Descubren en Alejandría los restos de un templo ptolemaico del siglo IV a.C.

Foto: Diosa Bastet. © Consejo Supremo de Antigüedades egipcio (CSA)

Una misión arqueológica egipcia ha descubierto en Alejandría los restos de un templo ptolemaico dedicado a la diosa Bastet y perteneciente a la reina Berenice, esposa de Ptolomeo III, cuya construcción se remonta al siglo III antes de Cristo.

Vía: Agencia EFE, El Cairo. 19 enero de 2010

Según un comunicado difundido hoy por el Consejo Supremo de Antigüedades egipcio (CSA), la expedición, que estaba encabezada por el director de Antigüedades del Bajo Egipto, Mohamed Abdel Maqsud, también desenterró 600 diferentes objetos de dicha época.

La nota explica que el descubrimiento fue realizado durante unas excavaciones rutinarias en la zona de Kom el-Dikka, en la ciudad mediterránea de Alejandría, dentro de un recinto militar.

El secretario del CSA, Zahi Hawas, ha asegurado que el templo tiene unas dimensiones de 60 metros de largo por 15 de ancho y se extiende bajo la calle Ismail Fahmi.

Según Hawas la construcción fue destruida en las última época de la era ptolemaica cuando fue usada como cantera, lo que provocó la desaparición de muchos de sus bloques de piedra.

Entre los objetos que han sido rescatados por los 18 componentes de la expedición están la figura de la diosa Bastet representada con un gato, considerada la diosa de la protección y la maternidad, lo que indica, según Abdel Maqsud, que el templo estaba dedicado a esta deidad.

Foto: © Consejo Supremo de Antigüedades egipcio (CSA)

Maqsud subrayó que fueron encontradas tres estatuas de Bastet en tres diferentes puntos de la excavación junto a otras figuras esculpidas en piedra de un niño y una mujer.

Asimismo, se hallaron recipientes de barro y estatuas de bronce y loza de diferentes deidades del antiguo Egipto, además de figuras de terracota de los dioses Harpócrates (Horus niño) y Ptah.

La nota explica que anteriores excavaciones realizadas en este sitio arqueológico revelaron que el origen del templo, el primero de la era ptolemaica que se descubrió en Alejandría dedicado al dios Bastet, se puede datar en la época de la reina Berenice.

Entre los hallazgos, el comunicado destaca una base de granito de una estatua en la que una inscripción griega indica que la escultura pertenecía a un alto funcionario ptolemaico de la época del sucesor de Ptolomeo III (246-222) e hijo de Berenice, Ptolomeo IV (222-205 a.C.).

Para Maqsud dicha estatua se erigió para conmemorar la victoria egipcia ante Grecia en la batalla de Raphia en el año 217 a.C.

También han salido a la luz varias estructuras, entre ellas una cisterna de agua de la era romana, un grupo de pozos de 14 metros de profundidad, canales de piedra y los restos de un antiguo baño.

Abdel Maqsud considera que este descubrimiento es el primer rastro sobre la verdadera localización de los aposentos reales de las dinastías que gobernaron esta milenaria ciudad mediterránea.

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An archaeological mission of the Supreme Council of Antiquities (SCA) led by Dr. Mohamed Abdel Maqsoud, Head of Antiquities of Lower Egypt, discovered the remains of a temple of Queen Berenike, the wife of king Ptolemy III (246-222 BC), along with a cachette of 600 Ptolemaic statues.

The discovery was made during routine excavations at the Kom el Dikka area in Alexandria, in an area that belongs to Alexandria Security Forces.

Foto: Cisterna romana. © Consejo Supremo de Antigüedades egipcio (CSA)

Dr. Zahi Hawass, Secretary General of the SCA, said that the discovered remains are 60 meters tall and 15 meters in width and extend under Ismail Fahmy street. He explained that the temple was subjected to destruction during later eras when it was used as a quarry, which led to the disappearance of many of its stone blocks.

Dr. Abdel Maqsoud said that the mission, which includes 18 skilled excavators and restorers, unearthed a large collection of statues depicting the cat goddess Bastet, the goddess of protection and motherhood, which indicates that the temple was dedicated to this goddess.

Foto: Diosa Bastet. © Consejo Supremo de Antigüedades egipcio (CSA)

Dr. Maqsoud pointed out that the Bastet statues were unearthed in three different areas of the site along with other limestone statues of unidentified children and women. Clay pots as well as bronze and faience statues of different ancient Egyptian deities have been also uncovered, along with terracotta statues of the gods Harpocrates and Ptah.

Early studies on site revealed that the temple’s foundation can be dated to the reign of Queen Berenike, making this the first Ptolemaic temple discovered in Alexandria to be dedicated to the goddess Bastet. It also indicates that the worship of the goddess Bastet continued in Egypt after the decline of the ancient Egyptian era.

An inscribed base of a granite statue from the reign of King Ptolemy IV (205-222 BC) was also unearthed. It bears ancient Greek text written in nine lines stating that the statue belonged to a top official in the Ptolemaic court. Dr. Maqsoud believes the base was made to celebrate Egypt’s victory over the Greeks during the Battle of Raphia in 217 BC.

Foto: © Consejo Supremo de Antigüedades egipcio (CSA)

The mission also found a group of old structures, including a Roman water cistern, a group of 14 meter-deep water wells, stone water channels, and the remains of a bath area, well as a large number of clay pots and sherds that can be dated to the fourth century BC.

Abdel Maqsoud believes that this find is the first trace of the real location of Alexandria’s royal quarter.

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Comentario por Melvin L. Minaya el enero 21, 2010 a las 1:30am
Aquí, en el Antiguo Perú también se consideraba al felino como una deidad... como supongo también en muchas partes del mundo. Los felinos suelen ser bastante místicos.

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