Un frasco cosmético de la faraona Hatshepsut contiene una loción dermatológica

Un frasco cosmético que perteneció a la faraona Hatshepsut, con unos 3.500 años de antigüedad, contiene restos de una loción dermatológica, posiblemente farmacéutica y quizás para el tratamiento de psoriasis.

 

Fuente: EFE | Terra.es, 19 de agosto de 2011

 

Así lo anunció hoy un equipo científico de la ciudad alemana de Bonn, al oeste del país, tras un minucioso análisis del frasco, de 15 centímetros de altura y un estilizado cuello, que ha permanecido sellado durante los últimos tres milenios y medio.

El egiptólogo Michael Höveler-Müller subrayó que la crema contenía sustancias cancerígenas que podrían haber conducido a la muerte de la faraona que reinó durante 20 años en Egipto y vivió sobre el año 1450 antes de nuestra era.

 



'Después de tres milenios y medio hemos descubierto el secreto del frasco', dijo Höveler-Müller, quien comentó que ya era conocido que la faraona sufría de cáncer y otras enfermedades como gota y diabetes.

Helmut Wiedenfeld, miembro del Instituto Farmacológico de la Universidad de Bonn, señaló que 'el frasco no contenía perfume alguno, sino una especie de loción dermatológica o un medicamento para el tratamiento de los eccemas de la faraona'.

Wiedelfeld explicó que su equipo tomó en primer lugar imágenes en rayos X de la botellita, en cuyos bordes se encontraron restos de la sustancia que contenía originalmente.

Además y en uno de los quirófanos de la Clínica Universitaria de Bonn se realizó una mínima perforación endoscópica para acceder al contenido ya seco de la botella, que había permanecido cerrada los últimos 3.500 años.

Los análisis realizados han revelado que la crema dermatológica se componía de aceites de palma, nuez moscada y otras grasas no saturadas, así como alquitrán, producto cancerígeno que aun hoy es utilizado en algunos fármacos.

El frasco perteneció según los jeroglíficos que lo adornan a la faraona Hatshepsut 'sin ningún género de dudas', dijo Höveler-Müller, quien reveló que procede de una colección privada y fue exportado desde Egipto con autorización oficial.

 

 

Deadly medication?


Bonn scientists shed light on the dark secret of Queen Hatshepsut's flacon

 

Source: EurekAlert.org, 19-Aug-2011

The corpus delicti is a plain flacon from among the possessions of Pharaoh Hatshepsut, who lived around 1450 B.C., which is on exhibit in the permanent collection of the Egyptian Museum of the University of Bonn. For three and a half millennia, the vessel may have held a deadly secret. This is what the Head of the collection, Michael Höveler-Müller and Dr. Helmut Wiedenfeld from the university's Pharmacology Institute just discovered. After two years of research it is now clear that the flacon did not hold a perfume; instead, it was a kind of skin care lotion or even medication for a monarch suffering from eczema. In addition, the pharmacologists found a strongly carcinogenic substance. Was Hatshepsut killed by her medicine?

When Michael Höveler-Müller became the curator of the Egyptian Museum of the University of Bonn in 2009, it occurred to him to examine the interior of the vessel that, according to an inscription, belonged to Pharaoh Hatshepsut. Its neck had been blocked with what was generally considered "dirt," but Höveler-Müller suspected that it might also be the original clay stopper. So possibly, some of the original contents might still be inside. In Dr. Helmut Wiedenfeld from the Pharmacy Institute, he found just the right partner, to get to the bottom of this question and of the flacon.

At the Radiology Clinic of the Bonn Universitätsklinikum, the flacon was subjected to a CAT scan. Here, the Egyptologist's suspicion was confirmed – not only was the closure intact, but the vessel also held residue of a dried-up liquid. In the summer of 2009, Professor Dr. Friedrich Bootz from the Klinik und Poliklinik für Hals-, Nasen- und Ohrenheilkunde (laryngology, rhinology and otology) of the University of Bonn took samples, using an endoscope.

Too greasy for perfume

This allowed Dr. Wiedenfeld and his team to analyze the old substances for their ingredients. And it became obvious very quickly that what they had found was not dried-up perfume. The mix contained large amounts of palm oil and nutmeg apple oil. "I didn't think anybody would put so much grease on her face," said Dr. Wiedenfeld. "That would make her look as greasy as a plate of ribs." Two additional components clued the pharmacologist in to the actual purpose of the mix, "We found a lot of unsaturated fatty acids that provide relief for people with skin diseases." And this is where the Egyptologist was able to add another piece of the puzzle, "It is indeed known that there were cases of skin disease in Hatshepsut's family." Inflammatory skin diseases such as psoriasis have a largely genetic component.

And the third group of ingredients also points to the fact that this substance was not about providing a nice fragrance, but instead, for fighting a big itch – the pharmacologists found a lot of hydrocarbons derived from creosote and asphalt. To this day, creams containing creosote are used to treat chronic skin diseases. Due to the potentially carcinogenic effects of some of its ingredients, creosote has meanwhile been banned from cosmetics completely, and medications containing creosote are now prescription-only.

What the pharmacologists detected in Hatshepsut's little bottle was in particular benzo(a)pyrene, a hazardous aromatic hydrocarbon consisting of several carbon rings. "Benzo(a)pyrene is one of the most dangerous carcinogenic substances we know," explained Dr. Wiedenfeld. For example, the risk of contracting lung cancer from cigarette smoke results essentially from this substance.

Did the lotion cause the Pharaoh's death from cancer?

