Daños en el Museo de Antigüedades Egipcio de El Cairo

Foto: El ejército vigilando el Museo Nacional Egipcio de El Cairo, el pasado lunes. | Ap

El ejército, la policía, y una cadena humana de civiles que se formó alrededor del Museo de Antigüedades egipcio en El Cairo, no lograron impedir el acceso al interior de unos pocos vándalos que en unos minutos destrozaron 2 momias y causaron diferentes daños, aún sin evaluar. En las imágenes se aprecian algunas piezas del tesoro de Tutankamón en el suelo, rotas. (29-01-2011)

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Photo: Left, Ritual Figures of King Tut Hunting a Hippopotamus; Right, Ritual Figures of King Tut Astride a Panther — Both objects date from around the time of the death of Tutankhamun, in 1324 BC. Fueron descubiertos, junto con el resto de los tesoros de la tumba de Tutankamón, en 1922. They were discovered, along with the rest of the treasures of Tut's tomb, in 1922. (images via TheEloquentPeasant)

 

 

* 1.- Actualización a 30-01-2011

 
Wafaa Al-Saddik, ex directora del Museo Egipcio en declaraciones al diario alemán Zeit Online, confirma la autoría de los propios guardias de seguridad del museo, participaron 9 aproximadamente, después siguieron con el saqueo y los destrozos, unos ladrones que lograron entrar tras romper una claraboya del techo que cubría una escalera de incendios.

 
Pero lo más sorprendente de estas declaraciones ha sido la noticia del total saqueo del Museo de Menphis durante la mañana del sábado. Los responsables del museo llamaron a la policía, pero ésta no respondió. Alertado un general del ejército llegó demasiado tarde.

 
Hay alrededor de 160 guardias de seguridad en los principales museos, pero están muy mal pagados, ganan una media de 35 €. mensuales. Además de varias docenas de agentes de policía, que en realidad son reclutas, y que ganan mucho menos.

 
Y algo que todos intuíamos; ningún museo en Egipto tiene sus colecciones aseguradas.

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* 2.- Actualización a 30-01-2011

 

"Al este de Qantara en el Sinaí, tenemos un gran almacén que contiene antigüedades del Museo de Port Said. Lamentablemente, un gran grupo, armados con armas de fuego y un camión, entró en la tienda, abrió las cajas en el almacén y se llevó los objetos preciosos" Dr. Zahi Hawass.

 

* 1.- Actualización a 31-01-2011

Foto difundida hoy por la agencia AP que muestra el estado en que ha quedado una momia.

 

 

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* 2.- Actualización a 31 de enero de 2011

 

Los saqueadores arrancan relieves funerarios de las tumbas de Saqqara 


Zawi Hawass, secretario general del Consejo Supremo de Antigüedades, explicó ayer a 'La Vanguardia' que varios relieves del complejo funerario de Saqqara, el mayor yacimiento arqueológico de Egipto, fueron robados la noche del sábado por hombres armados.

Los ladrones han logrado entrar en las pirámides de Pepy IDjedkare’s.

 

Confirmados graves daños y saqueo del complejo funerario de Abusir.

 

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Por favor, ¡salven a las momias!

 

Fuente: Jacinto Antón | El País.com, 29 de enero de 2011

 

Las momias arden bien. Eso se sabe perfectamente. Los ladrones de tumbas las usaban a trozos como antorchas para iluminar sus correrias. Y las destruían a hachazos, los muy salvajes, para arrebatarles sus tesoros ocultos bajo las vendas. Lo que nunca pensamos es que podrían ser maltratadas dentro del mismísimo sancta sanctorum de las antigüedades faraónicas: el museo egipcio de El Cairo. Dos momias, no sabemos cuáles, han vuelto a sufrir la suerte de sus miles de congeneres y todos los amantes de la historia solo podemos angustiarnos pensando en el destino que les espera a las demás. Los irremplazables cuerpos de los grandes reyes del Imperio Nuevo, los Ramseses, los Tutmosis, los Amenofis, que duermen en la popularísima y tan visitada sala de las momias. Ser momia nunca ha sido un chollo en Egipto. Lo impensable: el museo atacado, vitrinas rotas, objetos fundamentales de nuestro patrimonio, el patrimonio de toda la humanidad, por los suelos: modelos de barcos, ushebtis, estatuillas....No consta que los tesoros de Tutankamon, la gran riqueza de historia, conocimiento y belleza que custodia el museo hayan sido afectados. !Horus proteja a la mascara dorada, los sarcofagos, las hermosas diosecillas custodias, los canopos! Pero el desastre ha estado muy cerca: las imagenes muestran destrozos en la sala de los tesoros de Tanis (los otros enterramientos de faraones hallados intactos), una sala que es vecina a la de Tutankamon y frente a la cual está la gran capilla dorada del joven rey. Lo impensable: Hawass sentado frente a la puerta, desbordado, protegiendo a cuerpo el museo. En 24 horas hemos retrocedido al tiempo de los bárbaros y las invasiones. Recuerda Bagdad. Y las momias observan aterradas como la muerte las ronda por segunda vez. Isis protégelas.

 

 

Destrozan antigüedades del Museo Egipcio

 
Deslindan actos vandálicos de anoche con reinvindicación

Un número no determinado de antigüedades del Museo Egipcio en El Cairo fueron dañadas y en algunos casos destrozadas en actos vandálicos que se produjeron anoche, según informó hoy la cadena Al Yazira, que retransmitió imágenes del interior del centro.

 

Fuente: EFE, El Cairo, 29 de enero de 2011 

Vitrinas rotas, estatuillas hechas pedazos y dos momias destrozadas son algunas de las imágenes que mostró la cadena de televisión qatarí, que aseguró que los destrozos son actos vandálicos que no tienen nada que ver con las reivindicaciones que estos días están llevando a cabo los ciudadanos egipcios.

De hecho, anoche, en plena refriega entre manifestantes y policía, y con el Ejército desplegándose por las calles, civiles y Fuerzas Armadas formaron un cordón humano protegiendo el Museo, que contiene más de dos millones de piezas arqueológicas, la mayor colección que existe en Egipto.

 

Map of Areas of Looting in Egyptian Museum

 

 

This map is based off of Al Jazeera footage. Please note that it is currently unknown which mummies have been damaged - but based off the footage, it appears that it could be the mummies of Yuya & Thuya. We will keep you updated as we learn more. Copyright Ancient Egypt Online.  

Las imágenes de Al Yazira muestran soldados recorriendo las salas del Museo, en cuyo suelo hay esparcidas piedras, cristales y antigüedades.

Los alrededores del Museo Egipcio fueron ayer escenario de enfrentamientos entre la policía y miles de manifestantes, que piden la dimisión del presidente del país, Hosni Mubarak.
 

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Egyptian Museum Looted, Egyptians form Human Chain to Prevent Further Damage

"The Egyptian Museum overlooking Tahrir Square in Cairo’s city center was vandalized Friday night by nine convicts, who broke artifacts and attempted to steal two mummies. Convicts were forced to leave the mummies behind when they broke into pieces as they carried the ancient artifacts towards the museum doors. A reporter from Al-Masry Al-Youm’s Arabic edition saw the damage this morning and Al-Arabeya news channel has been showing the first footage shot within the museum Saturday afternoon."

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The Egyptian military was deployed to key cultural sites on Saturday after a day of anti-government riots around the country. Associated Press (29 January 2011)

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El ejército cierra el acceso al área de las pirámides en Giza para su protección contra actos vándálicos

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Las pirámides de Giza y otros sitios arqueológicos y turísticos de Egipto fueron cerrados hoy por motivos de seguridad, tras los saqueos registrados en el Museo de El Cairo.

La agencia italiana Ansa informó que tropas militares con apoyo de blindados aislaron el área alrededor de las pirámides de Keops, Kefren y Micerino, en la zona arqueológica de Giza, al norte de El Cairo, y patrullan la zona.

El despliegue ocurre luego que decenas de saqueadores lograron ingresar este sábado al Museo de El Cairo y destruyeron dos momias de los faraones, antes de ser aislados por los propios manifestantes y expulsados por la policía.

 

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The Situation in Egyptian Antiquities Today

 

By Dr. Hawass 

 

On Friday, January 28, 2011, when the protest marches began in Cairo, I heard that a curfew had been issued that started at 6.00pm on Friday evening until 7.00am on Saturday morning. Unfortunately, on that day the Egyptian Museum, Cairo, was not well guarded. About a thousand people began to jump over the wall on the eastern side of the museum into the courtyard. On the western side of the museum, we recently finished something I was very proud of, a beautiful gift shop, restaurant and cafeteria. The people entered the gift shop and stole all the jewellery and escaped; they thought the shop was the museum, thank God! However, ten people entered the museum when they found the fire exit stairs located at the back of it.

