Foto: Ilustración de reptiles gigantes voladores de la era de los dinosaurios que preferían caminar a volar. (EFE).

Así lo desvela un estudio de la universidad británica de Portsmouth. Los paleontólogos pensaban que virtualmente todos los pterosaurios eran como los pájaros marinos de la actualidad. Los pterosaurios poblaron la Tierra hace 230 millones de años.


Vía: EFE | 20minutos.es, 28 de mayo de 2008

Algunos de los reptiles gigantes voladores de la era de los dinosaurios preferían caminar a volar y estaban más adaptados a la vida en tierra, según un estudio de la universidad británica de Portsmouth publicado en la revista científica PLoS ONE.

Hasta ahora, los paleontólogos pensaban que virtualmente todos los pterosaurios, que poblaron la Tierra durante la llamada Era Mesozoica (que se inició hace 230 millones de años y finalizó hace 65 millones de años), eran como los pájaros marinos de la actualidad, depredadores parecidos a las gaviotas o los pelícanos que sobrevuelan lagos y océanos en busca de peces en el agua.

Pero tras el estudio de la anatomía, las huellas y la distribución de fósiles de uno de estos pterosaurios, el "azhdárquido", los paleontólogos Mark Witton y Darren Naish aseguran que este estereotipo no se aplica a todos los reptiles voladores. Witton y Naish analizaron fósiles de esta especie en Londres, Portsmouth y Alemania y llegaron a la conclusión de que se alimentaban en tierra, "donde se agachaban para capturar animales y otras presas".

Como las cigüeñas

"Sus análogos más cercanos en el mundo moderno son pájaros que se alimentan en tierra, como los cálaos (de la familia bucorvidae) y las cigüeñas", según Naish.

El paleontólogo dijo que otra evidencia de esta teoría es que la mayoría de los fósiles de "azhdárquidos" existentes fueron hallados en sedimentos tierra adentro, en un entorno que hace millones de años también era terrestre. Los "azhdárquidos", que reciben su nombre de la palabra uzbeka "dragón", eran pterosaurios gigantes sin dientes, con alas de una envergadura de hasta 10 metros, y los más grandes eran del tamaño de una jirafa.

Según el estudio publicado en la Public Library of Science (PLos), sus miembros largos y la forma alargada de su cráneo, que podía medir más de dos metros, los hacía más aptos que otros pterosaurios para capturar animales y otros alimentos en el suelo.

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