Constatan posible primera tumba neandertal mediterránea en la Sima de Las Palomas (Murcia)

Foto: Michael Walker en su laboratorio de la Universidad de Murcia.

 

Vía: Publico.es | N.D.| 27 de abril de 2011

 

Un equipo de investigadores cree haber encontrado en España el primer enterramiento neandertal del Mediterráneo. Se encuentra en la Sima de Las Palomas (Torre Pacheco, Murcia) y contiene los cuerpos de un hombre y una mujer adultos y un pequeño de 10 años del que se desconoce el sexo. Los tres vivieron hace 50.000 años, lo que dificulta de manera extraordinaria interpretar la escena y su significado.

 

Las pruebas a favor del enterramiento no son pocas. Los tres esqueletos conservan aún huesos articulados, lo que indica que no estuvieron expuestos mucho tiempo. "Las hienas y las panteras que vivían en la zona no removieron los cadáveres porque estaban cubiertos por piedras, tal vez puestas de forma intencionada", comenta Michael Walker, profesor de antropología de la Universidad de Murcia y autor principal de un completo estudio sobre los neandertales de Las Palomas, donde lleva excavando desde que en 1991 un espeleólogo halló la primera mandíbula humana.

 

Los tres cadáveres tienen un techo común de piedra que podría estar puesto adrede por otros congéneres. "Es un talud de bloques de piedra cementada que podrían deberse a una caída, aunque no es lo más verosímil", según Walker, que publicará los detalles de la excavación en Quaternary International.

 

Otros dos rasgos apoyan su tesis. La mujer, de la que se conserva el 85% del esqueleto, tiene las manos junto a la cabeza en una postura poco natural que recuerda a la de otros enterramientos neandertales. Además, dos garras de pantera articuladas han sido halladas al lado de los cuerpos. Al contrario que otros huesos del yacimiento, estos están sin quemar. "Quizás un neandertal las cortó y se las quedó", apunta el estudio. La otra opción es que los tres cadáveres acabasen en esa disposición por accidente, tal vez tras resbalar y caer por una pendiente durante una tormenta, como reconoce el propio trabajo. "Hay un 70% de probabilidades de que todo esto sea intencionado", asegura Walker.

 

 

"Es un descubrimiento muy interesante", opina Antonio Rosas (foto a la izquierda), experto en neandertales del CSIC, que, sin embargo, duda de que la incógnita pueda disiparse.  

 

 

 

 

"Es un trabajo muy prometedor, pero hay más preguntas que respuestas", opina Yolanda Fernández-Jalvo, paleo-bióloga del CSIC. En su opinión, es necesario "estudiar mejor los fósiles, su distribución y relación con los sedimentos".

 

 

 

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Estamos ante una interesante e importante noticia que viene a ampliar el contenido del hallazgo ya anunciado en agosto de 2010 y del que nos hicimos eco en Terrae Antiqvae en este post.

 

De confirmarse el enterramiento (ciertamente, parece que hay bastantes elementos que apuntan a ello) tendríamos una clara manifestación de la capacidad simbólica (referida a un más allá) de los neandertales en el período de tiempo en que han sido datados (55.000 años) y en una región mediterránea. A buen seguro todos los expertos en la materia esperarán con avidez los resultados finales de la investigación del hallazgo.

 

En Discovery News leemos que el gran experto en neandertales, Erik Trinkaus, profesor de antropología física en la Universidad Washington, en St. Louis, afirma que "es muy posible que ellos (los hombres de neandertal en la Sima de las Palomas)  fueran enterrados". Al tiempo que recuerda que ya hay una docena de enterramientos de neandertal que han sido documentados en Europa occidental y oriental, así como en Asia sudoccidental.  

 

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