As every one knows, the Egyptian Museum, Cairo, is naturally lit and due to the architectural style of it, there are glass windows on its roof. The criminals broke the glass windows and used ropes to get inside, there is a distance of four metres from the ceiling to the ground of the museum. The ten people broke in when I was at home and, although I desperately wanted to go to the museum, I could not leave my house due to the curfew. In the morning, as soon as I woke up, I went directly there. When I arrived, I found out that, the night before, three tourist police officers had stayed there overnight because they were not able to get out before the curfew was put in place. These officers, and many young Egyptians who were also there, helped to stop more people from entering the museum. Thankfully, at 10.00pm on Friday night, the army arrived at the museum and gave additional security assistance.

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I found out that one criminal was still at the museum, too. When he had asked the people guarding the museum for water, they took his hands and tied him to the door that lead to the gift shop so that he could not escape! Luckily, the criminals who stole the jewellery from the gift shop did not know where the jewellery inside the museum is kept. They went into the Late Period gallery but, when they found no gold, they broke thirteen vitrines and threw the antiquities on the floor. Then the criminals went to the King Tutankhamun galleries. Thank God they opened only one case! The criminals found a statue of the king on a panther, broke it, and threw it on the floor. I am very thankful that all of the antiquities that were damaged in the museum can be restored, and the tourist police caught all of the criminals that broke into it. On Saturday, the army secured the museum again and guarded it from all sides. I left the museum at 3.00pm on Saturday, 29, 2011.

 
What is really beautiful is that not all Egyptians were involved in the looting of the museum. A very small number of people tried to break, steal and rob. Sadly, one criminal voice is louder than one hundred voices of peace. The Egyptian people are calling for freedom, not destruction. When I left the museum on Saturday, I was met outside by many Egyptians, who asked if the museum was safe and what they could do to help. The people were happy to see an Egyptian official leave his home and come to Tahrir Square without fear; they loved that I came to the museum.

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The curfew started again on Saturday afternoon at 4.00pm, and I was receiving messages all night from my inspectors at Saqqara, Dahsur, and Mit Rahina. The magazines and stores of Abusir were opened, and I could not find anyone to protect the antiquities at the site. At this time I still do not know what has happened at Saqqara, but I expect to hear from the inspectors there soon. East of Qantara in the Sinai, we have a large store containing antiquities from the Port Said Museum. Sadly, a large group, armed with guns and a truck, entered the store, opened the boxes in the magazine and took the precious objects. Other groups attempted to enter the Coptic Museum, Royal Jewellery Museum, National Museum of Alexandria, and El Manial Museum. Luckily, the foresighted employees of the Royal Jewellery Museum moved all of the objects into the basement, and sealed it before leaving.

 

My heart is broken and my blood is boiling. I feel that everything I have done in the last nine years has been destroyed in one day, but all the inspectors, young archaeologists, and administrators, are calling me from sites and museums all over Egypt to tell me that they will give their life to protect our antiquities. Many young Egyptians are in the streets trying to stop the criminals. Due to the circumstances, this behaviour is not surprising; criminals and people without a conscience will rob their own country. If the lights went off in New York City, or London, even if only for an hour, criminal behaviour will occur. I am very proud that Egyptians want to stop these criminals to protect Egypt and its heritage.

 

 
At this time, the Internet has not been restored in Egypt. I had to fax this statement to my colleagues in Italy for it to be uploaded in London on my website.

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Los saqueadores arrancan relieves funerarios de las tumbas de Saqqara

 

La anarquía ha llegado al tercer milenio antes de Cristo.

Zawi Hawass, secretario general del Consejo Supremo de Antigüedades, explicó ayer a 'La Vanguardia' que varios relieves del complejo funerario de Saqqara, el mayor yacimiento arqueológico de Egipto, fueron robados la noche del sábado por hombres armados. Y, en el Sinaí, “delincuentes beduinos” se llevaron seis cofres llenos de antigüedades de un almacén nacional.

 

Fuente: Gemma Saura, El Cairo | La Vanguardia.es, 31 de enero de 2011

Saqqara, a 25 kilómetros al sur de El Cairo, es la gran necrópolis de la antigua ciudad de Menfis, y fue construida entre 3.000 y 2.350 años antes de Cristo. Sus tumbas de visires, sacerdotes y ayudantes de faraones son famosos por sus exquisitos relieves policromados. Hawass desconocía ayer el número y las características del patrimonio robado. Hoy, después de recibir un informe detallado, comparecerá públicamente para anunciarlo.

“Estamos intentando hacer lo posible para proteger nuestro patrimonio en las circunstancias actuales. El Museo Egipcio de El Cairo está seguro, y eso es lo más importante. También están controlados Luxor, Asuán, Alejandría y las pirámides de Guiza. Y los 24 museos que hay en Egipto. Pero hay mucho trabajo y estoy solo. No tengo ayuda de nadie”, denunció Hawass a este diario, explicando que los vigilantes de las antigüedades robadas fueron amenazados a punta de pistola y no pudieron hacer nada.

Con la policía desaparecida de las calles de todo el país desde la madrugada del viernes, los ladrones de arte han aprovechado el vacío de poder para hacerse con unos tesoros milenarios que pueden alcanzar cifras astronómicas en el mercado negro. Es incluso posible que los robos hayan sido encargados por un coleccionista sin escrúpulos.

La madrugada del sábado, un grupo de saqueadores fue detenido cuando intentaba llevarse varios objetos del Museo Egipcio, en la plaza cairota de Tahrir, epicentro de las protestas. “Rompieron trece vitrinas. Buscaban oro, y como no encontraron destrozaron varias antigüedades, que serán restauradas esta misma semana. Afortunadamente fueron descubiertos antes de poder llevarse nada”, explicó Hawass.

Desde el sábado hay tanques apostados alrededor del Museo Egipcio –fue cerrado el viernes– y de varios monumentos de El Cairo. Ya la misma madrugada del viernes grupos de ciudadanos hicieron cadenas humanas alrededor del museo para protegerlo del pillaje. “Aquí dentro está mi historia, la historia de mis antepasados”, decía el sábado uno de los hombres que montaban guardia. Otro, que no hablaba inglés, se ponía la mano en el corazón para explicar porqué estaba allí.

Las antigüedades faraónicas son el bien más preciado de los egipcios, su orgullo más hondo, que les recuerda un pasado de esplendor y les da de comer. Con doce millones de visitas anuales, el turismo emplea de forma directa a cuatro millones de egipcios y supone alrededor del diez por ciento del producto interior bruto. En el 2009, los ingresos del sector fueron de 10.500 millones de dólares.

Egipto ha sufrido saqueos de su patrimonio artístico desde el mismo tiempo de los faraones. Las tumbas y las pirámides faraónicas ya fueron diseñadas en su día en forma laberíntica para que los ladrones no se hicieran con sus tesoros. Por todo el país hay muchos relieves extraídos a golpe de martillo por saqueadores.

Y los egipcios siempre han sentido como un saqueo que mucho de su patrimonio, monumentos enteros incluidos, estén en museos de viejas potencias coloniales. El pasado martes, justo antes de que todo estallara, el Consejo Supremo de Antigüedades reclamaba al Museo de Pérgamo de Berlín la devolución del bellísimo busto de Nefertiti.

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Actualizado a 31 de enero de 2011

 

Copyright © Talking Pyramids

 

Reports in the news this morning are that pyramids at Saqqara and storage magazines at Abusir have been broken into.

Pyramids of Pepi I and Djedkare Isesi have been opened along with magazines in South Saqqara.

Both Abusir and Saqqara are reported to have suffered a lot of damage there are many large gangs digging throughout the night and day.

Here are some of the reports:

Dr Zahi Hawass:

The curfew started again on Saturday afternoon at 4.00pm, and I was receiving messages all night from my inspectors at Saqqara, Dahsur, and Mit Rahina.

The magazines and stores of Abusir were opened, and I could not find anyone to protect the antiquities at the site.

At this time I still do not know what has happened at Saqqara, but I expect to hear from the inspectors there soon.

Dr Hawass


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Egyptian Egyptologist Monica Hanna:

“I am terribly sorry but here are the latest veriified news from my friend Hana Vymazalova: The commision with Mr. Kamal and Mohammad Megahed and others have been bravely checking Saqqara and Abusir today. Last report says Pepy I pyramid open, Djedkare’s pyramid open South Saqqara magazines open, They now proceed to Saqqara and Abusir. … Thanks to God all guards aliveand well (M. Barta) ”

ANTICHISEIS from ancient Egypt


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Rossella Lorenzi from Discovery News:

According to Monica Hanna, an Egyptian Egyptologist, many other cultural sites have been abandoned by the police.

“The Coptic Museum is left without security, as well as the areas of Memphite Necropolis south of the Pyramids. One can only imagine what is happening at the sites in more remote areas in Lower Egypt,” Hanna told Discovery News.

Reports also are circulating about looters at the Supreme Council of Antiquities’ storage magazine in Qantara Sharq, as well as some other magazines in South Saqqara. Indeed, Abusir and Saqqara are reported to have suffered great damage.

“All the sealed tombs were entered last night. Only the Imhotep Museum and the adjacent central magazines are currently protected by the military. Large gangs are digging day and night everywhere,” Hanna said.

