El Museo Británico dedica una exposición a los Libros de los Muertos

El Museo Británico dedica su gran exposición de otoño a explorar las creencias de los antiguos egipcios en el más allá a través de su inigualable colección de papiros conocidos como Libros de los Muertos.

Son éstos textos funerarios compuestos por himnos a los dioses y fórmulas mágicas destinadas a ayudar a la persona fallecida a sortear los peligros que la acechan en la otra vida hasta llegar al paraíso, versión idealizada del entorno natural del Nilo.

Fuente: Joaquín Rábago, Londres, EFE | ABC.es, 2 de noviembre de 2010

El Museo Británico cuenta con una de las mayores colecciones del mundo de Libros de los Muertos en papiro, que por su extraordinaria fragilidad no están expuestos al público, por lo que ahora se presenta una excelente ocasión de verlos juntos.

Dividida en varios capítulos, la exposición, que podrá verse del 4 de noviembre al 6 de marzo próximos, es un recorrido didáctico por las distintas etapas que ha de superar el muerto desde su embalsamiento hasta que, ayudado por esas fórmulas mágicas para vencer los obstáculos que se encuentra por el camino, conquista finalmente la vida eterna.


Los antiguos egipcios creían que la persona la constituían aspectos físicos y espirituales que se separaban en el momento del óbito, pero habían de reunirse de nuevo para alcanzar la eternidad.

El cadáver se preservaba mediante la momificación y el espíritu gracias a la magia.

Una vez conquistada la vida eterna, el espíritu del muerto podía libremente viajar por el cielo, acompañando a Ra, el dios del Sol y creador del mundo, por el inframundo o reino de los muertos, gobernado por Osiris, o visitar a voluntad a los vivos.

En el antiguo Egipcio, el cuerpo del noble muerto era momificado primero, para purificarlo de toda corrupción, y setenta días después era llevado en procesión a la tumba, a cuyas puertas un sacerdote procedía a una ceremonia de apertura de la boca con un instrumento cortante, rito utilizado originalmente para ayudar al recién nacido a respirar y alimentarse.


Los parientes visitaban regularmente la tumba para depositar allí alimentos y bebidas y en algunos casos cartas que escribían al muerto solicitando su intercesión ante los dioses.

Los sortilegios de los Libros de los Muertos no se limitan a los manuscritos sino que sus textos se encuentran también, como se documenta en la exposición, en las vendas con las que se envolvían las momias, en los sarcófagos, en las máscaras o en las estatuillas que las acompañaban en la tumba.

El fallecido tenía que poder acceder a esas fórmulas, que constituían una especie de escudo protector, para conjurar peligros y repeler a los enemigos que pudieran aparecer en su recorrido por los montes y cavernas del más allá.

Esos conjuros le daban poderes especiales para ahuyentar a serpientes, cocodrilos y cualquier monstruo a la vez que le permitían adoptar la forma de algún animal ya fuese un reptil o un ave como el halcón.


Al final, en el llamado Día del Juicio, bajo la supervisión de Anubis, el dios con cabeza de chacal considerado protector de los muertos, se pesaba en una balanza el corazón del fallecido para determinar si era digno de la vida eterna.


En un platillo de la balanza se colocaba el corazón y en la otra una imagen de Maat, personificación de la verdad, la justicia y la armonía cósmica, y si aquél pesaba más que ésta, sería devorado por un monstruo con cabeza de cocodrilo y cuerpo de león y de hipopótamo.

En caso contrario, el muerto podía acceder al paraíso, que en la mitología egipcia -probable antecedente de los Campos Elíseos de la griega- era un cañaveral, al que aquél llegaba en el barco de Ra, el dios del Sol.

Los manuscritos, sarcófagos y otros objetos reunidos en la exposición del Museo Británico permiten seguir todo ese proceso a través de jeroglíficos e ilustraciones que muestran los campos y ríos de ese inframundo, los dioses y demonios que se encuentra el muerto y finalmente la ceremonia del pesaje del corazón y la llegada al paraíso.


Entre los papiros, que cubren un período de más de un milenio y medio -entre 1600 antes de Cristo y 100 de nuestra era- hay algunos realmente excepcionales como el de Nesitanebisheru, la hija de un alto sacerdote, en escritura hierática, que mide 37 metros de largo, o el de Hunefer, uno de los más completos que se conservan.

Photograph: © Graeme Robertson for the Guardian.

Photograph: © Graeme Robertson for the Guardian.

Photograph: © Graeme Robertson for the Guardian.

Photograph: © Graeme Robertson for the Guardian.

Photograph: © Graeme Robertson for the Guardian.

Photograph: © Graeme Robertson for the Guardian.




Ancient Egyptian Book of the DeadThe BP Special Exhibition

4 November 2010 – 6 March 2011

The British Museum’s major Autumn exhibition, supported by BP, will present and explore ancient Egyptian beliefs about life after death. Journey through the afterlife: ancient Egyptian Book of the Dead will showcase the rich textual and visual material from the British Museum’s unparalleled collection of Book of the Dead papyri. The ‘Book’, used for over 1500 years between c. 1600 BC and 100 AD, is not a single text, but a compilation of spells thought to equip the dead with knowledge and power which would guide them safely through the dangers of the hereafter and ultimately ensure eternal life.


The British Museum has one of the most comprehensive collections of Book of the Dead manuscripts on papyrus in the world, and this exhibition will be the first opportunity to see so many examples displayed together. Due to the fragility of the papyri and their sensitivity to light it is extremely rare for any of these manuscripts to ever be displayed so this is a truly unique opportunity to view them. The exhibition will include the longest Book of the Dead in the world, the Greenfield Papyrus, which measures 37 metres in length and has never been shown publicly in its entirety before. Also on display will be the famous paintings from the papyri of Ani and Hunefer, together with selected masterpieces on loan from major international collections. These treasures will be exhibited alongside a dazzling array of painted coffins, gilded masks, amulets, jewellery, tomb figurines and mummy trappings. State-of-the-art visualisation technology will provide new ways of accessing and understanding this key source in the history of world religions.


The Book of the Dead opens a window onto the complex belief systems of the ancient Egyptians where death and afterlife were a central focus. Though the name may be familiar today, the wealth of magical images and texts is actually much richer than is generally known. Beautifully coloured illustrations graphically show the fields and rivers of the Netherworld, the gods and demons whom the deceased would meet, and the critical ‘weighing of the heart’ ritual the judgement which would determine whether the soul was admitted into the afterlife or condemned to destruction at the hands of the monstrous ‘Devourer’. Although the earliest texts appeared on the mummy shrouds of royal families and high officials, papyrus became the texts’ main medium and remained so for more than 1,000 years.


The Ancient Egyptians are covered in Key Stage 2 at schools so this exhibition is particularly relevant for this age group. The exhibition is open exclusively for school visits at certain times and there will be a free teachers’ private view, as well as an introductory film for families and schools at the entrance to the exhibition. A family trail has been created to allow young visitors to get the most out of their visit and for the first time at the Museum, a separate family multi-media exhibition guide has been especially produced in addition to the adult guide.


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Vídeos:


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Comentario por jorge hugo bertran vall el noviembre 4, 2010 a las 2:11pm
con esto se va a estar mas cerca , de nuevos conocimientos, sobre las ceremonias a los muertos , un capitulo muy importante , en las creencias funerarias y religiosas , del antiguo egipto .////
jorge hugo bertran esparafita (bertranvall)

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