Peluquera aficionada a la arqueología logra reconstruir el peinado de las vestales romanas

Fuente: Yahoo noticias | Alfred López |LiveScience | 16 de enero de 2013

Entre los múltiples personajes que habitaban en la época de la Antigua Roma, las vestales eran, sin lugar a dudas, valiosos elementos dentro de la sociedad, debido a la importante responsabilidad a la que eran encomendadas: mantener encendida la llama del Templo de Vesta (izquierda), la diosa del hogar.

Estas seis jóvenes sacerdotisas, las cuales eran seleccionadas cuando aún estaban en la pubertad, se caracterizaban por una serie de privilegios que les eran otorgados y se encontraban entre las seis mujeres de mayor importancia de Roma (tras la esposa del emperador). Todo ello a cambio de consagrar sus vidas a la vital misión de velar por el bienestar de los ciudadanos romanos, a través de vigilar que el fuego sagrado no se apagase.

Entre los sacrificios que debían realizar estaba el voto de castidad y conservarse vírgenes a lo largo de los 30 años en el que una vestal debía dedicar su vida al cometido para el que habían sido elegidas. Característico también era el peinado con en que recogían su pelo: media docena de trenzas y que iban de un lado al otro de la cabeza.

Janet Stephens (izquierda), peluquera afincada en Baltimore y arqueóloga aficionada, ha dedicado los últimos siete años en investigar los pasos, uno por uno, para la realización de esos peculiares peinados.

El pasado 4 de enero presentó el resultado de todos estos años de trabajo e investigación en la reunión anual celebrada por el Instituto Arqueológico de América en Seattle entre el 3 y el 6 de ese mismo mes. Allí, y tras las pertinentes explicaciones, Janet Stephens pudo realizar una demostración de cómo ha conseguido reconstruir el peinado que lucían las vestales romanas y cuál era el procedimiento que se utilizaba para realizarlo.

Tras varias sesiones de práctica y utilizando tan sólo elementos que podrían encontrarse hace dos mil años, explicó cómo se efectuaba cada uno de estos peinados, que ella ha conseguido llegar a realizarlo en una media de 40 minutos.

Teniendo en cuenta que en tiempos de la antigua Roma muy posiblemente cada vestal sería peinada al mismo tiempo por varios esclavos y que éstos ya tendrían por la mano la elaboración de cada una de las laboriosas trenzas que adornaban sus cabezas, se calcula que, por aquel entonces, se necesitaría una media de 10 minutos por sacerdotisa.

Comenzó a interesarse en la antigua peluquería después de lo que ella llama un "encuentro casual" con un busto antiguo en el Museo de Arte Walters de Baltimore. 

"Me dije, 'Oh, eso es genial, tengo que intentar esto en casa'", dijo Stephens a LiveScience"Y fracasé miserablemente".

El hecho dio lugar a siete años de investigación y una publicación en la Journal Roman Archaeology sobre las técnicas de peluquería en la época imperial romanaEl estilo Virgen Vestal, sin embargo, presentaba problemas particulares debido a que los tocados en capas en las cabezas de las vestales cubrían la mayor parte de su cabello. En las esculturas y otras obras de arte, los detalles de las trenzas de las vestales están a menudo enmascarados.

"Ha sido muy difícil tratar de averiguar cómo se hacía, porque sólo había dos artefactos que mostraran el estilo del peinado con suficiente detalle como para decir algo acerca sobre cómo se construía el peinado", dijo Stephens.

El peinado de una virgen vestal consistía en dividir el pelo de la cabeza en varias partes, realizando una serie de trenzas que después iban de un lado al otro. Un entretenido trabajo que es como si se tejiese, pero en lugar de hilos se utiliza pelo.

Tras el trenzado, la cabeza era cubierta por una ínfula (unas cintas entrelazadas hechas de lana que estéticamente recuerdan a las rastas) de color rojo y blanco. La roja simbolizaba el compromiso de las vestales en mantener encendido el fuego sagrado y la blanca representaba su voto de castidad, su pureza y virginidad.

