Los restos más antiguos de consumo de leche en dientes de hace 6.000 años

La evidencia proviene de la placa dental de restos neolíticos. SOPHY CHARLTON / DORSET COUNTY MUSEUM.

La evidencia directa más temprana del consumo de leche del mundo ha sido encontrada en los dientes de granjeros británicos que vivieron en el período Neolítico hace unos 6.000 años.

Un equipo de investigación, dirigido por arqueólogos de la Universidad de York, identificó una proteína de la leche llamada beta lactoglobulina (BLG) enterrada en la placa dental mineralizada de hasta siete personas.

Las muestras de placa dental humana en el estudio son las más antiguas analizadas en busca de proteínas antiguas hasta la fecha en todo el mundo y el estudio representa la identificación más temprana de la proteína de suero de leche BLG hasta el momento.

El período Neolítico en Gran Bretaña fue de 4.000 a 2.400 antes de Cristo y vio el surgimiento de la agricultura, con el uso de animales domesticados como vacas, ovejas, cerdos y cabras, junto con cultivos como el trigo y la cebada. Los arqueólogos también han descubierto evidencia de prácticas culturales complejas, con comunidades neolíticas construyendo grandes sitios monumentales y de entierro.

Los antiguos restos humanos probados en el estudio provienen de tres sitios neolíticos diferentes: Hambledon Hill y Hazleton North en el sur de Inglaterra, y Banbury Lane en East Midlands. Las personas de los tres sitios mostraron la presencia de proteínas de la leche de vacas, ovejas o cabras, lo que sugiere que las personas estaban explotando múltiples especies para obtener productos lácteos.

La placa dental puede ofrecer una visión única de las dietas de las personas de la antigüedad, dado que las proteínas de la dieta quedan atrapadas en su interior cuando los componentes de la saliva la mineralizan para formar sarro o “cálculo dental”.

La autora principal del estudio, Sophy Charlton, del Departamento de Arqueología de la Universidad de York, dijo: “El hecho de que encontramos esta proteína en el cálculo dental de individuos de tres sitios neolíticos diferentes puede sugerir que el consumo de lácteos fue un práctica dietética generalizada en el pasado”.

La Dra. Charlton tomando muestras de la placa de dientes antiguos.

El descubrimiento de las proteínas de la leche es particularmente interesante, ya que estudios genéticos recientes sugieren que las personas que vivían en este momento aún no tenían la capacidad de digerir la lactosa en la leche. Para evitar esto, los antiguos agricultores pueden haber estado bebiendo solo pequeñas cantidades de leche o procesándola en otros alimentos como el queso (que elimina la mayor parte de la lactosa), dicen los investigadores.

La ‘persistencia de la lactasa’, que permite el consumo continuo de leche en la edad adulta, es el resultado de una mutación genética en una sección del ADN que controla la actividad del gen de la lactasa. Sin embargo, los mecanismos detrás de cómo y cuándo evolucionamos esta habilidad siguen siendo un misterio.

El Neolítico vio la introducción de animales domesticados, como ovejas, vacas y cabras.

Charlton agregó: “Debido a que beber algo más que cantidades muy pequeñas de leche habría enfermado a las personas de este período, estos primeros agricultores pueden haber estado procesando la leche, tal vez en alimentos como queso, para reducir su contenido de lactosa”.

“La identificación de individuos más antiguos con evidencia de BLG puede en el futuro proporcionar más información sobre el consumo y el procesamiento de la leche en el pasado, y aumentar nuestra comprensión de cómo la genética y la cultura han interactuado para producir la persistencia de la lactasa”.

Fuentes: elperiodico.com.gt | bbc.com | 10 de septiembre de 2019

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