Foto: La bodega tiene unos 6.000 años de antigüedad. REUTERS/Gregory Areshian/UCLA/National Geographic/Handout.

 

Un grupo de arqueólogos ha descubierto una bodega de almacenamiento y producción de vino de alrededor de 6.000 años de antigüedad en una cueva de las montañas del sur de Armenia, lo que la convierte en la instalación vitivinícola más antigua del mundo.

 

Fuente: Reuters/EP | Cadena SER.com, 11 de enero de 2011 

 

Mediante el uso de técnicas bioquímicas, los investigadores encontraron una gran cuba para pisar la uva, recipientes para la fermentación y almacenamiento y vasos, según informaron a través de la revista científica 'Journal of Archaeological Sciencie'.


El codirector de la excavación, Gregory Areshian, de la Universidad de California-Los Angeles, afirmó que el hallazgo es "la instalación más antigua conocida en el mundo para la producción de vino". Además, los científicos piensan que su proximidad a un cementerio daría a entender que el vino era empleado en rituales funerarios.

 

*** Chemical analysis confirms discovery of oldest wine-making equipmen... UCLA scientists use new scientific method to verify vintage 4100 B.C. wine. By Meg Sullivan.



4.000 años antes de Cristo

Las pruebas de carbono 14 sobre los restos desecados de uva encontrados cerca de una presa han permitido datar los restos en torno al 4.000 antes de Cristo, lo que supera en mil años a las instalaciones vitivinícolas más antiguas conocidas hasta la fecha.

 


El hallazgo ha sido llevado a cabo por un equipo de arqueólogos armenios, estadounidenses e irlandeses. El año pasado, el mismo equipo sacó a la luz en el mismo yacimiento el zapato de cuero más antiguo hasta la fecha, con 5.500 años. 

 

 

Perhaps a Red, 4,100 B.C.

 
In Armenia, Scientists Find Oldest Known Winery; A Big Vat for Treading Grapes.

 

By ROBERT LEE HOTZ | ENVIRONMENT & SCIENCE, JANUARY 11, 2011.  

 

Scientists have discovered the world's oldest known winery, secreted amid dozens of prehistoric graves in a cavern in Armenia, an international research team said Tuesday.

Outside a mountain village still known for its wine-making skill, archaeologists unearthed a large vat set in a platform for treading grapes, along with the well-preserved remains of crushed grapes, seeds and vine leaves, dating to about 6,100 years ago—a thousand years older than other comparable finds.

 

On three pot shards, researchers from the Cotsen Institute of Archaeology at the University of California, Los Angeles, found a residue of malvidin, a pigment that gives grapes and wine a dark red hue.

The ancient seeds belonged to a domesticated grape variety, known as Vitis vinifera vinifera, that is still used to make red wine today, the team reported.

"It looks like this cave complex was used during the Copper Age as a cemetery and a place of ritual," said UCLA archaeologist Gregory Areshian, who was co-director of the excavation effort. "The production of wine could be related to those rituals."

The find, funded by National Geographic and to be reported Tuesday in the Journal of Archaeological Science, is evidence that the quest for a decent red may be as old as civilization itself. The team involved archaeologists from the U.S., Armenia and Ireland's University College Cork.

"For this time and period, it is a very surprising discovery of advanced large-scale wine production," said biomolecular archaeologist Patrick McGovern, of an authority on the origins of fermented beverages at the University of Pennsylvania Museum in Philadelphia, who was not involved in the project. 

  

No one knows exactly who invented the biotechnology of grape wine. In northern China, villagers made fermented rice wine as early as 9,000 years ago.

The advent of grape wine, though, can be traced to the Middle East through Egyptian tomb paintings, Sumerian clay tablets and the ancient Babylonian Epic of Gilgamesh, arguably the oldest known work of literature. The Bible's Book of Genesis credits Noah as the first to plant a vineyard, make wine, and become intoxicated.

The earliest chemical evidence of grape wine, dating to about 7,400 years ago, was found on pots unearthed at Hajii Firuz Tepe in the Zargos Mountains of Iran. Through an extensive gene-mapping project in 2006, Dr. McGovern and his colleagues analyzed the heritage of more than 110 modern grape cultivars, and narrowed their origin to a region in Georgia, adjacent to present-day Armenia.

The winery cavern, called Areni-1, was originally surveyed during the Cold War era by defense planners from the Soviet Union who were looking for cave shelters deep enough to withstand a nuclear attack. Not until 2007, however, did archeologists explore the complex of 39 caves nestled in a steep canyon at the head of a narrow fertile valley, long planted with orchards and vineyards.

As the Scientists made exploratory trenches dstarted to make exploratory trenches across the cave floor, theyand broke through a thick crust of hardened sheep dung into several layers of remarkablywell-preserved textiles, leather and wooden artifacts, dating to a time when metal tools were starting to replace stone implements and the wheel was first coming into use. The researchers have excavated six graves, of the dozens identified so far in the cave.

They excavated the wine vat, which can hold 14 to 15 gallons of liquid, in September. They also found storage jars, a drinking cup and bowls. Other finds included the earliest known leather shoe, dating to about 5,500 years ago, a discovery announced in June.

"The cave was never looted and never disturbed," said Dr. Areshian. "It gives us this wonderful preservation of artifacts and organic remains."