Discovery News


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UPDATE: 5:30am 31.02.11 (Cairo time)

Sarah H. Parcak, Assistant Professor at the Department of History and Anthropology at the University of Alabama at Birmingham:

“Verified by Mohammad Megahed: Immense damages to Abusir and Saqqara, all magazines and tombs which were sealed were entered last night. Only Imhotep Museum and adjacent central magazines protected by the military. In Abusir all tombs opened. large gangs digging day and night everywhere.

The damage is *vast*”

It seems that some of the storage magazines at South Saqqara and Abusir have been looted – hard to say how much was taken and the extent of the robbing. SCA representatives are only today able to check on the museums/storage magazines, but early reports suggest major looting. If you all could please contact anyone who can help and put them on “high alert” for Old Kingdom remains and Egyptian antiquities in general, and please spread the word to law enforcement officials worldwide. Egyptian looters (who may be encouraged by outside Egypt entities) may try to use the general confusion to get things out of the country.

Other bad news: prisons in Qena and Armant (next to Luxor) have been emptied, so people fear major looting will occur in that region. Reports still abound for major looting in the Alexandria Museum—but those reports are hard to confirm. The violence has been worse in Alexandria, and there have been few police reports there.”

Cultural Heritage Lawyer


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UPDATE: 11:00 am 31.02.11 (Cairo time)

Antiquities official Mohamed Megahed:

According to antiquities official Mohamed Megahed, “immense damages to Abusir and Saqqara” were reported. Looters allegedly have gone into tombs that had been sealed and destroyed much of the tombs and took artifacts.

“Only the Imhotep Museum and adjacent central areas were protected by the military. In Abusir, all tombs were opened; large gangs digging day and night,” he said.

According to Megahed, storage facilities in South Saqqara, just south of Cairo has also been looted. He did mention it was hard to ascertain what, and how much, was taken.

He said Supreme Council of Antiquities (SCA) officials “are only today [Sunday] able to check on the museums storage, but early reports suggest major looting.”

He called on the international archaeology community to issue a “high alert” statement on Old Kingdom remains and Egyptian antiquities in general, “and please spread the word to law enforcement officials worldwide.”

Bikya Masr

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Interview with Dr. Ikram (31-01-2011)

Unrest in Egypt: Dr. Salima Ikram in Cairo talk to Discovery News Rossella Lorenzi

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Varios objetos de Tutankamón resultaron dañados en el ataque al Museo Egipcio

 
Zahi Hawass, responsable de antigüedades de Egipto, asegura que las piezas podrán restaurarse. También se han producido robos en otros museos y almacenes del país

Fuente: Jacinto Antón | El País.com, 31 de enero de 2011

 

La colección de objetos de la tumba de Tutankamón, uno de los conjuntos más asombrosos y valiosos del patrimonio cultural de la humanidad, resultó afectada por el ataque al Museo Egipcio de El Cairo el pasado viernes. Una vitrina de las salas del primer piso donde se exhibe el contenido de la famosa tumba del joven rey fue abierta a golpes y su contenido roto y arrojado al suelo. Entre los objetos dañados figura una estatuilla de madera de Tutankamón encaramado a lomos de un leopardo negro. Zahi Hawass, responsable de antigüedades de Egipto, ha afirmado que las piezas podrán ser restauradas. 

 

Los asaltantes que consiguieron introducirse en el museo, muy pocos, diez, según Hawass, a través de las escaleras de incendios en la parte posterior, recorrieron las salas de la primera planta rompiendo vitrinas y desbaratando vandálicamente su contenido en su frustración por no encontrar oro y joyas. Un conjunto de tropas de madera pintada de lanceros egipcios fue atacado y varias figuras acabaron en el suelo. También rompieron uno de los preciosos modelos de naves y un conjunto de vasos canopos, para guardar las vísceras del difunto. Hay que recordar que el museo exhibe solo una ínfima y seleccionadísima parte de su fondo de cerca de dos millones de objetos: cualquier pieza en exposición es de valor incalculable y su significado histórico es esencial. Hawass ha explicado que se han destrozado hasta 13 vitrinas de la galería dedicada a la Baja Época y las piezas de dentro acabaron en al suelo.

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Lo alarmente es que Hawass no haya dicho nada de las dos momias decapitadas y tronchadas. Es difícil identificarlas en la foto realizada por AP. En las imágenes tomadas por la televisión Al-Jazzera puede verse el ataúd de Tuya, la suegra de Amenofis III, y en el suelo el armazón de cartón dorado que la cubría. El equipo funerario y las momias de Tuya y su marido Yuya -cuyo hallazgo en la tumba KV 46 del Valle de los Reyes, es uno de los más importantes de la egiptología-, es uno de los grandes tesoros del museo. Si las momias destruidas son las de Tuya y Yuya la pérdida es terrible: eran los abuelos de Akenatón (décimo faraón de la dinastía XVIII de Egipto).

Los energúmenos que irrumpieron en el museo continuaron su salvaje visita subiendo las escaleras al primer piso en busca del oro y las joyas que no lograban hallar. Trataron de robar collares de fayenza pero el grueso cristal se les resistió. En las salas de Tutankamón no pudieron acceder al tesoro. Los asaltantes lo intentaron sin éxito en la número 3 (con un cierre propio), donde se guardan las piezas de oro más valiosas -los sarcófagos, la máscara y la joyería-, pero recorrieron las demás. Parece un milagro que se limitaran a destrozar una vitrina, lo que ha dejado claro que los atacantes no eran especialistas. Cualquier objeto de los que se exponen procedentes de la tumba de Tutankamón alcanzaría un precio exorbitante en el mercado de antigüedades así que no se entiende que los arrojaran al suelo en vez de metérselos en los bolsillos. Seguramente los asaltantes no llegaron a más debido a las prisas, el miedo y el hecho de que se les opusiera gente en el interior del museo -tres miembros de la policía turística que lo custodia no pudieron abandonarlo a causa del toque de queda y trataron de defender las colecciones, según ha contado el mismo Hawass, que ha asegurado también que lograron salvar los tesoros de Tutankamón-.

Otra circunstancia, risible si no fuera por lo dramático del asunto, que preservó las antigüedades fue que parte de la gente que irrumpió en la zona del museo desde la plaza Tahrir por el jardín se dedicó a saquear la tienda de recuerdos creyendo que ya estaba en el interior del propio museo. La falta de cultura preserva a veces la cultura. El propio Hawass acudió por la mañana y relató que entonces todavía había un asaltante dentro. El que al parecer han nombrado nuevo ministro de Cultura subrayó en su testimonio que los maleantes fueron una minoría y recordó que el pueblo egipcio "está pidiendo libertad, no destrucción". Una frase curiosa para un afamado representante gubernamental.

Los asaltos patrimoniales no se limitaron al Museo Egipcio. Los hubo en los almacenes de Abusir y, sin confirmar, en Saqqara. En un centro del Sinaí donde se guardan objetos de museo de Port Said, denuncia Hawass, un grupo numeroso armado con pistolas y dotado de un camión entró en los almacenes, abrió las cajas y se llevó objetos. Otros grupos trataron de entrar en el Museo Copto, el Museo de la Joyería Real -cuyos empleados habían escondido las valiosas colecciones-, el Museo

Nacional de Alejandría y el Museo del Palacio Manial, antigua residencia de Mohamed Alí.

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Los arqueólogos abandonan Egipto

 

Fuente: Rosa M. Tristán, El Cairo | El Mundo.es, 31 de enero de 2011

 

Con el temor a que los tesoros milenarios que están ayudando a rescatar sufran daños en los saqueos, los equipos de arqueólogos de varios países, entre ellos España, han tenido que abandonar los yacimientos que excavaban estos días e iniciar el retorno, tras que se han extendido por el país.

Uno de los grupos es el dirigido por el egiptólogo José Manuel Galán, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, que trabaja en Luxor, en las tumbas de Djehuty y de Hery, desde hace una década. Galán, que este domingo por la mañana echó el cierre al yacimiento, está organizando ya los viajes de vuelta para los 10 miembros de su equipo que siguen en la ciudad. "Aquí la situación es mucho más tranquila que en El Cairo, pero con una huelga general convocada, hemos preferido recoger dos semanas antes de lo previsto porque nadie puede saber lo que puede pasar".

Pese a esa aparente tranquilidad, comentaba que allí han ardido dos comisarias de policía y algún edificio, durante las manifestaciones de los últimos días. Según explicaba a EL MUNDO, la población ha organizado retenes nocturnos, armados con palos, que van a protegeter los templos y el almacén donde todas las misiones arqueológicas van llevando sus hallazgos. "Ante la falta de policía, la gente se ha echado a la calle para evitar el vandalismo", asegura el egiptólogo, que desde las 18 horas permanece en el hotel porque hay toque de queda.

Pero el equipo de Galán no es el único en dejar el trabajo a medias ante el aumento de la tensión. También están abandonando Luxor las misiones de Alemania, Italia, Estados Unidos o Gran Bretaña.

Además, se han suspendido otras que ya estaban previstas, como la que dirige la egiptóloga Carmen Perez Die en las ruinas de Heracliópolis Magna, a unos 120 kilómetros de El Cairo. Desolada ante las noticias que recibía este domingo, Pérez Die temía que su almacén también hubiera sido saqueado. "Es muy triste, horrible, que haya saqueos de ese patrimonio. Nuestro almacén está en la región de Al Fayúm, de cuya cárcel se han escapado los presos. Me llaman mis amigos de allí para que haga algo, pero no podemos hacer nada", reconocía la ex directora del Museo Arqueológico Nacional.

