Un palacio con jardines vigilaba Jerusalén en la Edad de Hierro

Foto: Volunteers from all over the world travel to the dig site of Ramat Rachel near Jerusalem (aerial view shown here). Credit: Boaz Gross, Tel Aviv University.

Un palacio que estaba rodeado de jardines cuyos secretos aún no han sido desvelados se levantó en la Edad de Hierro en una colina a las afueras de Jerusalén y servía de atalaya para vigilar la ciudad santa.

Fuente: Ana Cárdenes, EFE, Jerusalén | Terra.es, 10 de noviembre de 2010

Arqueólogos e historiadores de Israel y Alemania intentan desde hace cinco años desentrañar los misterios que rodean las ruinas del complejo palaciego, que se levantó a finales del siglo VIII a.C. en la zona conocida hoy como Ramat Rahel, a mitad de camino entre las ciudades de Jerusalén y Belén.

El complejo era visible desde las dos principales vías que llegaban a la vieja ciudadela amurallada de Jerusalén -la que comunica con Hebrón y la que lleva a la planicie costera mediterránea- y, probablemente, floreció con los asirios y desapareció con los asmoneos, siendo olvidado y abandonado.

Entre los fosos y piedras que quedan son visibles restos de las trincheras construidas en este estratégico lugar durante la guerra entre judíos y árabes de 1948.

"Se trata de un palacio del periodo de los reyes de Judea. Es único. No hay ninguno de este tamaño y belleza en todo Israel, ni siquiera en Jerusalén hemos encontrado restos de palacios de aquella época", explica a Efe Yuval Gadot, arqueólogo y director de campo de la excavación.


El área alberga los restos de "un gran complejo que incluía un palacio de arquitectura grandiosa y muy hermosa, con un jardín interior, un patio y un jardín que lo rodeaba todo, de la época de los reyes de Judea, de la casa de David, los tiempos bíblicos", afirma el experto.

La excavación, codirigida por el profesor Oded Lipschits de la Universidad de Tel Aviv, y Manfred Oeming de la Universidad de Heidelberg (Alemania), "arroja luz sobre una época histórica que está muy lejos de nosotros, y nos da más información sobre aquel tiempo de la que nos da la propia Biblia", asegura Gadot.

El hallazgo más sorprendente son los jardines, ya que no se habían encontrado en Israel restos de parques de esa época, algo que si se ha descubierto en áreas más verdes, como Mesopotamia, en el actual Irak, y Europa.

Foto: This sketch by the scientists shows what the Ramat Rachel gardens may have looked like around the 7th century B.C. Credit: Boaz Gross, Tel Aviv University.

"Los jardines se construyeron rodeando el palacio con el objeto de llamar la atención desde cualquier punto en el paisaje de Jerusalén. Se usaron sofisticadas y poderosas instalaciones de agua, túneles esculpidos en piedra y recubiertos por dentro y por fuera, estanques escondidos, todo ello para crear un paisaje artificial, un paraíso en las montañas desiertas de Jerusalén", apunta Gadot.

El jardín se creo contradiciendo las leyes de la naturaleza.

En palabras de Gadot, como si alguien se hubiera dicho: "No tengo agua, así que la voy a usar exageradamente para resaltar mi poder. No hay vegetación, así que voy a poner plantas por todas partes, un jardín que todo el mundo pueda admirar desde lejos. Crearé un lugar para dioses, convertiré una montaña en una llanura ajardinada".

La teoría más plausible para los arqueólogos es que el palacio sirviera de centro administrativo para los representantes de los distintos imperios de la época, enviados por los emperadores sirios, babilonios y persas que controlaron Judea y usaron este lugar para recoger impuestos.

"El poder que vemos aquí es más grande que el que tenían los reyes de Judea, es un poder imperial", afirma el experto.

Un análisis de la tierra muestra que este edén vio por última vez la luz en el periodo helenístico temprano.

En los cinco años que llevan trabajando en la zona los arqueólogos aún no han logrado comprender en su totalidad los complejos sistemas de distribución de agua que alimentaban el jardín y que, según Gadot, fueron diseñados "por un experto ingeniero no solo para recoger la escasa agua de lluvia y llevarla de un lugar a otro, sino con un gran sentido estético".


