La hibridación entre 'sapiens' y denisovanos se produjo hace menos de 15.000 años

Hombre de Papua Nueva Guinea (foto referencial) / Trey Ratcliff - Flickr

Durante la historia de la evolución humana, se descubrió que nuestra especie se apareó con otros homínidos, pero no se sabía hasta cuándo. El estudio detallado del ADN de pobladores de Indonesia y Papua Nueva Guinea ha revelado que el Homo sapiens pudo haberse cruzado con los denisovanos hace tan solo 15.000 años, según informa NewScientist.

Cuando el Homo sapiens emigró por primera vez de África, se cruzó con varias especies de homínidos actualmente extintos: neandertales y denisovanos. Las muestras de este apareamiento se encuentran en nuestro ADN; por ejemplo, quienes no tienen ascendencia africana poseen ADN neandertal, mientras algunos asiáticos tienen ADN denisovano.

¿Denisovanos?
Desde hace poco tiempo se tiene conocimiento de estos homínidos. Estos fueron una especie o subespecie extinta que habitó el sur y el este de Asia y desaparecieron hace unos 40.000 años. Sus restos físicos se encontraron en una cueva en Siberia, donde pudieron recolectar algunos dientes y fragmentos de hueso. Sin embargo, hace unas semanas, unos científicos encontraron por primera vez fragmentos de un cráneo denisovano.

Gracias a la decodificación de su genoma, se pudo saber que ésta extinta especie se estuvo entrecruzando tanto con humanos modernos como con los neandertales. De hecho, las pruebas genéticas sugirieron que los denisovanos se aparearon al menos en dos ocasiones con los sapiens.

Ampliar el estudio
Generalmente este tipo de estudios se realiza con una fracción del ADN. Sin embargo, el profesor Murray Cox (izquierda), de la Universidad de Massey, en Nueva Zelanda, junto a sus colegas, ha desarrollado un estudio a gran escala de genomas completos. Para ello se analizó a 161 personas que viven en Indonesia y Papua Nueva Guinea.

Como se mencionó anteriormente, nuestros antepasados se reprodujeron con al menos dos grupos de denisovanos. Lo único de lo que se tenía conocimiento era sobre primer apareamiento de hace 50.000 años, pero el entrecruzamiento con el segundo grupo fue mucho más reciente. Cox refiere que existen razones para creer que sucedió hace 15.000 años. Ambas ocurrieron en Asia y Australia, por lo cual, los pobladores de Papua Nueva Guinea tendrían un 5% de denisovano en sus genomas.

La gente en Papua Nueva Guinea tiene algo de ADN denisovano. USO / Getty

Una de las razones es que los genes del segundo entrecruzamiento son más comunes entre las personas que viven en Papua Nueva Guinea, a diferencia de los que viven en islas cercanas. Las evidencias arqueológicas establecen que la migración de denisovanos hacia esta zona ocurrió hace 30.000 años; sin embargo, los nuevos estudios ponen como fecha 15.000 años. La explicación para las diferencias entre estos datos es que hubo un apareamiento adicional entre los pobladores con denisovanos justo hace 15.000 años. Lo cual hace posible la siguiente pregunta: ¿Sería posible que en alguna de esas islas remotas existiera aún alguna población que descienda directamente de los denisovanos? El propio Cox asegura que no cree en esa posibilidad, ya que «incluso las islas más aisladas tienen demasiado contacto como para que algo como eso no se haya notado ya». Poco probable, sí, pero no imposible.

Además, los nuevos datos revelan la gran diversidad genética de los denisovanos. Según los investigadores, el grupo involucrado con los habitantes de Papua Nueva Guinea, son genéticamente diferente a los restos hallados en Siberia. Esto nos recuerda cuando fue descubierta la primera hija entre una neandertal y un denisovano, la cual era una prueba de las interacciones entre los grupos de homínidos.