Otra colega suya, Myriam Seco, que también tiene un proyecto en Luxor, se encontraba este domingo en El Cairo, donde le han pillado las revueltas antes de viajar hacia el sur.

Junto a la decepción por tener que volver antes de lo previsto, todos los arqueólogos mostraban su preocupación por las noticias sobre el ataque el Museo Nacional de Egipto, donde se destrozaron varias piezas y momias, o en los depósitos de piezas antiguas que hay en Museo Qantara, cerca de la ciudad de Ismailia, en el Canal de Suez.

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* Comunicado del Dr. Zahi Hawass a 1 de febrero de 2011 

 

The State of Egyptian Antiquities Today: An Update


Yesterday, Dr. Zahi Hawass was appointed as the Minister of Antiquities, a newly created department that will be charged with the care and protection of all Egyptian monuments and museums. This department will absorb the Supreme Council of Antiquities, and Dr. Zahi will continue excavating, writing books, and representing his country.

The following statement was made by Dr. Hawass this morning:

I would like to tell the people, all over the world, the good news: the storage magazine that was looted in Qantara, in the Sinai, has had 288 objects returned! I cannot say exactly how many objects were lost, but it seems that the majority of what was stolen has been returned.

I would like to say that we were afraid that sites around Alexandria were robbed, but the military is now protecting them all. Also, the site of San el-Hagar in the Delta, where important 21st and 22nd Dynasty tombs are located, is being protected by the local Egyptians. More good news comes from Saqqara, where a committee reported that, although outlaws did open the padlocks of tombs there, they did not enter the tombs or cause any damage; everything is safe. The Egyptian Museum, Cairo, is fine, too. A total of seventy objects have been broken, but the museum was dark and the nine robbers did not recognise the value of what was in the vitrines. They opened thirteen cases, threw the seventy objects on the ground and broke them, including one Tutankhamun case, from which they broke the statue of the king on a panther. However, the broken objects can all be restored, and we will begin the restoration process this week.

The commanders of the army are now protecting the Egyptian Museum, Cairo, and all of the major sites of Egypt (Luxor, Aswan, Saqqara, and the pyramids of Giza) are safe. The twenty-four museums in Egypt, including the Coptic and Islamic museums in Cairo, are all safe, as well. I would like to say that I am very happy to see that the Egyptian people, young and old, stood as one person against the escaped prisoners to protect monuments all over the country. The monuments are safe because of both the army and the ordinary people.

Some foreigners think Egypt is not interested in protecting our monuments and museums, but that is not true, at all. Egypt has 5,000 years of civilisation, and we love our heritage. I want to send a message to the people of Egypt: all of you are responsible, to ultimately be judged by your own history, to protect your monuments, and should not permit ignorance or outlaws to damage our history – it is the most important thing we own. I am sure the bells from the churches are ringing now, and the voices from the minarets of mosques are calling, to say that Egypt is a safe place to live.

We all believe Egypt will be safe.

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February 2, 2011 - The State of Egyptian Antiquities


I would like the people of the world to know that today all of the Egyptian monuments are safe. All the archaeological sites in Aswan, such as the Temple of Philae, the Unfinished Obelisk, the Island of Kalabsha, the Tombs of the Nomarchs, and Elephantine Island are completely safe. The temples of Edfu and Kom Ombo are also safe. All of the tombs in the Valley of the Kings, Valley of the Queens, Tombs of the Nobles, and the temples of Luxor and Karnak are safe. The temples of Dendera, Abydos, the sites in Akhmim, and all sites in Middle Egypt, such as Tuna el-Gebel, Amarna, and Beni Hasan, are safe. All sites in Alexandria are safe. All the mosques, synagogues, and monasteries are safe; nothing has happened to any of them.

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The sites of Giza and Saqqara are also safe. Outlaws only broke the padlocks that secure the tombs of Saqqara, and when we went inside to check them we were happy to see that no damage had been done. The most serious offence that occurred was the looting of the storage magazine in Qantara, in the Sinai. On Friday night a group armed with guns entered the magazine and stole some antiquities that were stored in boxes. Yesterday, 288 of these objects were returned. We do not know the full extent of the damage done to this magazine, but we will soon.

All of the museums in Egypt, 24 in total, are safe and unharmed; only the Egyptian Museum, Cairo, was broken into. When I went to the museum on Saturday morning I found out that 70 objects had been broken, but nothing had been stolen. All 70 objects can be restored, and can be safely put back in place.

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I would like to tell the world that the situation in Egypt was bad for two days, beginning on Friday. However, all the archaeological sites in the country were protected by Egyptian people of all ages; I am especially proud of the young Egyptians who formed a line around the Egyptian Museum, Cairo, to protect it from outlaws and further break-ins. I would like UNESCO and people around the world not to worry because the sites of Egypt are safe.

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State of Egyptian Antiquities- 3 February 2011


Again, I want to tell everyone that all the fights and fires in Tahrir Square that many people saw on television yesterday did not affect the Egyptian Museum, Cairo, at all. There were rumors that began last night that claimed the museum was on fire. I was in contact with the control room of the museum all throughout the night. The cameras of the control room can see outside of the museum into the gardens and also outside of the surrounding walls. When some people saw a car burning, they started to say that the museum was burning as well. The people spreading these rumors are idiots, because, as I have been saying in each of my statements, if the Egyptian Museum, Cairo, is safe, Egypt is safe. If there was a fire near the museum, I have the fire department located outside of the museum, and they could quickly control and put out any fire.

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I am the only source of continuing truth concerning antiquities, and these rumors are aimed at making the Egyptian people look bad. If anything happens to the museum, I would bravely tell everyone all over the world because I am a man of honor, and I would never hide anything from you. It is from my heart that I tell people everywhere that I am the guardian of these monuments that belong to the whole world.

The Gezira television station has reported that the monuments of Saqqara have been damaged and items were stolen- this is not true. The army is in charge of guarding the site; I called the general there 5 minutes ago (it is now 10:30 am on February 3, 2011), and he informed me that Saqqara is safe and all the monuments are fine; nothing is damaged or stolen. The site of Lisht has excavations run by Dieter Arnold of the Metropolitan Museum of Art in New York. The guards of the Lisht monuments called Dieter two days ago to reassure him that they were doing a good job of guarding the site. I want Dieter to know that Lisht is safe and will remain safe.

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If anything happens I will announce it. I want people to know that only two things have happened so far: 1) The break-in at the Egyptian Museum, Cairo, resulting in 70 broken objects, all of which can and will be restored, and 2) The break-in at the storage magazine at Qantara, in the Sinai. We do not know exactly how many objects were stolen from this magazine, but a total of 6 boxes were taken. All of these objects came from excavations or were being stored there from the Port Said Museum. As of today, 288 objects have been returned, and I am sure that any other artifacts still missing from this magazine will be returned.

 
I want everyone to relax, and know that I am here and we are all watching with open eyes. I want people to know that after 9 days of protests, the monuments are safe. Why? Because the Egyptian people are protecting them.

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Los museos del mundo, en alerta por un posible saqueo en Egipto

Los museos internacionales están en estado de máxima alerta por si aparecieran antigüedades saqueadas de Egipto e incluso algunos arqueólogos han ofrecido ir al país mediterráneo para ayudarlo a velar por sus tesoros antiguos, dijeron el miércoles.

 

Fuente: Reuters, Londres, 2 de febrero de 2011

 
Egipto está inmerso en una ola de protestas sin precedentes contra el mandato de 30 años del presidente Hosni Mubarak, y hay un gran temor por el patrimonio inestimable del país después de que la semana pasada unos vándalos entraran en el Museo Egipcio de El Cairo.

El recuerdo de la caída de Bagdad en la primavera de 2003, cuando miles de objetos milenarios fueron robados o destrozados por saqueadores en el caos de los días posteriores al final del régimen de Sadam Husein, está en la mente de todos los egiptólogos.

"La situación durante la caída de Bagdad es el peor escenario, pero creemos que no va a pasar porque hay un gran movimiento para proteger las antigüedades", declaró Karen Exell, presidenta de la Sociedad británica de Exploración de Egipto y comisaria de la colección egipcia en el Museo de Manchester.

Los egiptólogos se han emocionado con la reacción de los ciudadanos egipcios ante el caos y la anarquía. Cientos de personas formaron una cadena humana en El Cairo para proteger el Museo Egipcio después de que unos saqueadores entraran en el recinto y destruyeran dos momias faraónicas, informaron las autoridades.

Los museos occidentales siguen insistiendo en la vigilancia.

"Todos los amigos de Egipto podemos ayudar en la tarea de evitar el saqueo de los lugares, tiendas y museos arqueológicos, centrándose en el comercio internacional de antigüedades", dijo en un comunicado el Museo Petrie de Arqueología Egipcia, en Londres.