La excavación muestra complicadas estructuras con túneles que parecen no llevar a ninguna parte y reservas desconectadas entre sí cuya función aún está por descifrar.

Tras servir de centro administrativo en el periodo helenístico, el palacio fue abandonado, desapareció y en su lugar se ubicó a mediados del siglo II d.C. una villa romana.

También se han encontrado restos de una iglesia del periodo bizantino tardío (siglo VI d.C) y de baños rituales judíos, ruinas bajo las que se esconden las incógnitas del impresionante palacio y sus bellos jardines.

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Story of Ancient Power Revealed in Royal Garden
By Andrea Leontiou, LiveScience Staff, posted: 05 November 2010 08:25 am ET

This sketch by the scientists shows what the Ramat Rachel gardens may have looked like around the 7th century B.C. Credit: Boaz Gross, Tel Aviv University.The irrigation system in the Ramat Rachel gardens included open channels and closed tunnels for water to travel though, as well as stone-carved gutters and the framework for elaborate waterfalls. Credit: Boaz Gross, Tel Aviv University.A newly discovered 7th century B.C. palace garden near Jerusalem could reveal details about how royals liked to let loose in ancient times.

Researchers from Tel Aviv University and Germany's Heidelberg University uncovered the royal garden at the site of Ramat Rachel, a kibbutz (communal farm) in Israel, and are leading the first full-scale excavation of this type of archaeological site in Israel.

"We have uncovered a very rare find," archaeologist Oded Lipschits of Tel Aviv University said.

The garden was a massive and lush green space royals would use to relax. Such pleasure spots were once the ultimate symbol of power, according to the researchers.

Foto: The irrigation system in the Ramat Rachel gardens included open channels and closed tunnels for water to travel though, as well as stone-carved gutters and the framework for elaborate waterfalls. Credit: Boaz Gross, Tel Aviv University.

In fact, the garden would have been the most prominent feature of Ramat Rachel, visible from the west, north and south, said researcher Boaz Gross, a graduate student in archeology at Tel Aviv University.

One of the main features of the Ramat Rachel gardens is its intricate irrigation system, the likes of which have never been seen before outside of Mesopotamia (home of the famous Hanging Gardens of Babylon). The irrigation system includes open channels and closed tunnels for water to travel though, as well as stone-carved gutters and the framework for elaborate waterfalls.

When the garden was built, being able to control water — especially in the desert — was a great show of political strength.

Based on their analysis, the researchers think Ramat Rachel was built by the Judeans, but commissioned by foreign powers. The archaeologists hope to study the site more to unravel its story, and shed new light on the complicated political maneuverings between the various empires that ruled in Israel. The site was in use from the 7th to the 4th centuries B.C., a period that saw many wars and exchanges of power, with the garden evolving under each civilization.

According to the researchers, the first phase of the garden can be dated back to the 7th century B.C., when Judah became a vassal kingdom of the Assyrian empire.

"It is our assumption, due to a combination of our finds at the dig correlated with historical texts, that the garden and the main parts of the citadel were constructed during this period, and probably following some kind of 'order' of the empire, or at least to facilitate the needs to raise taxes to it," Lipschits told LiveScience in an e-mail.

"The abundance of stamped jar handles, a form of administrative-economic system, from the Assyrian, Babylonian and Persian periods (7th-4th centuries B.C.), indicate the site was in use throughout the changing of powers, and the lack of destruction layers suggest the transition went smoothly in Ramat Rahel, and that it continued with its original purpose — an administrative center of produce distribution," he said.


The researchers are using a combination of excavation methods to study the garden site. For example, botanical and agricultural analysis will reveal which plants and animals lived in the garden, while geological inspection should show where the soil originated. The scientists are also studying the plaster inside water trenches to try to find hidden pollen remains.

"Proper excavation will provide an essential tool to future researchers," Gross said. "We are carefully deciphering what we have in front of us. There are no parallels to it."

The researchers' findings will be reported in an upcoming issue of the journal Near Eastern Archaeology.

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