las generaciones futuras aprecien con más orgullo un patrimonio del mundo como lo es la pirámide escalonada de Djoser./// Nelson D. Gómez Russo
Comentario por Melvin L. Minaya el mayo 21, 2010 a las 1:49am
Me uno a tu propuesta Nelson y me gustaría también participar hombro a hombro de la restauración, siempre que no sea como esclavo hebreo o algo así.

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