Exell dijo que se ha emitido una alerta internacional para vigilar objetos saqueados, así como ofertas de ayuda. Una fue colgada en un boletín electrónico mundial de egiptología por un equipo de arqueólogos españoles que se ofrecían a catalogar las antigüedades.

Egipto fue hogar de una de las civilizaciones más grandes del mundo en la Antigüedad, lo que le supone una importante fuente de ingresos a través del turismo.

El Museo Británico, que tiene una de las mejores colecciones de antigüedades egipcias del mundo, como la famosa piedra Rosetta, pidió una mayor protección del patrimonio de este país.
"Es una cuestión de gran importancia que estos objetos irremplazables sean protegidos totalmente para asegurar su seguridad y supervivencia para generaciones futuras", indicó.

Muchas antigüedades egipcias pudieron salir del país en siglos anteriores y ahora se encuentran en museos internacionales. Según los más críticos, ello se debió a que las autoridades no reconocieron su valor verdadero cuando fueron descubiertas. Exell aseguró que ya no es el caso.

"Ha sido verdaderamente estimulante que la gente de a pie esté protegiendo los lugares más próximos a ellos, que entiendan su valor (...) La gente se siente orgullosa de su herencia".

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The State of Egyptian Antiquities- 4 February 2011


Today is a new day, but there are still marches in the streets of Cairo. I am personally very sad for my country. I cannot believe the devastation that has happened in the streets, and that so much has stopped in the last 11 days. We have lost so much, and I do not understand how this could be. It is like a dream for me. I have come into this new position at a very critical time, but the most important thing about this is that for the first time in history Egypt has a Ministry of Antiquities. The reason that this has never happened before was because archaeology was considered a minor thing. Previously, the Supreme Council of Antiquities (SCA) had fallen under the ministries of education, tourism, and, most recently, culture. Now, I am happy to say that there is a Ministry of Antiquities that is separate from the Ministry of Culture.

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When I was appointed as the Secretary General of the SCA in 2002, I could do a lot more than I was able to before. I could bring billions of dollars to my country through archaeology. I had a made plan in my mind in 1969, when I was an antiquities inspector at Tuna Gebel. Throughout the course of my life, I was able to follow most of this plan, but today, and for the last 10 days, I cannot think. I have not written one word on any archaeological topics because looking at what has happened to my country, I feel sad. Egypt is my life. I cannot leave the country and live in any other part of the world. I want to die in the sands of Egypt. The most important aspect of my life is to protect my antiquities, and I was astonished to hear all of the rumors about Egypt’s antiquities. I am very concerned that several members of the archaeological community have not called me directly to confirm what the rumors they have heard.

What is strange is that from the very beginning of the trouble, when the Internet was off, I was still able to send a daily report to my website, www.drhawass.com. These reports were sent by fax to Italy to enable them to be posted on my website for everyone read, therefore I cannot understand why the rumors still spread. This makes me very upset because we, the Egyptian people, defended the monuments! The most important thing everyone needs to know is that the people in the streets defended the museums, monuments, and sites. When I came into work today, I had to pass through a checkpoint. When the men in the Popular Committees running the checkpoint saw me, they asked, “Sir, how is the museum?” These men may not know how to read or write, but they are worried about their cultural heritage.

From the first day of protests, I have had an operation room running 24 hours in my Zamalek office. This operation room is connected by telephone with every museum and site in Egypt: Jewish synagogues, Coptic monasteries, Muslim mosques, and ancient Pharaonic, Greek, and Roman sites. We have been producing detailed reports daily. I hope that people all over the world will read my statements and not listen to rumors.

Many people have been saying that Saqqara was looted and it is not true. If anything had happened there, the operation room in Zamalek would have called me immediately and reported what happened. I hope that you will all read each of the statements I have released on my website that say all our sites are safe. The army, curators, antiquities inspectors, and security guards guarded the important sites. As I have said everyday, the only two incidents that have occurred are the break-in at the Egyptian Museum, Cairo, and the break-in at the storage magazine in Qantara East, in the Sinai.

As I have already stated, nothing was stolen from the museum; 70 objects were damaged but can be restored. Unfortunately, we cannot restore them now, as we had hoped, because the museum is closed and surrounded by the commanders of the army. The curators are stationed in the control room, and the cameras in the control room can see outside and inside of the museum. We are thankful for all of the offers of help that we have received, but the conservation lab of the EMC can do this easily and beautifully. Egyptians have completed restoration work before this black week began, and we will continue our work when this time passes.

Yesterday, I received a report from Mohamed Abdel Maksoud, the general director of Lower Egypt, that 288 objects stolen from the storage magazine in Qantara East in the Sinai have been returned. He also confirmed that these objects and statues constitute everything that was taken. Of course, the final word can only come when things are calm, and the storage magazine can be subjected to a full inventory. I am confident, however, based on the report, that the 288 objects do make up the total of all of the stolen ones.

The people who are in Europe and America are concerned about Egypt, but what is import to remember is that rumors can be very damaging. These people do not understand our feelings as Egyptians; when I come to Zamalek everyday and when I go to Saqqara, Giza, or the Egyptian Museum, or when call Luxor, Aswan, or the other sites outside of Cairo, it is very stressful. I have young people working and helping in my office 24 hours a day. I have two brave young ladies working for me: Stephanie from America and Beth from Britain. These ladies have been working, with some of my Egyptian assistants and employees, in the office everyday since the protests started, and they are typing up many reports in Arabic and English for me. Stephanie and Beth have decided not to leave Egypt.

 

I hope that my reports will help you all to feel calm. Each of of my daily reports have been posted on my website, drhawass.com, and the SCA website, http://www.sca-egypt.org/eng/MR_PR.htm. You all know me, if anything happens I will report it right away. Again, and again, and again I tell you that the monuments of Egypt are safe. Mrs. Irina Bokova, Director General of UNESCO, called me twice yesterday and I gave her the full report that I wrote today, and sent her all the previous reports that I have written; she was so happy to receive the good news. Francesco Bandarin, the director of the UNESCO World Heritage Center, called and was also happy to hear good news. I would like to thank National Geographic, CIPEG, and Blue Shield, for offering words of support as well.

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La egiptología española, paralizada  

 

Fuente: Rosa M. Tristán | El Mundo.es, 5 febrero de 2011

 

El pasado sábado 29 por la noche, cuando patrullas de ciudanos de Luxor, armadas con palos, salían a la calle a defender el patrimonio artístico de la ciudad egipcia, el equipo del arqueólogo español José Manuel Galán decidió hacer las maletas. Este año, el grupo, del Consejo Superior de Investigaciones Científica (CSIC), había llegado a primeros de enero con ilusión renovada: cumplían 10 años de excavación en la tumba de Djehuty, un alto funcionario de la reina Hatshepsut, hace 3.500 años, y en la de su colega Hery, muerto unos 50 años antes. Ante la inseguridad generada por el levantamiento popular, optaron por adelantar sus vuelta casi a mitad de la campaña.

Galán, que ya está en Madrid, reconoce que Luxor ha sido esta semana "como una burbuja" de tranquilidad. "Sólo el sábado hubo tensión, y se quemaron dos comisarías, pero el resto del tiempo no ha habido follones. Unos descontrolados intentaron entrar en el Templo de Karnak y fueron frenados", afirma el arqueólogo.

Como su equipo, otros belgas, suizos y algunos norteamericanos también han echado el cierre, aunque otros continúan excavando, al margen de lo que se cuece a su alrededor. "Nosotros lo hablamos y decidimos volver porque es una responsabilidad cuando se tiene gente a tu cargo, algunos estudiantes. ¿Y si se cierra el espacio aéreo? Los trabajadores egipcios querían que nos quedáramos, porque viven de las excavaciones, y para nosotros ha sido duro renunciar", reconocía Galán.

No es difícil imaginarlo. Tras 15 días de limpieza del yacimiento, ahora empezaba "lo bueno. Habían llegado a la parte con más potencial", que tendrá que esperar al año que viene. "Al menos entraremos directamente", se consuelan los investigadores, que tan solo puedieron asomar la nariz a un pozo funerario a la entrada de la Tumba de Hery, que acababan de limpiar de escombros.

Un esfuerzo de inversión


Organizar una campaña para casi 20 personas de España, más 80 egipcios, supone 70.000 euros de inversión, así que el CSIC no puede plantearse volver este año si el ambiente político se tranquiliza, algo que tampoco sucede.

A falta de sorpresas arqueológicas, los arqueólogos han vuelto con la sensación de que los egipcios van a cortar el paso a los vándalos: "Fue increíble la masa humana que protegió el Museo Nacional de El Cairo y las tumbas del Valle de los Reyes. Era el pueblo en defensa de su patrimonio", relataba el investigador aún desde el aeropuerto de Luxor.

Del país del Nilo, se trajo en la retina las imágenes de las momias descabezadas y los objetos de la tumba de Tutankamón destrozados en el Museo el pasado viernes 28; y también el saqueo del museo de Saqqara o el ataque al depósito de piezas antiguas del Museo de Qantara, en Ismailia, cerca de Suez.