 

A Prehistory of Wine

 
No one knows who first made wine or domesticated wild grapes, but vintners today produce about 6.6 billion gallons of wine every year. Recent archaeological discoveries suggest that the art of fermenting wine is a biotechnology breakthrough as old as civilization itself.

9,000 years ago – World's oldest known fermented beverage, a rice wine made with honey and fruit, from traces on pottery shards found in the village of Jiahu in northern China.
7,400 years ago – Earliest chemical evidence of grape wine, unearthed at Hajii Firuz Tepe in the Zargos Mountains of Iran.
6,500 years ago – Earliest evidence of mashed grapes in Greece and of wine production in Europe.
6,100 years ago – Earliest known winery, found in Armenia, including a basin for squeezing, fermentation jars and the remains of crushed grapes, leaves and vines.
5,100 years ago – Earliest evidence of medicinal wine in Egypt, from jars encrusted with wine residue found in tomb of Pharaoh Scorpion I.
5,000 years ago – World's oldest known wine press, found in the ruins of Vathypetro in Crete.
4,000 years ago – Earliest documented mention of wine, in a Sumerian clay tablet that, in ancient cuneiform, recorded a receipt for jugs of wine.
3,300 years ago – First evidence of white wine in Egypt, from traces in jugs found in the tomb of King Tutankhamen.
3,000 years ago – Oldest known surviving sample of Chinese rice wine.
2,200 years ago – Chinese grape wine first produced, when domesticated European grapes are introduced to Asia.
1,686 years ago – Oldest known surviving bottle of wine, sealed in a glass amphora by ancient Romans and buried in a stone sarcophagus in Germany; unearthed in 1867, it is still sealed and on display.

Source: University of Pennsylvania Museum of Archaeology and Anthropology, Journal of Archaeological Science, Proceedings of the National Academy of Sciences, Science News, Archeology.

Write to Robert Lee Hotz at sciencejournal@wsj.com
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Interesante descubrimiento que viene a confirmar que la zona de los montes Zagros (Georgia, Armenia e Irán) es donde tuvo lugar originariamente la producción de vino o viticultura.

 

Además, tal como señala Patrick E. McGovern, arqueólogo biomolecular de la Universidad de Pensilvania, en el artículo que referencia National Geographic al respecto, dicha instalación permite suponer claramente que la planta de la uva ya había sido domesticada anteriormente.

 

En el mismo artículo se señala que McGovern ha descubierto también evidencias químicas y arqueológicas de vino en el norte de Irán que datan de hace unos 7.000 años (unos mil años antes que este hallazgo de Armenia), si bien no se han encontrado restos de un lagar propiamente dicho, como es el caso que nos ocupa.

 

Se precisa que alrededor de la instalación armenia se encontraron 20 tumbas con vasos en su interior y alrededor de las mismas, lo que confirma la existencia de algún tipo de ritual. Tal como señala McGovern, existen ejemplos de antiguos rituales funerarios relacionados con el alcohol en muchas partes del mundo a lo largo de la historia.

 

En el antiguo Egipto, por ejemplo, "usted tiene ilustraciones dentro de las tumbas que muestran cómo muchas jarras de cerveza y vino, provenientes del delta del Nilo, se proporcionaban a los muertos", dijo McGovern.

 

"Creo que era una cueva aislada, así que era oportuna como cementerio, y también buena para elaborar vino. De modo que entonces usted tenía vino para poder mantener felices a sus antepasados" anadió.

 

Elaboración del vino como Revolución

El descubrimiento es importante, dijo el equipo investigación, porque el vino es visto como una importante innovación social y tecnológica entre las sociedades prehistóricas.

El cultivo de la vid, por ejemplo, anuncia la aparición de formas nuevas y sofisticadas en la agricultura, manifestó Areshian. "Tuvieron que aprender y entender los ciclos de crecimiento de la planta. Comprender cuánta agua se necesitaba, cómo evitar que los hongos dañaran la cosecha, y cómo tratar con las moscas que viven de las uvas", precisó.

"El sitio nos da una nueva visión sobre la primera fase de la horticultura, la forma en que crecieron los primeros huertos y viñedos", agregó.

El arqueólogo de la Universidad de Pennsylvania, Naomi Miller, comentó que "desde una perspectiva nutricional y culinaria, el vino expande la oferta alimentaria aprovechando el sabor agrio y desagradable de la uva salvaje. Y desde una perspectiva social, para bien o para mal, las bebidas alcohólicas cambian la forma en que unos y otros interactúan en la sociedad".

No sé si será demasiada coincidencia,pero me hace pensar en Dionisos  (Zagreo) y en las versiones que le hacen procedente de Asia Menor.

También muy interesante  que la instalación esté relacionada con el cementerio,pues existe la relación entre Dionissos y el reino de ultratumba..no sé,quizá es demasiado bueno para  ser verdad,pero ahí dejo el asunto:-)

 

Leading this edition of UCLA News Week, scholar Gregory Areshian discusses his team's discovery in an Armenian cave of the oldest complete wine production site.

 

 

 

Otra noticia interesante que abunda en la antiguedad de la domesticación de la uva, su expansión geográfica, así como en su diversidad geénetica puede leerse en este enlace: Uvas domesticadas hace 8000 años.

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