Did Hatshepsut maybe poison herself without knowing it? "There is a lot that speaks for this hypothesis," Dr. Wiedenfeld said. "If you imagine that the Queen had a chronic skin disease and that she found short-term improvement from the salve, she may have exposed herself to a great risk over the years." The Egyptologist also thinks that this is very likely. "We have known for a long time that Hatshepsut had cancer and maybe even died from it," said Michael Höveler-Müller. "We may now know the actual cause."

But at this point, the Bonn scientists can only surmise how Hatshepsut obtained her lotion. "Egyptian physicians were general practitioners and good surgeons, but they were lousy internists," explained Dr. Wiedenfeld. "It is quite possible that they owe their knowledge of certain medications to their contacts with Persia and India where the healing arts were very advanced even in Antiquity."


Contact:

Michael Höveler-Müller
Ägyptisches Museum der Universität Bonn
Tel.: 0228/73-9710
aegyptisches-museum@uni-bonn.de

Dr. Helmut Wiedenfeld
Pharmazeutisches Institut der Universität Bonn
(abroad starting on 22 August)
Email: wiedenfeld@uni-bonn.de

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Etiquetas: Egipto, Hatshepsut

Comentario por David Montero el agosto 20, 2011 a las 9:21am
Y para presentar el frasco cosmético nos traen a una señorita (quizás sea excavadora también) que parece sacada de la sección de perfumería de Loewe. Lo que es el sexismo y el marchandising arqueológico.
Comentario por Salvador Cuesta el agosto 20, 2011 a las 11:57am

La terapeútica para una reina egipcia incluye que las pócimas tengan buen olor ¡faltaría más!

Poco frasco para tratarse de una pomada que habría de recubrir superficies más amplias. Menos para acabar envenenando a alguien.

 

Pero como se trata de un compuesto que se halla en la combustión del cigarrillo, la ocasión es propicia para decir que es un funesto veneno . Menos mal que no había tabaco en Egipto. Hubieran encontrado las momias con un cigarro en la boca y con altas concentraciones de benzopirenos. La paleopatología lo tendría fácil.

Comentario por Maria Jose Limiñana Mañes el agosto 20, 2011 a las 2:17pm

 

   A mi me maravilla los importantes descubrimientos de Egipto. Según Cristine des Roches Noblecourt , recién fallecida y que venero , con ellos todo es posible.

 

Comentario por Juan Hueso Montero el agosto 20, 2011 a las 3:03pm
Qué maravillosa pieza de alfarería.
Comentario por Paloma el agosto 21, 2011 a las 2:12am
Jajajaja... yo he pensado lo mismo, pero no lo diría de manera tan graciosa, de hecho pensé que ella misma se había probado la loción y había resultado tan estupenda.
Si saliera un señor feo, probablemente arqueólogo, no llamaría tanto la atención.
Es lo que tiene estar acostumbrado a una cosa y que de repente se lo quiten a uno y lo cambien por otra, en este caso quitan al señor feo y ponen a una bella señorita, sin duda, arqueóloga.
Comentario por María // el agosto 22, 2011 a las 12:04am
¿y no podría ser para las cejas y las pestañas ? o algo como el Khol que se utiliza en Marruecos para los ojos?
Comentario por Nancy Ledesma Silvera el agosto 22, 2011 a las 10:34pm
1. Suponiendo que la momia de Hatshepsut esté correctamente identificada, se le halló una masa tumoral en la pelvis de tipo metastásico, originado tal vez en el pulmón, mama o riñon, no en la piel. ¿Puede una sustancia para la piel provocar un cáncer de éste tipo? No soy médico, tal vez alguien pueda aclarar este punto.

2. Cuando hablan de enfermedad en la piel de la familia de Hatshepsut, recordamos que según Desrochés Tutmosis II falleció probablemente de una enfermedad cutánea. Las pruebas de scanner en la momia de Tutmosis II revelaron que la causa de su muerte fue cardíaca (también hay dudas sobre la correcta identificación de la momia de Tutmosis II).
El que hace mención a una enfermedad en la piel del faraón Tutmosis II es Maspero, en su informe de la autopsia de 1886.
El estudio de la momia de Hatshepsut reveló una posible enfermedad cutánea en la cara y cuello. Pero, segun Ashraf Selim, uno de lo médicos que analizó la momia, es mucho más probable que las marcas y puntos, se deban al mal uso de las resinas en el proceso de momificación, tanto en la momia de Hatshepsut, como en los casos de Tutmosis II, Tutmosis I y Amenhotep II.
Comentario por Salvador Cuesta el agosto 23, 2011 a las 12:22am

Para estar guapas las mujeres y también muchos hombres  han sido (son)  campo de experimentación de muchos productos dañinos.

 

Este lindo envase, como muy bien ha observado María, está diseñado para introducir una plumilla o varita y aplicar el contenido delicadamente, como el khol, hecho con hollín, por lo que encontrar benzopirenos es cosa fácil. Quizás Hatseput se estaba tratando una conjuntivitis o simplemente era un producto más de tocador

 

Pienso que en la medicina de la antigüedad el aroma del específico era muy importante.

Comentario por María // el agosto 23, 2011 a las 7:28am

Si,Salvador;es que el envase me recordó a los que se utilizan para guardar y aplicar el Khol  como has explicado .

 

Comentario por Salvador Cuesta el agosto 23, 2011 a las 10:07pm

El continente da pistas sobre el contenido. El tamaño y forma no sugiere un producto que haya de ser extendidos sobre amplias partes del cuerpo.

 

 Se habla de la función terapéutica o cosmética pero se margina su posible función religiosa, gran consumidora de fragancias, óleos e inciensos de todo tipo para las más diversas ocasiones.

 

Aventurar que es una loción medicinal para el tratamiento de una enfermedad cutánea y que además este tratamiento pudo provocar un cáncer a la reina está un poco traído por los pelos, pero de lo que se trata es de llamar la atención.

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