Los neandertales usaban palillos para calmar el dolor de algunas enfermedades bucales, como la inflamación de las encías

En la foto de la izquierda, la flecha indica el surco interproximal en el PM3 (primer molar) superior. A la derecha, un detalle del surco visto con un Microscopio Electrónico. IPHES.


Fuente: IPHES | 17 de octubre de 2013


Una investigación del IPHES, en colaboración con la UAB, documenta el caso más antiguo de tratamiento paliativo asociado a una patología de este tipo y realizado con este utensilio.
Esto supone un paso más para caracterizar a los neandertales como una especie con un amplio abanico de adaptaciones al medio y recursos, incluso en medicina.


Eliminar restos de comida que nos quedan entre los dientes y que a menudo nos molestan es una de las funciones más comunes del uso de los palillos, contribuyendo de esta manera a nuestra higiene bucal. Este hábito está asociado al género Homo desde su inicio, ya que incluso se ha documentado en dientes de Homo habilis, especie que vivió hace entre 1,9 y 1,6 millones de años. Ahora, sin embargo, una nueva investigación, basada en los restos fósiles de un neandertal, ha demostrado, además, que este homínido usaba también los palillos para calmar el dolor producido por algunas enfermedades bucales como la inflamación de las encías (enfermedad periodontal), siendo el caso más antiguo que se documenta de tratamiento paliativo asociado a una patología de este tipo y realizado con este utensilio.


Así se constata en el artículo "Toothpicking and periodontal disease in a Neanderthal specimen from Cova Foradà site (Valencia, Spain )" (Uso de palillos y enfermedad periodontal en un espécimen neandertal de la Cova Foradà (Oliva, Valencia), que publica la revista PLOS ONE, en su edición del 16 de octubre. El estudio lo han efectuado Marina Lozano, Carlos Lorenzo y Gala Gómez, miembros del IPHES (Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social), en colaboración con Maria Eulàlia Subirà, profesora e investigadora de Antropología Biológica de la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB), y José Aparicio de la Diputación Provincial de Valencia. En esta investigación se relacionan las marcas de palillos en molares de neandertales con la enfermedad periodontal.


Cronología

El fósil en que se ha observado esta patología fue cedido para su estudio en la UAB, junto con otros restos fósiles del yacimiento de Cova Foradà (Valencia), y posteriormente trasladado al IPHES para el estudio dental. Su cronología no está clara, pero se puede asegurar que es un neandertal asociado a industria lítica musterienses, es decir, de hace aproximadamente entre 150.000 y 50.000 años.


La investigación evidenció que los restos maxilares presentaban porosidad, un rasgo característico de deterioro por enfermedad periodontal, y pérdida de hueso en los alvéolos (donde están insertados los dientes), con una reducción de la masa ósea de entre cuatro y ocho milímetros, de modo que las raíces de los dientes, normalmente en el interior de los alvéolos, quedaban desprotegidas.


El estudio ha concluido también que el neandertal no tenía caries ni había sufrido abscesos, aunque los dientes conservados presentaban un gran desgaste, fruto de una dieta abrasiva, basada en alimentos duros y fibrosos.


Marina Lozano (izquierda) ha comentado: "Este individuo, en un intento de aliviar las molestias que le ocasionaba la enfermedad periodontal, con una importante inflamación de las encías que a menudo es sangrante, tendría muchas molestias y utilizó un palillo de manera sistemática".


Y añade: "Es muy posible que se le quedaran fragmentos de alimentos entre las raíces dentales y las encías e intentaría extraer estos restos de comida para calmar el dolor. Además, la inflamación de las encías por sí misma también provoca sensación de tener un cuerpo extraño sin que éste exista. Esto provocaría que, tal como hacen hoy en día muchos pacientes de enfermedad periodontal, aquel neandertal usara el palillo con más frecuencia e intensidad, lo que le causó dos surcos interproximales, es decir, en la zona de contacto entre dos dientes adyacentes, visibles en las superficies distales del PM3 (primer premolar) y M1 (primer molar) superiores izquierdos".


Los casos de surcos dentales ocasionados por palillos (derecha) son numerosos entre los neandertales y generalmente no están asociados a ninguna enfermedad dental. "Sin embargo, en el caso de Cova Foradà el palillo no fue empleado sólo como una primitiva forma de higiene dental, sino que está asociado a una patología dental y a un intento de aliviar el dolor, y es lo que lo hace singular", recalca Marina Lozano.


Es decir, que nos encontramos ante uno de los primeros ejemplos de tratamiento paliativo con palillos, el más antiguo documentado hasta la fecha. Consecuentemente, "este estudio supone un paso más para caracterizar los neandertales como una especie con un amplio abanico de adaptaciones al medio y recursos incluso en el campo de la medicina paliativa", concluye la misma investigadora.
 

 

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Comentario por Fernando Alonso el octubre 17, 2013 a las 12:41pm

Debo de ser algo Neandertal, algo parecido me pasó a mí y también lo arreglé con un palillo, pinché la encía y soltó líquido encapsulado, sentí alivio instantáneo y al día siguiente ya no tenía ni inflamación.

Cuando algún día desentierren mis restos, dirán que entre la población del siglo XXI había algunos individuos poco evolucionados que convivían con otros más avanzados socialmente. 

Comentario por David Lara Miguez el octubre 18, 2013 a las 12:24am

Hombre Fernando, el dentista es carillo pero más seguro jajaja.

Creo recordar un estudio que afirmaba la ausencia de caries hasta hace unos 10 milenios así como que nuestros antepasados y especies como los neandertales ya aplicaban ciertas técnicas "quirúrgicas" más allá de trepanaciones.

Comentario por María // el octubre 21, 2013 a las 6:54pm

¿Protoacupuntura?

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