A la arqueóloga sevillana Myriam Seco, directora del proyecto hispano-egipcio en el templo de Tutmosis III, también en Luxor, la revolución le ha pillado en El Cairo, donde vive, cuando estaba a punto de irse al sur para excavar con un equipo alemán en la tumba de Amenofis III.

"Todo esto puede paralizar la arqueología"


Myriam terminó los trabajos con su propio equipo en diciembre. "La gente reclama cambios, y esperemos que sean pacíficos. Todo esto puede paralizar la arqueología, de la que vive aquí mucha gente, lo mismo que pasa con el turismo". Estas declaraciones las hacía Myriam tan sólo horas antes de que las calles cariotas se convirtieran en campo de batalla, y de nuevo el Museo Nacional se viera amenazado por cócteles molotov lanzados por los vándalos.

Desde España, los responsables de otros dos de los cuatro grandes proyectos españoles en Egipto se mantienen a la espera. Una de ellas es Carmen Pérez Die, directora de las excavaciones en Heracleópolis Magna desde 1984, que tenía pensado salir el sábado 29 para El Cairo. De momento, ha aplazado el viaje a marzo.

Desde su despacho, en el Museo Arqueológico Nacional, la desazón mantiene inquieta a Pérez Die. "Es muy doloroso pensar que unos cuantos pueden dañar monumentos que son de toda la Humanidad. Nuestro almacén está en el oasis de El Fayum, no lejos de la cárcel de donde han salido todos los delicuentes. Estamos muy preocupados por lo que pueda pasar".

Por lo pronto, ya se ha comunicado con los colegas de los principales museos del mundo para estar alerta sobre una posible venta de piezas robadas en los próximo meses.

Quizás el menos sorprendido por lo que acaede en el país del Nilo sea Francisco Martín Valentín, del Instituto de Estudios del Antiguo Egipto. En 2009, comenzó a excavar la tumba del visir Huy, en Luxor, de donde volvió en diciembre. "Ya entonces había subido hasta un 40% la comida, nos olíamos que algo iba a pasar. Nuestro yacimiento, que es de 1.000 metros cuadrados, nos dicen que está como lo dejamos".

Si otros colegas no se aventuran a hacer pronósticos, Martín Valentín es menos comedido: "Estoy convencido de que la máquina no se parará; los monumentos son prioritarios para los egipcios", asegura.

La sorpresa, en su caso, ha sido que Hosni Mubarak nombrara en su nuevo gobierno, al máximo responsable de las Antigüedades egipcias, Zahi Hawass, como Ministro. Hasta ahora, ni una piedra se ha movido en Egipto sin el consentimiento de un personaje que ha dado la vuelta en mundo para recuperar piezas expoliadas por los colonizadores. "Hawass llevaba años queriendo un ministerio, y se lo dan en el peor momento. Aún así, es una figura con entidad propia, que ha hecho una gran labor en defensa del patrimonio", apunta el egiptólogo.

En el fondo, el temor último es que en el tumultuoso Egipto de estos días triunfen los radicales islamistas. "Entonces sí que cambiará el panorama. A ellos la arqueología no les interesa nada. No hay más que recordar lo que pasó en Bamiyán [Afganitán, 2001]", cuando los talibanes derribaron los budas. Un recuerdo aciago el de Martín Valentín.

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Uninformed Statements and Clarifications, February 6th

 
Today, I received the “ICOM Preliminary Report on Museums in Egypt.” I believe that this report is mostly based on the statements I made over the past week and are posted here on my website. I very much thank the ICOM organization for seeking a credible source of information regarding the state of Egypt’s archaeological heritage. However, the report includes a statement made by the former director of the Egyptian Museum, Cairo, Dr. Wafaa el-Saddik, who was already interviewed by the German Newspaper “Die Zeit”. I would like to make it clear here that the information provided by Dr. El-Saddik is untrue and are not based on credible sources. I understand that in the very first hours of this crisis, Dr. El-Saddik immediately left Egypt for Germany. Therefore, she is incapable of knowing the details of the situation. She is also incapable of contacting anyone from the police as she claims. We, the employees of the SCA, now the Ministry of Antiquities, and the Egyptian Army have the correct information. She accused the policemen who were guarding the museum of looting the gift-shop and vandalizing the museum’s galleries. This accusation has no basis and is unjustifiable. I was at the museum while she was sleeping in Germany. I interviewed the nine criminals who looted the gift-shop and broke into the museum’s galleries; they were not from the police. These criminals were arrested by the tourist police at the museum and the Egyptian Army personnel as well as the brave Egyptians who formed a human shield around the museum protecting it from looting. She also has absolutely no basis for her claim that the Memphis open-air museum and magazines were looted; her statements about these sites are untrue.

 

On another note, I went to the Egyptian museum today with reporters from the Wall Street Journal and other newspapers. We reviewed every smashed vitrine. One showcase in the Amarna galleries was smashed; it contained a standing statue of the king carrying an offering tray. While the showcase is badly damaged, the statue sustained very minor damage and is repairable. Another vitrine that was smashed contained one of King Tutankhamun’s walking sticks. The gilded stick is broken into two pieces, and can be restored. The other King Tutankhamun object that was damaged was the wooden statue of the king standing on the back of a panther. Both objects were taken out of their showcase and were dropped on the floor after the thieves realized that they were not made of gold.

 

I would also like to clarify the situation as to the state of the royal mummies in the museum. When the crisis erupted, I took a very quick walk through the museum and thought that the two skulls thrown on the floor of one of the side rooms might belong to some of the royal mummies examined in our DNA research project on the royal mummies (the Egyptian Mummy Project), namely those found in KV55. However, I examined all of the royal mummies last week and then reexamined them again today; I am happy to report that they all are safe and untouched, including those of Akhenaten’s family members. As for these two skulls, they were kept in a storeroom next to the CT scanner lab, and were used for testing the machine.

Also, the thieves were desperately looking for a mummy in order to find what thought to be a magical substance used by the ancient Egyptians in mummification. Therefore, they smashed a showcase of an empty coffin looking for a mummy and gold objects. These incidents show the ignorance of the vandals.

 

Today, the restoration team began their work and brought all the broken artifacts to a temporary conservation lab set next to the director’s room. Restoration work has already started. I will go again when these pieces are restored and back in their original places. I would like to assure everybody that the Egyptian Museum, Cairo is safe.

In my recent interview with the BBC, I made it clear that all Egyptians, with no exception, are for democratic, constitutional, and economic reforms. However, in these very critical moments of Egypt’s history, I believe that President Mubarak is capable of insuring a peaceful and democratic transition of power; especially since he has announced that he would not seek re-election. I also would like to remind everybody that Mubarak is a decorated war hero, and should be allowed to leave his office in dignity. I say that as an Egyptian who honors the war heroes of this country, but not as a cabinet member

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Comentario por José Luis Santos Fernández el febrero 11, 2011 a las 4:41pm

Restoration continues at the Egyptian Museum, Cairo February 11th


I would like to begin by apologizing for not posting a statement yesterday; I gave several interviews from the conservation lab at the Egyptian Museum, Cairo in the morning, and had to attend a cabinet meeting in the afternoon that lasted most of the day.

 
The conservation lab team has divided the objects affected by the disturbances in the Museum two weeks ago into several groups depending on their nature and damage sustained. The first group contains pieces that are all in good condition and do not need any restoration work.

 

Most, if not all, of these objects date to the Late Period. The second group contains objects that need minor restoration work. Some of the pieces in this group include statues of gods and goddess in good condition, and a faience vase with one piece broken off; this vase has already been repaired. The third group includes the pieces of the broken statue of Tutankhamun standing on a panther. This beautiful statue of gilded wood displays the standing king wearing the white crown of Upper Egypt, holding a flail in his right hand, and a staff in his left. The statue seems to have been used to smash other showcases, and unfortunately the left arm, holding the staff, has been broken off. The panther is broken at the legs, and its tail and right ear have also been broken. Much of the gilding from the statue has also been broken off. I am happy to say, despite the extent of the damage, that this can be restored in a few days time. The fourth group contains the damaged mummy bands of Thuya. Thuya and her husband Yuya were the parents of Queen Tiye, and the great-grandparents of Tutankhamun. Thuya’s mummy bands are gilded cartonnage, and thankfully, only one section was damaged. The upper part of one god was broken off the open work of the bands, but luckily no other damage was sustained. This object can be restored very quickly. The fifth group of objects includes statues and shabtis belonging to Yuya and Thuya and some dating to the Late Period. All of these objects are currently undergoing restoration. The final group includes the pieces belonging to a wooden boat model and pieces from the model troop of Nubian archers, both dating to the Middle Kingdom. These objects will also be able to undergo a full restoration.

 

 

I was able to visit the conservation lab at the Egyptian Museum yesterday with several members of the world wide press including, NBC News for the Today Show, ABC World News, Reuters, Associated Press, and journalists from Sweden, Japan, and Italy. I was pleased to show them the progress being made in the conservation lab, as well as the new showcases and the repaired New Kingdom coffin lid.