El último elemento que se colocaba sobre sus cabezas era un velo blanco, llamado sufíbulo, el cual era utilizado por las sacerdotisas cuando realizaban determinadas ceremonias o rituales que les eran encomendadas.

En el siguiente vídeo de 17 minutos pueden visionar paso a paso todo el proceso en la recreación del peinado de las vestales romanas, realizado y comentado por la propia Janet Stephens.

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Comentario por Mª YSABEL el enero 18, 2013 a las 9:43am

Muy, pero que muy, interesante. ¡Menudo trabajo de investigación! ¡¡Gracias!!.

Comentario por José Luis Santos Fernández el febrero 20, 2013 a las 11:47am

Janet Stephens, la peluquera de la arqueología

Janet Stephens, una peluquera de Baltimore (Maryland – EE UU) visitaba en su ciudad la colección permanente del Museo de Arte Walters cuando se detuvo ante el busto de mármol fechado en torno al año 200 que mostraba a Julia Domna —la poderosa y decidida consorte del emperador Lucio Septimio Severo (146-211)— una mujer de origen sirio, rostro proporcionado y gesto serio que llamó la atención de la peluquera por el peinado que lucía: “Era asombroso,como una hogaza de pan colocada sobre su cabeza“.

Vía: La Túnica de Neso, 20 de febrero de 2013

Canal de vídeos (18) de Janet Stephens en YouTube

Por deformación profesional o por curiosidad innata, Stephens se interesó por un tocado nada común en nuestros días, refinado y complejo, realizado con una técnica que por fuerza tenía que ser posible recrear en el presente sin la ayuda de lacas ni secadores. Tras intentarlo sin éxito con un maniquí, buscó documentación de expertos arqueólogos e historiadores del arte que la desilusionaron: muchos daban por hecho que esos intrincados arreglos eran simples pelucas.

Por suerte la peluquera no se dio por satisfecha con la teoría. Reconstruyó el peinado de Julia Domna en modelos reales, cuatro años después y estudiando una traducción del latín. Descubrió que el término latino acus podía traducirse por horquillapero también podía referirse al hilo y a la aguja. Según declaró Stephens al Wall Street Journal, una sola pinza no podía sostener un arreglo tan complejo, pero coser el pelo sí.

Siete años después de ese primer experimento ha reconstruido varios tocados romanos como el de la Emperatriz Pompeya Plotina (esposa de Trajano) o el de Annia Galería Faustina la menor, la hija pequeña del emperador Antonino Pío. La peluquera de Baltimore se ha convertido en una especialista en “peluquería de la arqueología”. Envió sus primeros descubrimientos al Journal of Roman Archaeology, una publicación de alcance internacional, y dejó impresionados al director y a los expertos en la materia. Desde entonces ha participado en demostraciones, simposios y eventos relacionados con la arqueología romana.

Peinados-de-una-vestal-de-Faustina-la-menor-y-de-la-Emperatriz-Plotinia

Peinados de una vestal, de Annia Galería Faustina ‘la menor’ y de la Emperatriz Plotinia

Este año fue una de las invitadas a la reunión del Instituto Arqueológico de los Estados Unidos que se celebró en enero en Seattle (Washington). Allí mostró sus últimos descubrimientos en la recreación del peinado de las vestales romanas, especialmente complejo por la falta de imágenes claras del pelo de las sacerdotisas, siempre cubierto por varios elementos.

Las bellas y enigmáticas jóvenes (elegidas de niñas por el Pontífice Máximo) hacían voto de castidad y residían en el templo de Vesta, diosa romana del hogar. Tenían varios esclavos que les arreglaban el cabello cada mañana en trabajadas trenzas. Stephens ha conseguido —con un sencillo peine, agujas pasacintas, un cordel y un alfiler con cabeza en forma de t— que el look de las sacerdotisas despierte un interés general y cada vez gana más admiradores que siguen sus tutoriales, en los que ella misma explica, paso a paso, cómo elaborar los peinados.

Fuente: Helena Celdrán | 20minutos

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