En cierta manera este estudio da ideas del patrón real de la diversidad humana. Según afirma John Hawks (derecha), de la Universidad Winsconsin, “Se abre una ventana al hecho de que una vez hubo una población tan rica y diversa como la de los humanos modernos".

 
Adrian Díaz
Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma. 

Fuentes: nmas1.org|phys.org | newscientist.comabc.es | 2 de abril de 2019

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Comentario por Guillermo Caso de los Cobos el abril 12, 2019 a las 1:42am

Descubren una nueva especie de homínido de Denísova

Danzas tradicionales de la provincia del norte de Papúa Nueva Guinea. David Gray / Reuters.


El estudio de 161 genomas humanos procedentes de 14 grupos de islas del Sureste de Asia y Nueva Guinea ha revelado la existencia de una nueva especie de homínido de Denísova. El estudio, publicado este jueves 11 de abril del 2019 en la revista médica Cell, indica que el ADN de los modernos papuanos contiene, además del material genético de Homo sapiens, los humanos modernos, y de neandertales, genes de dos especies de homínidos de Denísova, uno de ellos desconocido hasta ahora.

Los investigadores, el profesor Murray Cox, de la Universidad Massey de Nueva Zelanda, y un equipo del Instituto Eijkman de biología Molecular de Yakarta (Indonesia), añadieron que los dos grupos de homínidos de Denísova cuyo material genético sobrevive en los papuanos modernos, se separaron hace 350 000 años.

Los homínidos de Denísova son una especie, o subespecie, de Homo descubierta en 2010 cuando se analizó el ADN de un fragmento del hueso de un dedo encontrado en la cueva Denísova, en la región rusa de Siberia, en el hemisferio norte.

Los investigadores señalaron que el descubrimiento publicado hoy indica la existencia de al menos tres linajes, o especies, de homínidos de Denísova, ya que otros científicos han apuntado que el genoma de siberianos modernos, indígenas americanos y asiáticos orientales contiene indicios de un tercer grupo denisovano.

Por ello, los investigadores liderados por el profesor Cox dijeron que "los humanos modernos se cruzaron con múltiples poblaciones de denisovanos, que estuvieron aisladas geográficamente durante largos periodos de tiempo en los que evolucionaron de forma distinta".

De hecho, el material genético de las dos especies de denisovanos encontrado en el genoma de los papuanos modernos es tan diferente el uno del otro que se podría considerar una de ellas como una nueva especie de hominini arcaica. Los hominini son la tribu que incluye el género Pan, al que pertenecen chimpancés y bonobos, y el género Homo, al que pertenecen los Homo sapiens, los neandertales y los denisovanos.

El profesor Cox declaró en un comunicado que cuando los Homos sapiens abandonaron África y se extendieron por el resto del planeta, se adentraron en un mundo totalmente distinto al que existe hoy en día. "Solíamos pensar que sólo había humanos modernos (nosotros) y los neandertales. Ahora sabemos que había una gran diversidad de grupos en todo el planeta. Nuestros ancestros estuvieron en contacto con ellos todo el tiempo", explicó.

Cox también dijo que el hallazgo del material genético de uno de los grupos de denisovanos en los papuanos modernos indica que el centro de diversidad no estuvo en Europa o en el norte, sino en las zonas tropicales de Asia. "La gente suele pensar que los denisovanos vivían en las tierras continentales de Asia y en el norte. Pero nuestro trabajo muestra que el centro de la diversidad arcaica no era Europa o las tierras congeladas del norte, sino el Asia tropical", añadió.

Cox explicó que la visión de que el centro de diversidad estuvo en el norte y el oeste es fruto de la escasez de información genética, tanto antigua como moderna, procedente de las islas del sureste de Asia y Nueva Guinea, así como porque los huesos sobreviven mejor en climas fríos. "Sin embargo, no creemos que la gente realmente haya entendido el gran sesgo que se pone en las interpretaciones científicas, como lo es la distribución geográfica de las poblaciones arcaicas de homínidos", terminó señalando Cox.

Fuente: elcomercio.com | 11 de abril de 2019

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