I spoke with Dr. Tarek El Awady, director of the Egyptian Museum, Dr. Yasmin el Shazly, head of documentation at the Museum, and database team; I have asked them to do a final check of the objects in the museum and the conservation lab against the database and prepare a report for me on Sunday. This report will confirm whether or not any objects have been taken from the museum.

Yesterday was the first time, since this crisis began, that I was able to take the time to closely examine each item that was damaged during the museum’s break in on Friday, 28 January, 2011. I also took time to speak to the commanders of the police and army stationed at the museum, and I asked them to update me on their investigations. I have heard so many differing stories about how the break in occurred, so I felt it was necessary to confirm the details with the police and army.

 



The information I have previously posted here on my website is very close to what the officers told me yesterday. At this point, the officers are not clear on exactly how many of the criminals actually entered into the museum, but ten people have been in custody since 28 January. One of these ten criminals was actually captured inside of the museum. This is the criminal I met when I arrived at the museum on the morning of Saturday, 29 January. In fact, he was still handcuffed to the iron bars of the exit doors to the new museum bookshop when I got there! This young criminal told me he had done nothing wrong; when I asked why he broke into the museum he began to cry and said, “They told me to.” I hope he will give the officers a detailed report of what had happened inside the museum.

 

While at the museum, I went and stood under the window that had been broken by the criminals. The distance between the window in the roof and the floor is nearly 30 feet! It seems that one of the criminals fell from the roof and landed on a glass case, so it was no surprise when we found blood on the floor throughout the museum. This trail of blood was helpful for the investigation, as it clearly showed which galleries the criminal had entered.

I received a report from the chief of the tourist police that criminals had entered the storage magazine in Tuna el Gebel. This report indicated that two mummies, dating to the Roman Period, were missing. However, the curator has also sent me a report saying that nothing actually happened at the magazine. I hope to receive further information on this matter very soon.

 

Comentario por María // el febrero 11, 2011 a las 9:30pm
!!Viva  Egipto!!!!!!!
Comentario por José Luis Santos Fernández el febrero 13, 2011 a las 4:59pm

Roban ocho piezas de incalculable valor del museo egipcio de El Cairo, entre ellas una de Tuntakhamon

Fuente: AFP, El Cairo | El Mundo.es, 13 de febrero de 2011 

 

Ocho piezas de incalculable valor, entre ellas una de Tutankamón, han sido robadas del museo egipcio de El Cairo, según ha informado el jefe de antigüedades egipcias, Zani Hawass.

Entre los objetos robados se encuentran "una estatua de madera cubierta de oro del rey Tutankamon de la XVIII dinastía" y partes de otra estatua del faraón, dijo Hawass.

Los robos fueron descubiertos durante un inventario realizado por el personal del museo después de que varios desconocidos lograran entrar en el edificio el pasado 28 de enero, aprovechando una manifestación contra el Gobierno en la plaza Tahrir, que está junto al museo.

Durante las revueltas que han sacado del poder a Hosni Mubarak, el museo ha sido uno de los lugares emblemáticos más dañados. De hecho al comienzo de las manifestaciones tuvo que ser desalojado después de que se registraran llamas en su interior.

Afortunadamente, el fuego no afectó al interior del edificio, sino a los jardines, aunque parece que ahora no se ha podido salvar de los saqueos.

El museo custodia la mayor colección del mundo sobre el Antiguo Egipto -con más de 120.000 piezas en exposición, más las almacenadas- lo que le confiere un valor incalculable. Además, realiza el control de las excavaciones arqueológicas en el país. Fue fundado con el fin de proteger las antigüedades de los saqueos.

 

Entre las maravillas que alberga, destacan la totalidad de los objetos de la tumba de Tutankamon, entre los que se incluyen su máscara funeraria de oro macizo y que están dotadas de mayores medidas de seguridad como arcos de detección de metales, así como piezas claves como la Paleta de Narmer o las tablillas cuneiformes conocidas como 'Cartas de Amarna'.

Comentario por Guillermo Caso de los Cobos el febrero 13, 2011 a las 7:58pm

 

 

Lamentablemente, tal como se temía, a pesar de los mensajes de tranquilidad emitidos por Zahi Hawass, se comprueba que ni siquiera el Museo Arqueológico de El Cairo continúa seguro. Que hayan robado ocho piezas de incalculable valor (entre ellas dos estatuas de Tuntankamón) indica hasta qué punto las fotos que vemos, con el ejército vigilando dentro del Museo, es pura engañifa. A saber todavía si no habrá más robos en los días venideros.

De otro lado, muchos egipcios -y no egipcios- ya empiezan a preguntarse por el destino de Zahi Hawass. Es complejo intuir qué derroteros tomará su figura y su actividad en estos azarosos momentos políticos, pero está claro, a tenor de la información que ofrece Science -y que pongo más abajo- enemigos no le van a faltar. De algún modo, él también ha estado dirigiendo con mano dura toda la actividad arqueológica en Egipto en los últimos años, y a buen seguro habrá damnificados que querrán  pasarle determinadas facturas.

En cualquier caso, y aunque ya he dicho que es una figura que, a mi juicio no se presta a grandes devociones, también debo decir que harán mal aquellos que quieran prescindir totalmente de sus servicios. Dudo que puedan encontrar a alguien tan experto, y que ponga tanta pasión por el desarrollo de la egiptología, como él lo ha venido demostrando.

En conclusión, a pesar de la marcha de Mubarak, todavía está todo muy abierto a mil circunstancias. Habrá que seguir expectantes.

 

Después de la revolución, ¿quién controlará los monumentos de Egipto?

 

Vía: Science | 12 de febrero de 2011 (Trauducción: G.C.C.)

 

Mientras Egipto se esfuerza por sentar las bases de un nuevo gobierno a raíz de su revolución, los arqueólogos de todo el mundo están observando de cerca el destino de las preciadas antigüedades de la nación, así como la suerte de Zahi Hawass, el rostro y la voz de los monumentos antiguos del país. Hawass, quien bajo Hosni Mubarak fue recientemente nombrado ministro de antigüedades, ha tenido que enfrentarse a una revuelta inusual de su propio personal, así como a preguntas sobre su futuro político. Y hoy él mismo ha informado de un robo en un cementerio al sur de El Cairo, así como de ocho artefactos en el Museo Egipcio localizado en la plaza de Tahrir. Los arqueólogos se preguntan acerca de los efectos de la revolución sobre las decenas de excavaciones llevadas a cabo en el país, así como sobre la próxima generación de investigadores que habrán de salir de su seno.


Hawass reveló el 12 de febrero en su blog que ocho objetos importantes han desaparecido del Museo Egipcio desde que irrumpieron los ladrones el pasado día 29 de enero. Entre ellos se incluyen dos estatuas doradas del rey Tutankamón, así como una estatua de la reina Nefertiti. Una investigación está en curso. Agregó que el 11 de febrero los saqueadores vaciaron un área de almacenamiento en Dashur, una necrópolis antigua e importante en la zona sur del famoso cementerio en Saqqara, la cual contenía grandes bloques y objetos pequeños. "Ahora estoy comprobando que Egipto no es seguro", escribió. Los robos en el Museo Egipcio es probable que socaven los esfuerzos llevados a cabo por Hawass para que regresen a El Cairo artefactos notables, tales como el busto de Nefertiti, actualmente en Berlín.

 

(Tres de las piezas robadas en el Museo Egipcio, según el blog de Zahi Hawass)

 

 

 

Mientras tanto, Hawass se enfrenta a otros problemas. El 10 de febrero decenas de trabajadores del museo protestaban delante de sus oficinas en El Cairo, en el suburbio de Zamalek, a fin de obtener salarios más altos, un episodio impensable en un país donde, hasta enero, el gobierno mantenía un férreo control sobre las críticas. Y Hany Hanna, un conservador de alto nivel en el Consejo Supremo de Antigüedades, instó a Hawass, la semana pasada, en una carta de amplia difusión, "a cambiar el sistema global de la corrupción y reemplazarlo por una gestión científica y profesional". Hanna se quejó de la parcialidad y oscurantismo del Consejo y de impedir que jóvenes y personas con talento asciendan de categoría. Hawass no pudo ser localizado para que comentara estas cuestiones la semana pasada. Pero la carta de Hany y las protestas de Zamalek parecen ser parte de un movimiento más amplio  de los egipcios, cuyo fin es expresar sus opiniones sobre la manera en que su gobierno ha estado en el poder durante los últimos tres decenios.

A los 63 años de edad, Hawass se ha convertido en una figura de renombre internacional, luciendo un sombrero estilo Indiana Jones en documentales de televisión y gobernando sobre miles de yacimientos antiguos de Egipto con mano de hierro. También es una de las figuras más polémicas de la arqueología, recibiéndo elogios de los arqueólogos extranjeros, del que dicen que ha hecho mucho para modernizar un sistema anticuado, así como ha despreciado a aquellos que le acusan de apropiarse de los descubrimientos de los demás.

Hawass, que fue secretario general del Consejo Supremo de Antigüedades desde 2002 hasta su ascenso hace 2 semanas a la nueva posición de Ministro de Antigüedades, también ha sido un abierto partidario del presidente depuesto y amigo cercano de la esposa de Mubarak, Suzanne. En fecha tan reciente como la semana pasada, expresaba públicamente su firme apoyo al gobierno anterior. Un arqueólogo occidental cercano apreciaba la situación otorgándole "una probabilidad de 50-50" de sobrevivir. Pero otros dicen que su estatura internacional e importancia para el negocio del turismo egipcio pone las probabilidades de su lado. Un comentarista de EE.UU. incluso sugirió, en voz baja, que Hawass sería promovido a primer ministro, en parte debido a su fama internacional.

Mark Lehner, un arqueólogo de Cambridge, con sede en Massachusetts, que ha conocido y trabajado con Hawass durante décadas, dice: "Supongo que Zahi se mantendrá en el cargo". Lehner viajó de los Estados Unidos a Giza el pasado 11 de febrero, donde su equipo interrumpió el trabajo por una semana, más o menos, pero ahora continúa con sus esfuerzos. Sarah Parcak, una egiptóloga de la Universidad de Alabama, Birmingham, ha dicho: "Me sorprendería si Hawass no sobrevive", a las sacudidas del gobierno. Ella afirma que hay un amplio apoyo para el joven Ministerio de Antigüedades, el cual podría aumentar el perfil de la arqueología en un país altamente dependiente del turismo.

Hasta ahora, Hawass ha hecho evaluaciones optimistas sobre el estado de las antigüedades en Egipto. Por ejemplo, ha sostenido que los cementerios de Saqqara y Abu Sir, en el sur de El Cairo, no sufrieron daños o saqueos durante el caos del fin de semana del 28 de enero. Un equipo europeo dijo en un correo electrónico que fueron testigos de daños en determinadas  partes de los cementerios, aunque los primeros informes de que la tumba de Maya, la nodriza del rey Tutankamón, había sido seriamente dañada han sido descontado por muchos arqueólogos, mientras el estado de los restos de la tumba sigue sin estar claro. Es probable que pasen semanas antes de que emerja una imagen clara de las pérdidas ocurridas fuera del Museo Egipcio.

Comentario por Claudio Prado de Mello el febrero 13, 2011 a las 8:22pm
Dear Colleagues.

Very unfortunatelly, the situation of the Egyptian sites and Museums in Egypt is very sad. The looting was much bigger than the Egyptian authorities assume now . We have shared a real update of the looting, as below :
UPDATE about the looting of the Cultural heritage of Egypt
1. Introduction
The list below presents an update about the damage and looting of the Archaeological Sites and Museums in Egypt.
It was based on the many interviews, reports and other dependable sources available on the internet and also callings here and there. We thank Prof. K. Phizackerley for the many data. Possibly, the data are not free of mistakes, but we are glad if corrections are sending to us.
We have two different categories of reports: that one of the Government and the other of witnesses of researches and journalists. After the International Campaign of the Government proposing the repatriation of the archaeological items, we understand that they have interest to state that the sites and museums are completely safe and untouched. Our concern is related to the integrity of Patrimony.
Although, the worst report is that one witness saying that in Saqqarah and Abusir areas, there are gangs of some 200 people working together and digging extensively in many areas.
As far we were able to search, the real situation is as below:
2. Damage and Looting
Cairo : National Museum of Antiquities ( Cairo Museum)
According to the reports, ten people invaded the Cairo Museum last 28th Jan from the roof. They stolen all the jewelry items in the Gift shop and looked for precious items in the first floor. They broke 13 showcases and stole some items. The worst was the damage of two mummies and apparently one was of Thuya, the Mother-in-Law of King Amenhotep III. The next information seemed to suggest that they were in a case that an intruder had fallen on top of and smashed accidentally, perhaps Late Period non-royal mummies.
Two statues of Tutankhamun were completel
Comentario por Claudio Prado de Mello el febrero 13, 2011 a las 8:23pm
Please, see my profile to read the complete UPDATE OF THE LOOTING
Comentario por Guillermo Caso de los Cobos el febrero 13, 2011 a las 9:20pm

Estimado Claudio:

 

Por alguna razón técnica el servidor de este portal, NING, sigue cortando los comentarios que se envían.

Utilice el botón que hay debajo (llamado "Edición") para completar el comentario que quería enviar. De este modo podremos saber lo quería decir enteramente.

Saludos

Comentario por José Luis Santos Fernández el febrero 14, 2011 a las 10:20am

Objetos de Tutankamón desaparecen del Museo Egipcio

Foto: Dos estatuillas de Tutankamón y una de Akenatón (en el centro), robadas del Museo Egipcio de El Cairo.- REUTERS.

 

Fuente: Jacinto Antón | El País.com, 14 de febrero de 2011 

 

Al final resulta que sí ha habido robos y no solo destrozos en el Museo Egipcio de El Cairo a raíz del asalto del pasado 28 de enero, e importantes. Según un nuevo inventario cuyo resultado se ha conocido ayer, varios objetos de gran valor han desaparecido, entre ellos dos estatuas de madera dorada del ajuar de Tutankamón y algunas piezas del período de Amarna -el del faraón Akenatón-, incluida la cabeza de una princesa en arenisca, una estatua en caliza del propio rey hereje portando una bandeja de ofrendas y otra de la reina Nefertiti y otra más de un escriba (recuérdese que una de las obras emblemáticas del Antiguo Egipto y precisamente centro de polémica por su posesión por Alemania es de esta época y estilo: el busto de Nefertiti).

 

El asalto al museo no fue tan desorganizado ni falto de criterio como el responsable de antigüedades de Egipto, Zahi Hawass, ha sostenido hasta ahora. El robo de algunas piezas muy selectas, como las de Amarna, indica que los ladrones sabían muy bien qué querían llevarse y dónde se encontraban esas obras concretas. Son el sueño de cualquier coleccionista sin escrúpulos. Lo que no se entiende muy bien es por qué Hawass ha sostenido durante tantos días la versión de los asaltantes descerebrados y ha negado que se produjeran robos sino solo destrozos vandálicos. Es inverosímil que Hawass, el director y los conservadores del museo no se hayan dado cuenta desde el principio de que habían sido sustraídas esas piezas tan importantes. Las salas de Tutankamón y las de Amarna están entre las primeras que cualquiera supervisaría tras un asalto. Entre lo sustraído figuran dos objetos del ajuar de Tutankamón, una pérdida para ponerse a llorar. Se trata de dos estatuillas del faraón, una de este llevado por una diosa y otra del mismo pescando con un arpón.

Comentario por José Luis Santos Fernández el febrero 14, 2011 a las 10:33am

Sad News

The staff of the database department at the Egyptian Museum, Cairo have given me their report on the inventory of objects at the museum following the break in. Sadly, they have discovered objects are missing from the museum. The objects missing are as follows:

 

1. Gilded wood statue of Tutankhamun being carried by a goddess.
2. Gilded wood statue of Tutankhamun harpooning. Only the torso and upper limbs of the king are missing.
3. Limestone statue of Akhena ten holding an offering table.
4. Statue of Nefertiti making offerings.
5. Sandstone head of an Amarna princess.
6. Stone statuette of a scribe from Amarna.
7. Wooden shabti statuettes from Yuya (11 pieces).
8. Heart Scarab of Yuya

.

.
An investigation has begun to search for the people who have taken these objects, and the police and army plan to follow up with the criminals already in custody. I have said if the Egyptian Museum is safe, than Egypt is safe. However, I am now concerned Egypt is not safe.

 

In another terrible turn of events, last night a magazine in Dahshur was broken into; it is called De Morgan’s. This magazine contains large blocks and small artifacts.

Comentario por José Luis Santos Fernández el febrero 14, 2011 a las 4:29pm

Recuperan tres de las ocho piezas faraónicas desaparecidas en las revueltas de Egipto

 

Fuente: Europa Press, 14 de febrero de 2011

 

El ministro de Antigüedades egipcio, Zahi Hawass, ha informado del hallazgo de tres de las ocho piezas faraónicas desaparecidas del Museo Egipcio de El Cairo durante las revueltas que han provocado la caída del ya ex presidente Hosni Mubarak.

Los tres objetos han sido localizados en el sótano del ala este del Museo Egipcio, junto a la tienda de souvenirs. Se trata de un amuleto con forma de corazón del faraón Yuya, abuelo de Tutankamón; una pequeña figura funeraria de madera y una parte del sarcófago, estas dos últimas pertenecientes al tesoro de Tutankamón, ha informado el diario egipcio 'Al Ahram'.

Hawass ha anunciado un incremento de las medidas de seguridad en el museo para evitar nuevas incursiones y ha desmentido las informaciones difundidas por algunos medios como la cadena estadounidense CNN sobre el robo de la máscara de oro de Tutankamón.

La incursión tuvo lugar el pasado 28 de enero, cuando un grupo de asaltantes provocó daños en los expositores del museo. En un primer momento se informó de la desaparición de 70 antigüedades, pero tras el inventario se redujo la cifra a ocho piezas.

Hawass, un reputado arqueólogo, ocupa desde 2002 el puesto de director del Consejo Supremo de Antigüedades egipcio y desde hace dos semanas es miembro del Gobierno tras la remodelación provocada por la revuelta popular.

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